環球熱話﹕104歲科學家 跨國尋死引爭議

【明報專訊】澳洲最年長科學家、104歲的古多爾(David Goodall)周三(2日)展開安樂死之旅,引起外界關注。古多爾並未患有絕症,但因年老漸失生活自主能力,他早前受訪稱人生已無尊嚴,不願繼續活下去,並對需要離開家園、遠赴他鄉才能結束人生感到遺憾。澳洲政府對其遭遇表示同情,但堅持只應容許患絕症者選擇安樂死。

古多爾1914年出生於英國倫敦,是著名的植物學家及生態學家。他1948年移居澳洲執教鞭,其後亦曾在英美等地院校負責教學及研究工作。1979年他因年屆65歲退休後,仍在澳洲伊迪絲‧考恩大學(Edith Cowan University)生態系統管理中心擔任榮譽研究員,曾發表多篇研究論文,至近年仍為多本生態學期刊及著作負責審核及編輯工作。不過2016年,校方認為古多爾年老體弱,憂其每周4次花90分鐘到校通勤會危及健康,建議他留家治學。在全球多名科學家聲援下,古多爾最後獲安排在較近住所的校區繼續工作。

乏力自理 「人生處處受阻」

不過,古多爾健康續轉差,又因視力退化被撤銷駕駛執照;上月他更在家中跌倒,兩天後才被發現送院,被醫生認定他需入住護老院或安排全天候看護,否則不能出院。古多爾多年好友奧尼爾(Carol O’Neil)認為,一連串事件令古多爾覺得是「人生終結的始端」,令他失去獨立生活的可能,他只希望平靜有尊嚴地死去。

古多爾向來支持自願安樂死,已加入澳洲安樂死倡議組織Exit International逾20年。他上月初慶祝104歲生日、接受澳洲廣播公司訪問時,指對自己活至如此高齡極為懊悔,認為像自己般年老的長者應有選擇如何運用餘生的自由,包括安樂死的權利,「我不快樂,我想死。令人難過的是人生處處受阻……人若選擇自殺應獲接受,任何人均不應該干預」。他的女兒卡倫(Karen Goodall-Smith )曾跟父親坦誠討論生死,明白其身體狀况令他漸無法控制人生,失去自尊:「他已好好活了104年,不論作任何決定亦應是他自己的選擇。」

募旅費赴瑞士安樂死

古多爾早前獲瑞士慈善組織Life Circle同意協助了結人生,並由Exit International協助募集旅費,獲逾2萬澳元(約11.8萬港元)捐款。他周三身穿寫有「沒有尊嚴地老去」字句的上衣,先赴法國波爾多與親友道別,再轉往瑞士,預定本月10日接受安樂死。行前古多爾感謝公眾關注,希望引起更多關於自願安樂死的討論,又稱對於澳洲現有制度禁止安樂死、迫使他只能到瑞士才獲協助自殺「非常氣憤」,「這個國家(澳洲)是我的家園,我為自己必須遠赴他鄉才能結束生命而感難過」。

非患絕症 澳洲禁尋短

澳洲大部分地區不容許以協助自殺方式實行安樂死,僅維多利亞省去年立法通過協助自殺合法化,明年6月正式生效,但只限患有絕症、預期壽命少於6個月者,古多爾並不符合資格。古多爾居住的西澳省省長麥高恩(Mark McGowan)對古多爾的遭遇深感同情,該省將考慮是否就安樂死立法展開討論,料在8月向州議會初步提出建議,但強調法例將只適用於絕症患者。

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