【呼吸系統疾病系列】肺癌篩查診斷 及早治療增存活率

不少人聞肺癌色變,認為它的病情惡化得很快,而且很難醫治。的確肺癌在過去二十年都是本港頭號癌症殺手,這並不是因為它生長得快,而是八成病人在診斷時已是第三或第四期。究其原因,是早期肺癌沒有任何病徵,到察覺病徵時,肺癌已發展了至少五年。假如肺癌能在早期(第一或二期)時就能診斷到,然後做根治性的手術治療,肺癌病患者的存活率應該能有所提升。

 


養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指,最大引致肺癌風險的是吸煙,吸煙者比不吸煙者的風險高15至20倍,故此屬高危人群。(資料圖片)

 

肺癌符合兩篩查條件

那麼肺癌能否如大腸癌般進行篩查找出早期病變?養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指,一種病適合篩查的話,需要符合三個條件:第一,從開始篩查、發展,到最後階段中,有沒有一段時間可以及時把病找出來,從而提升病患者存活率?第二,有沒有高危人群,令篩查更有經濟效益,效果立竿見影?第三,有沒有靈敏的診斷方法可以把病找出來?假如以X光檢測作為診斷方法,則不夠靈敏了,因為X光檢測只能檢測到直徑平均3厘米的腫瘤。

 

如果將以上的條件套進肺癌,就會發現肺癌符合首兩項條件。肺癌從最初病變開始到有症狀最少要五年時間,有足夠時間幫助早期患者;吸煙是已知的最大引致肺癌的風險,吸煙者比不吸煙者的風險高15至20倍,是為高危人群。

高危:吸煙引致肺癌風險高15倍以上

診斷方法,雖然有可能從痰液驗出癌細胞,但對外周型肺癌不夠靈敏,不宜用作大量篩查;而熒光支氣管鏡雖然比普通氣管鏡診斷支氣管內早期肺癌的靈敏度高2至6倍,但它只能檢查較大的支氣管。再加上支氣管鏡是一個侵入性的檢查,亦不適合用作篩查工具。

 

及早進行篩查  減肺癌死亡率

至於電腦掃描,它的解像度高,細如只有數毫米的結節亦能清楚顯示。但由於它靈敏度太高,特異性不足,容易出現「假陽性」的情况,故暫只適用於高危人群中作篩查,高危人士是指年齡介乎55至80歲,仍在吸煙或戒煙未夠15年,或累積吸煙30包一年的人士,即每天吸煙包數乘以吸煙年期。有研發現在高危人士當中,有做篩查較沒做篩查的,肺癌死亡率低20%。

 

綜上所述,除了某些高危人群,暫時未有更好的肺癌篩查方法。故此需要在早期診斷及準確分期着手,以減低肺癌死亡率。

 

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