【肺癌講座特稿】免疫治療 肺癌病人新希望

肺癌一直是香港癌症當中的頭號殺手。無論男女一旦患上肺癌,五年存活率少於20%。主要原因是八成的肺癌患者,於發現時多為晚期,並已錯過治療的黃金時期。

養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指出,肺癌死亡率雖高,但醫學界仍不斷努力研究對抗肺癌的新療法。近年於肺癌診斷及治療上亦已有新突破,令肺癌控制得更理想,患者壽命得以延長。

據醫院管理局香港癌症資料統計中心的資料顯示,2014年有近3900人死於肺癌,而當中有近1400人是女性。林冰醫生指出,女性患者大多數並沒有吸煙的習慣,所以除了吸煙引致肺癌外,其他誘發肺癌的因素亦值得關注。而隨着環境的轉變,空氣中的廢氣可能含致癌物質、煮食的油煙等,這些都是誘發肺癌的外在因素。而內在因素,則與患者體內抗肺癌基因比較弱有關。

林冰醫生表示,肺癌死亡率多年仍高企,是由於肺癌初期病徵不明顯,八成患者當發現時已是晚期,不能用手術治療,錯過治療的黃金期。加上現時肺癌並無一個較完善的早期普查方法,未能及早找出早期肺癌患者。

雖然在早期普查仍未有新方法,但在抽取肺癌組織的診斷技術上,卻有新突破。林冰醫生稱,現時如懷疑患者患上肺癌,可採用支氣管鏡或肺部活組織檢查等方式,透過支氣管或採用皮膚穿刺式的方法,進入肺部抽取組織化驗。但後者有一定風險,例如會出現氣胸等情況。

引入最新儀器提高診斷準繩度

為了減少患者在抽取肺組織時的風險,養和醫院引入一台新儀器-「阿基米德」系統。由於現時有三至四成的肺部陰影,無法用支氣管鏡直達目標。但使用「阿基米德」系統,便可以在肺內探測出新路徑,從而開發一條新路直達該位置,讓醫生取得肺組織樣本,大大提升了安全性及準繩度。

養和醫院放射治療部副主任蔡清淟醫生指,有了準繩的診斷方法,再配合理想的治療,可大大控制肺癌病發機會,以及延長患者的壽命。現時治療肺癌上,如在肺癌初期(第一期),加上患者身體情況許可,可做手術將癌組織切除。肺癌的中期(第二、三期)主要用電療或化療,如腫瘤縮細可考慮進行手術切除。至於晚期患者(第四期),已不適合做手術,一般只有用化療藥或標靶藥來控制病情。

免疫治療擊退癌細胞

以上的治療方法,都是以殺滅癌細胞為主,而近年在治療晚期肺癌卻多了一種新方法-免疫治療。

免疫治療,是將一種特別的抗體,注射進患者體內。這些抗體會依附在癌細胞或白血球表面上,令身體內的白血球能夠分辨出腫瘤細胞。正常來說,如我們身體出現癌病變時,免疫細胞必能偵察到,並將它們消滅。但肺癌患者體內的免疫細胞一旦出現問題,便未能辨認出癌細胞。所以免疫治療,可以說是喚醒體內的免疫細胞功能,讓它們可以重新偵察癌細胞,回復攻擊癌細胞的能力,並阻截癌細胞的防禦機制。

蔡清淟醫生指,免疫治療比其他治療方法較勝一籌,它沒有化療的副作用,而且藥效較長。免疫治療有「喚醒」白血球的功效,所以能減慢癌細胞生長甚至令其縮小。「我有一位六十歲的男患者,確診為肺癌第四期,腫瘤已有4厘米大,亦擴散至腦部。最初建議他做化療,情況似有好轉,但過了一段時間又轉差。最後建議他做免疫治療,男患者打了六針後,腫瘤已明顯縮小。之後患者更停止所有治療,於四個月後回來覆診,發現腫瘤已縮小至2厘米,甚至有繼續縮小的趨勢。」

蔡清淟醫生稱,腫瘤能縮小確是令人非常鼓舞。其實現時治療肺癌,例如手術、電療、化療及標靶等治療已很成熟,再加上免疫治療,讓醫生及患者有多一個治療選擇。


http://health2.mingpao.com/ftp/Health2/20170320/news/_02.jpg蔡清淟醫生指,如病人用了一線治療都沒效,可考慮轉用免疫治療。;http://health2.mingpao.com/ftp/Health2/20170320/news/_01.jpg林冰醫生表示,肺癌初期病徵不明顯,八成患者當發現時已是晚期。;