冷藏卵子保懷孕機會  了解「雪卵」五大注意事項  太遲生育增風險

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香港生育率之低位居全球前列,特首在最新一份施政報告為鼓勵市民生育,推出一系列措施,但現實是不少有意當媽媽的女士在多番嘗試下亦未能成功懷孕!近年愈來愈多女性懂得「未雨綢繆」,提早雪藏卵子(Egg Freezing)以備日後生育之用。不過,雪卵並非一蹴而就之事,因既不是人人都適合雪卵,亦非愈年輕雪卵便愈好,在計劃雪卵前,務必了解及注意5個重點,增加成功受孕的機會。

冷藏卵子保懷孕機會  了解「雪卵」五大注意事項  太遲生育增風險
愈來愈多女士選擇雪卵,但仍有不少人存一些誤解或疑問,以下5個常見問題,準備生育或計劃延遲生育的人士要注意!

雪卵技術保懷孕機會  解凍卵子存活率至九成  

養和醫院生殖醫學科專科醫生駱紅醫生指出,在2015年前,女士多因為患病而需要雪卵備用,但近年則多了人屬於選擇性雪卵(selective/social egg freezing),目的是希望延遲生育計劃,到年紀較大時仍能保留懷孕機會。

駱醫生分析指,愈來愈多女士選擇雪卵,一方面是因為相關技術已發展了三、四十年並愈趨進步,現時的玻璃化冷凍技術(Vitrification)令卵子解凍後的存活率提高至近九成;另一方面現代女性因為各種原因延遲生育,加上社會對各種輔助生育技術的認識增加,使到雪卵的需求上升。

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養和醫院生殖醫學科專科醫生駱紅醫生建議,有需要的女士們可考慮在35至37歲前雪卵,因卵子的質量在38歲或以後會明顯下降,但建議患有卵巢或子宮相關疾病的女士提早雪卵。(相片由養和提供)

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雖然如此,不少人對雪卵仍有一些誤解或疑問,準備生育或計劃延遲生育的人士應注意以下5個常見的問題:

1.雪卵是否愈年輕愈好呢?

女士的生育能力與年齡息息相關,理論上卵子的數目及質素會隨着年齡上升而下降,女士愈年輕自然成孕的機會便愈高;35歲前雪卵的數目及質素相對較理想,但這是否代表需要提早至20多歲便雪卵呢?駱醫生則對此有保留,因為香港法例規定卵子只可保存10年,若太年輕雪卵,未必能在保存期限內使用。相反,30多歲有計劃生育而未婚的女士,雪卵會比較具成本效益,因為日後需要使用儲備卵子的機會較高;而38歲或以後的卵子質量會明顯下降,取卵次數亦可能多於一次。不過,卵巢儲備功能較低的女性,例如患有巧克力囊腫或接受過卵巢手術的女性,則可考慮提早雪卵,以備日後生育之用。

2. 雪卵前要注射促排卵針?取卵過程是怎樣?

駱醫生強調,雪卵需要有一定數量成熟的卵子,所以女士們需要從經期第二、三日開始,大約連續10日注射促排卵針,期間需要監察卵泡發展,或調整注射劑量,以免產生卵巢過度刺激綜合症,在安全範圍內刺激一定數量的卵泡,直至卵泡成熟才可以「取卵」。

取卵手術需時約半小時,一般會在輕度麻醉下進行。醫生會利用超聲波引導,將取卵針經陰道穿刺進卵巢,吸取卵泡液,交由胚胎專家在顯微鏡下找出卵子,確認卵子成熟和狀態良好,才可進行冷凍,整個雪卵過程一般是12至14天。當日後需要生育時,只需要解凍卵子並在體外受精後,再把胚胎移植到子宮。

冷藏卵子保懷孕機會  了解「雪卵」五大注意事項  太遲生育增風險
當成功從卵巢吸取卵泡液後,胚胎專家會在顯微鏡下找出卵子,確認卵子成熟和狀態良好,才可進行冷凍。(相片由養和提供)

3. 雪卵可以永久保存?雪藏太長時間質素會否下降?

現時冷凍卵子技術較以往完善,駱醫生解釋,卵子會被保存於零下196℃的液態氮桶內,以維持其狀態及質素,儲存時間則可視乎個人需要而定。惟根據香港法例規定,有醫學需要的女士可把卵子冷凍並保存至55歲,否則只可保存10年,而且需要在結婚後才能解凍雪卵使用。

駱醫生強調,即使雪卵可保存卵子如年輕時的質素,但亦不建議女士拖延太久,始終年紀愈大,出現懷孕相關併發症的風險會愈高,而且科技再進步,都不能百分百保證成功,故此及早計劃生育才是上策。

4. 哪些女性不適合雪卵?

駱醫生指出有3類女士有可能不適合雪卵:

․年紀太大或沒有卵子

․因身體疾病不適合使用排卵激素  

․出現血栓塞或手術風險較高

她建議有雪卵計劃的女士宜事前先接受生殖醫學科醫生評估,了解及平衡雪卵的風險與好處,確保相關程序不會帶來額外的健康風險。


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5. 雪卵會否影響人工受孕的成功機會?

雪卵的受孕機會會否大打折扣呢?駱醫生強調,若適當地儲存和解凍卵子,使用雪卵進行人工受孕的成功率與新鮮卵子大致相若,例如35歲以下女士進行人工受孕,單次胚胎移植受孕的機會有四至五成,但年過40則會大幅降至僅兩成或以下。

俗話有云「有仔趁嫰生」,駱醫生建議有意生育的男女盡早做好生育安排,包括孕前檢查,確保生育能力正常。若雙方在沒有避孕的情况下,女方在半年或1年間仍未能成功懷孕,建議及早尋求專業意見及進行相關檢查,以免錯失做爸媽的黃金機會。

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