突然撞聾! 男女老幼都可中招

【明報專訊】經常聽說「耳膜穿了就會聾!」是否真有其事?搭完飛機持續數天「耳塞」,是正常現象?老人家「撞聾」,無藥可醫?

聽力下降,可能是外耳耳垢阻塞、中耳積水,若因為內耳聽覺神經受感染,不及時治療,聽覺神經受損不能逆轉,喪失聽力。

「很多人以為耳膜穿了就會聾,聽不到聲,其實不是這樣的。」耳鼻喉科專科醫生陳鍵明解釋,聽覺系統結構精密,包括3個部分:外耳、中耳和內耳。「耳膜是中耳裏面一小部分;視乎受損的位置和程度,有些病人的耳膜只是輕微受損,完全不會影響聽覺。」

家庭醫生鄭志文說,幾乎每天都有聽覺出現問題的病人求診。除了檢查外耳、測試其他面部神經,也會量血壓和篤手指驗血糖。「家庭醫生遇到急性聽覺神經受損的個案比大家想像中多。我試過用音叉替病人做測試,病人一邊耳朵完全聽不到聲音。」

游水後 耳垢發脹阻塞

聽覺受損可以分為急性和慢性。陳鍵明指出,大部分急性發作都是外耳道問題,包括:耳垢阻塞、外耳道發炎等。「最常見求診的病例就是『油耳』。耳朵有個機制,外耳道會自動排出耳垢。由於油耳較黏,耳垢累積,到了一個程度出現阻塞。」最典型是游泳過後,耳朵入水,耳垢膨脹,造成急性弱聽。

家庭醫生鄭志文補充:「『油耳』不易理解。它的英文是earwax;wax即是蠟。耳垢好像半融的蠟,封實耳膜;實在難以處理。」

另一常見的急性聽力受損是由挖耳所致。「大家常有一個誤解,以為耳朵需要清潔乾淨。而大部人都會在游泳或洗澡後用棉花棒挖耳。棉花棒把耳垢愈推愈入,令到情况更差。不少病人在挖耳後忽然聽不到聲,前來求診。」陳鍵明說。

傷風感冒 連累中耳發炎

中耳問題(包括中耳炎、中耳積水等)也可引致急性聽覺受損。「因為耳朵和鼻相通(中耳內和鼻後端有一條相通管道,稱為耳咽管),患上傷風感冒、鼻敏感、鼻竇炎,細菌都可以經過管道令到中耳發炎。」中耳炎的病徵包括:聽力變弱、耳痛、發燒。

上天下海 「壓」致中耳積水

至於中耳積水,多是因為壓力轉變;常見的例子是乘搭飛機和潛水。陳鍵明說:「可能大家有類似經驗:傷風感冒時搭飛機,降落時耳朵疼痛。隨後持續數天耳塞。」由於壓力轉變導致中耳積水(嚴重更會積血),出現急性聽力問題。

內耳主要是由聽覺神經組成;一旦出現問題,最為嚴重和複雜。陳鍵明指出,「不論聽覺神經發炎、受損或創傷,未必能百分百恢復。」最常見是受過濾性病毒(如:傷風感冒)感染,其他原因也包括:腦幹或小腦中風、聽覺神經線腫瘤等。

內耳引致的急性聽覺受損屬於急症,需要立即轉介。專科醫生會替病人進行耳鼻喉的全面檢查及聽力測試。「當診斷為急性神經線弱聽,盡快使用特效藥物,如高劑量的類固醇,配合抗病毒和通血管藥物,希望回復聽覺神經的血液循環和養分供應。」

長者撞聾懶理 加速腦退化

至於慢性聽力受損,可以是耳垢逐漸積聚令到聽覺愈來愈差。此外,中耳內有三塊小耳骨;有些病人耳骨硬化,導致慢性聽覺減弱。而最常見的慢性弱聽,就是發生在長者身上的內耳退化問題。

「長者聽力衰退,甚至出現『撞聾』;家人可能發現他們說話愈來愈大聲,或看電視愈開愈大聲。」陳鍵明提醒,聽覺衰退不但危害長者的安全,也會影響他們的情緒及損害家庭社交關係,甚至影響認知能力,加快腦退化的速度。

「很多長者不太願意接受自己聽力衰退,不肯治療。我常對他們說,這並不是一個疾病,其實跟老花及白頭髮一樣,屬於自然老化現象。」現時唯一可以幫助聽覺退化就是佩戴助聽器。他說:「現今的助聽器,外觀已經不是從前那麼礙眼;長者可以選擇顏色,配襯頭髮和膚色。加上科技進步,阻隔雜音的效果也很好。」

文:麥穎姿

圖:鍾林枝

編輯:林信君

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