空腹吃或致低血糖 未熟荔枝毒死人?

【明報專訊】印度最大荔枝產地穆扎夫法爾普爾(Muzaffarpur),每年荔枝季節,當地都有大量兒童在果園食荔枝後不適,甚至死亡。

印度兒童「荔枝中毒」,究竟是因感染寄生蟲?殺蟲劑惹禍?還是與荔枝有關?香港人經常參加荔枝團到果園即摘即食,究竟有沒有危險?

兒童抽搐、神志不清 死亡率31%

穆扎夫法爾普爾是印度最大的荔枝產區,自1995年開始,在每年五、六月荔枝盛產季節,都爆發季節性不明疾病,主要影響兒童,出現急性腦神經徵狀,如神志不清、全身抽搐等,死亡率極高。而當踏入七月,荔枝產季過去,疫情就會大大減退。

由美國疾病控制及預防中心資助的印度醫學團隊,上月在著名醫學期刊《刺血針》(The Lancet)發表研究報告。研究員在當地兩家醫院蒐集數據,在2014年5至7月,共有390名兒童因為相關徵狀送院,其中122人死亡(佔31%)。

未熟含兩種高濃度毒物

研究報告指出,入院的小朋友大都有兩個特徵,一是低血糖,二是血液中的次甘氨酸 (Hypoglycin)和甲基環丙基甘氨酸(Methyl-cyclopropyl -glycine,簡稱MCPG)偏高。研究團隊到果園化驗,結果顯示,以上兩種物質在未成熟荔枝中濃度,較成熟荔枝高出一至兩倍。

影響新陳代謝致低血糖

香港中文大學醫學院內科及藥物治療學系教授、內分泌及糖尿科專科醫生馬青雲指出,「正常情况,次甘氨酸和MCPG這兩種物質不應在血液中出現,而在一些未成熟的水果中,它們含量高」。

研究員開始懷疑,這與牙買加曾經出現的情况相似,一種名為阿開木(Ackee)的水果,曾引致當地人不適。香港急症醫學院臨牀毒理專科委員會主席劉飛龍醫生解釋,阿開木,又名西非荔枝果,與荔枝、龍眼屬同一「家族」,「未成熟的阿開木,含有有毒物質次甘氨酸,影響新陳代謝,令身體不能運用血糖」。

營養不良空腹吃易中招

印度小朋友出現「荔枝中毒」,馬青雲解釋,是有多個因素同時出現才發生,包括﹕貧窮地區營養較差的小朋友、空腹、進食含次甘氨酸和MCPG的未成熟荔枝。他解釋,由於當地小朋友沒有足夠食物,營養差,當荔枝果園結出荔枝,雖然未成熟,小朋友仍摘取充飢,結果兩種有毒物質影響新陳代謝;加上沒有足夠糧食,身體又沒有多餘的能量儲備,結果便出現低血糖徵狀。

唔熟唔食 兒童勿食逾300克

劉飛龍表示,香港未見過相關情况,因為香港人食荔枝「唔熟唔食」,亦甚少單以荔枝充飢,所以不用太擔心。然而,他提醒,荔枝當造季節時不少市民參加荔枝團,在荔枝園內「閒閒哋」食一兩斤,就要小心,尤其小朋友不應食過量,最好一次不要食超過300克。另外,一旦出現低血糖徵狀,如﹕頭暈、臉色蒼白、發抖、冒冷汗、心悸,可嘗試補充糖分,並盡快求醫。

■知多啲

抽絲剝繭找出病源 教育公眾防護

研究人員為了尋找印度小朋友無故暴斃的原因,就像偵探查案一樣,抽查了病人的血液、尿液、脊髓液樣本化驗,又在環境中抽查了不同傳染病源、農藥、有毒金屬等,結果發現病人血液中的次甘氨酸和MCPG異常,就開始向荔枝埋首,化驗樹上的荔枝、跌在地上的荔枝、成熟的荔枝、未成熟的荔枝等,逐步拆開小朋友暴斃之謎。

「當研究發現小朋友暴斃,是因為空腹食了未成熟的荔枝,當地相關官員就提醒父母和小孩,不要採食未成熟荔枝,病例就大幅下降。」香港中文大學醫學院內科及藥物治療學系教授馬青雲指山,《刺血針》這篇「荔枝中毒」報告,正好闡釋公共衛生的重要,當出現一個流行病,醫生和研究員找出病源,透過教育提醒公眾,令病情得以改善。

文:鄭寶華

編輯:梁小玲

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