【銀髮族養生】全面老人評估 了解長者十大健康範疇

年紀大,難免有病痛,不少長者都患有多種疾病,每天要服十多粒藥。如果長者要去做身體檢查,應該從何入手?專家認為,要以目標為本,準確出擊,才能得到最佳的檢查果效。

長者身體健康的特性,首先有來自衰老過程,加上如同時患上多種疾病,以及藥物副作用影響,形成每一位長者獨特的健康狀況,不是單靠抽血、造影和化驗結果可以化解。養和醫院老人科專科醫生黎嘉慧醫生指出,老人科專科醫生的有一套全面評估老人健康的方法,正好用作拆解和分析來自衰老、疾病和藥物三方面對長者身體健康的整體影響,並定出方案及選擇合適的檢查和化驗項目。

一個全面的老人評估應涵括十大範疇﹕活動能力、自理能力、認知能力、營養狀況、藥物、大小便控制、情緒、聽力、視力及社區支援。

例如活動能力,在正常的衰老過程中,步伐是會減慢,但震顫和摔倒卻不是必然。在老人評估中,醫生必然會查問病人的活動能力;至於基本自理能力包括進食、穿衣、梳洗、如廁和洗澡。至於進階自理能力範圍更廣,包括煮食、使用電話、做家務、購物、處理財務、使用交通工具等。

如長者出現記憶力衰退,別只說是老人癡呆那麼簡單。認知能力除了記憶力,還包括專注力、判斷力、認向、空間感、數學能力等等。營養方面,長者的進食情況和體重有否下降,再加上計算身高和體重比例,可以某程度反映長者營養狀況。不良牙齒狀況、認知障礙、情緒低落、酗酒、藥物副作用及社交孤立等各種原因,都會直接影響長者進食意欲,導致營養不良。有時候,也有需要作癌症篩查以找尋原因。

此外,藥物可治病,也可致病,長者如長期服用五種或以上藥物,大大增加藥物副作用出現的機會,影響活動能力、認知能力、食慾、失禁等,所以檢視長者所有服用及注射藥物是老人評估中非常重要的一環。

至於了解長者的大小便控制、情緒、聽力、視力以及得到的社區支援亦是老人科專科醫生需要評估的事項。所以「老友記」下次找老人科專科醫生求診時,別介意醫生「問長問短」,醫生知得越多,越能幫助「老友記」。

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