伊人醫事:孩子醉了?

【明報專訊】良友共敘,美酒佳餚,愈夜愈熱鬧。雖然已過了孩子上牀睡覺時辰,但翌日是假期,大家都沒有回家的意思。

奇怪的事情發生了。明明喝酒的是大人,「發酒瘋」的卻是孩子。幾個男孩走路歪歪斜斜,站不穩,索性躺在地上打滾,狂野大笑。平日文靜害羞的女孩,一反常態,捉着大人衣袖,嘮嘮叨叨的說個不停。一向口若懸河的表弟,突然不愛說話,獨自坐在客廳一角傻笑,對牢空氣指指點點。

我的小女兒更是不堪,竟然脫了衣服,跳上沙發扭來扭去,唱歌跳舞,嚇得我立刻像個美式足球員般撲上去,把她拉入洗手間。

到此境况,家長們都不得不宣布派對結束;雖未盡興,但孩子們的健康始終優先。

睡眠不足如醉酒 失自制能力

身為父母皆知道,當幼兒玩累了,表現可以非常嚇人:吵鬧叫喊、橫衝直撞、亂發脾氣、興奮過度,大體上就是成年人喝醉的模樣。

為何會這樣的呢?

先說醉酒。酒精能抑制中樞神經,當腦部皮質層的活動減弱時,潛意識的思想情感便逐漸浮面,使人做出心中想做、平日卻以理性抑壓着的行徑。

同時,腦內的星形膠質細胞,會釋放出一種叫腺苷的神經傳遞物質,令人無法集中精神,失去自制能力;這種情况,跟睡眠不足時頗為相似。

當成年人睏倦時,仍會用理性控制自己,掙扎着維持清醒,不會胡亂說話和行動。然而,小孩子們才不會考慮那麽多;抑制能力一去,便盡情地表現真我,看起來便跟喝醉酒差不多了。

「睡駕」反應慢 危險度比擬酒駕

當然,「睡眠不足」和「酒精」對腦袋的實際影響不盡相同,各有非常複雜的機制,且有不少部分的是科學家未能完全理解的。但值得注意的是,睡眠不足時駕駛,其危險程度,可能足以跟醉酒駕駛比擬。

美國加州大學於2016年在Nature Medicine發表實驗結果,證明睡眠時間被剝奪,會破壞腦細胞互相交流的能力,信號傳遞時間變長,而視覺轉化為意識的速度也會變慢。

換言之,一個缺乏睡眠的司機,看到行人出現在車子前面,他的神經傳送信息速度會比正常人慢,大腦需要更長時間才能感知到眼睛看到什麽。如此一來,煞車的反應就會遲了,交通意外的風險大大提高。

所以,充足的睡眠,不僅關乎孩子的情緒和行為,對於父母們的反應思維也是無比重要。為了一家大小的平安與健康,假日派對要適可而止,別玩得不知時辰、樂而忘返!

文:許嫣(病理科專科醫生)