譚談健康:《大亨小傳》作者也抑鬱?

【明報專訊】最近重看小說《大亨小傳》(The Great Gatsby),依然非常吸引,它的作者費茲傑羅(Francis Scott Key Fitzgerald),無可否認是一個非常出色的作家,天才橫溢。但這本名著在他生前並不特別受到歡迎,所以他一生人大部分時間都不很如意,覺得自己無法達到成為偉大作家的夢想,更沾上酗酒的壞習慣;加上他的妻子後期患上精神病,要長期住在精神病院接受治療,所以他情緒低落,相信他也患有很嚴重的情緒抑鬱病(Depression)。

全球抑鬱症患者逾3.5億

典型都市人生活繁忙,容易忽略了心理及情緒健康。根據世界衛生組織估計,全球有超過3.5億人患有抑鬱症,這個正是最常見的情緒病。除了情緒低落,抑鬱症也會影響患者在社交、家庭生活、專注力、記憶力、辦事能力等各方面的表現。

常見的病徵當然是病人情緒低落,整天沒精打采,對事物失去興趣,原來平時喜好的事物也提不起勁,失去動力,影響到他們工作表現差,甚至連他們的認知行為也受影響。大部分患者食慾不振,體重下降,有失眠現象;情緒時常大起大落,容易被很小的事情觸怒,無緣無故感到沮喪,常常感到疲倦;也缺乏自信,過分內疚,不能集中精神,嚴重時病人更有自殺念頭。

大家不要以為抑鬱病患者只會情緒低落,因為也有些患者間中會有亢奮的情况,只是時間短暫,大部分時候是抑鬱的。所以不要以為病人患有抑鬱症就一定是時時刻刻都抑鬱,現實並不如此。

服藥有效 副作用輕

現在我們知道抑鬱症,是由於腦部細胞傳導物質失衡而引起的情緒障礙,例如血清素(serotonin)水平下降,導致神經細胞之間聯繫不足,產生抑鬱和焦慮等情緒。以前的藥物,多數是三環類抗抑鬱藥(Tricyclic Antidepressant)和單胺氧化酶抑制劑(MAO inhibitor),後來有血清素回收抑制劑(SSRI),令血清素水平回升,現在已有很多藥物可以治療情緒抑鬱病,效果明顯,副作用輕微。

其實我們只要正確認識抑鬱症,懂得正視問題所在,接受適切治療,抑鬱症病者也能好好繼續生活,繼續工作,享受美好的家庭生活。

文:譚國權(腎病科專科醫生)

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