軟禁家中加速衰退 老友記怕走失? 打機醒腦

【明報專訊】本周四(9月21日)是「世界認知障礙日」,世界衛生組織指出,全球約有4700萬認知障礙患者,每年新症990萬宗。「遊走」是患者常見徵狀,因認知及記憶力下降,分辨不出身處環境,四處遊走,隨時走失。

2015年有近千名老人失蹤案件,雖然大部分也尋回,但已令照顧者及患者擔驚受怕。如何預防老人走失?「軟禁」在家中是否上策?

隨人口老化,認知障礙症患者將愈來愈多。香港耆康老人福利會行政總監梁綺眉指,現時本港約有150萬名65歲以上長者,根據中文大學資料,約有10萬人患上不同程度的認知障礙症,年紀愈大發病率愈高,70歲或以上發病率約10%,85歲約30%;但醫管局的確診病人只得2.8萬名,相信很多人沒有求醫。「此病是靜悄悄出現,很多子女誤以為父母衰老或引人關注,沒有求醫。」

家中練腦 摺衫好過煲電視

遊走常見於初期及中期患者,因他們的記憶停留在以往光影,很多時會在舊住址或舊工作地點尋回他們。梁綺眉引述警方數字,2015年便有967宗失蹤老人案。現時150萬名長者中,約有35萬是獨居或與另一長者居住,建議多運用社區資源。梁綺眉表示﹕「我們不贊成將患者軟禁家中,鼓勵不時帶他們出街,雖然未必幫到他們認路,但可以讓他們保持與外界接觸。」如果未能出街,留在家裏也要安排不同活動,如﹕玩桌上遊戲、摺衫等;千萬別不停看電視,因為刺激愈少,病情惡化得愈快。

透過訓練記憶力及認知能力,分辨身處的環境,可減少遊走次數。香港耆康老人福利會一級職業治療師黃偉生指出,現時有一些輕觸式電子遊戲,適合認知障礙症患者作訓練,每次只須用輕觸棒點擊目標,簡單易玩。建議每日可玩15至20分鐘,避免太長時間導致眼睛太累,也可與另一個患者一齊玩,建立社交。

另一款平板寫字App亦受歡迎,尤其是學歷較高的患者。「練真正的毛筆字,講求力度及字體粗幼等,較複雜,但用輕觸筆,力度較易掌控;而且某些App,寫錯了就不會顯示,只需重新再寫,成功感較高。」耆康會旗下的健腦網,設有不同本土特色的遊戲如麻將、六合彩等,方便長者在家中訓練。黃強調,各式遊戲主要是延緩惡化,難以改善病情。

玩飲茶 強化社交自理能力

東華三院渣打香港150週年慈善基金長者智晴坊(智晴坊)主任李卓穎指出,患者有時出現幻覺,可能半夜起身以為自己要上班而出門;或去到陌生地方,太嘈雜擠迫,偏偏他們很需要安全感,感覺不適,故想離開,導致遊走問題。智晴坊設有模擬街市及茶樓,利用患者熟悉的環境作訓練,令患者感覺親切,樂於投入;通常會安排3至4名能力差不多的患者在一起,互相交流。「能力較高的患者負責叫點心、數點心及埋單找數,能力稍遜的主要是感官認知訓練﹕辨別茶味和鹹甜味道等。」訓練過程中,可保持他們社交生活。而預設場景可避免患者身體受傷,也可隔絕心理創傷,「初至中期的患者出外購物時,計數不叻,怕數錯錢付款不足被罵」,訓練有助提升患者自我照顧能力。

另外,簡單的「現實導向」訓練,如問患者「今日星期幾、時間及地點等」,可協助他們掌握日期時間,亦有助促進認知能力;亦可以港鐵路線圖讓患者辨別行車路線,有助訓練方向感,「記性差的患者未必可以改善,但愈不訓練情况愈差」。

早期認知障礙難以覺察,若家有長者,應多留意其生活細節,如平日用15分鐘冲涼,但近日無故花多了時間至45分鐘,便可能是出現認知障礙。「我們覺得冲涼很簡單,但對認知障礙患者而言很複雜,因為由除衫、開水喉至穿衫,有多重步驟,患者未必掌握到。」

■知多啲

◆認知障礙、無記性 如何分辨?

很多長者都說自己無記性,如何分辨是認知障礙?

認知障礙患者初期徵狀是記性差,特別是即時記憶,但語言溝通、判斷力、邏輯思維亦同時出現問題,較後期則連方向感也受影響。神經外科專科醫生熊偉民指,要分辨無記性或認知障礙,視乎有無影響生活。「有患者每日買一條魚回家,但原來雪櫃內早已有六條魚,家人提醒他別再買,翌日他又忘記。」加上出現溝通困難及情緒問題,引起家人關注,因而求醫。

認知障礙的成因主要分為「血管性癡呆症」及「阿茲海默症」,前者由腦血管栓塞及腦中風等引起,大腦不同神經區的聯絡出現障礙,或血管栓塞令海馬體收縮,影響記性及思考能力。阿茲海默症則主要是遺傳,患者大腦有不正常轉變,包括腦細胞有不正常「斑塊」沉積、神經原纖維變化和腦神經細胞萎縮。

要治療認知障礙症,除提升患者整體健康,也可用藥物增加神經遞質的效力及持久力,但非治本方法,可能另外需要社工提供遊戲訓練及適當照顧。熊強調,治療並非要還原記憶,而是延緩惡化過程,盡量保持現狀。有名60多歲患者,本來頭腦靈活,表達能力出色,後來發現經常詞不達意,記性差,因而求醫,經檢查後發現是初期血管性癡呆症,服藥一個月後,患者情况紓緩,因及早治療,成效也較明顯。

◆街頭見走失老人 3招幫到手

遊走危及認知障礙患者安全,「有個婆婆住在小西灣,自行離家走失,最後在沙田東鐵站尋回,她身穿睡衣身無分文」。梁綺眉提醒,大家如發現街上長者出現以下情况,可能是走失老人,應伸出援手。

1. 目光呆滯

2. 衣著古怪,如﹕睡衣、冬天穿夏天衫等

3. 詞不達意、表達差、溝通困難

當懷疑是走失老人,可按以下做法

1. 讓長者留在原位,讓他感到舒適及安全感,別讓他再遊走

2. 用簡短字句溝通,例如﹕「坐車去邊?」、「肚不肚餓?」;複雜問題他們未必聽懂

3. 留意老人有否受傷,有需要報警

要預防患者遊走,老人中心或院舍較易處理,在門口裝有警號或將升降機掣隱藏等,防止有人擅自離開;甚至要患者穿鮮色背心,加強照顧。家居照顧上則較難控制,但可預早作準備,減低出事風險﹕

1. 聯絡大廈管理員多留意長者出入

2. 為長者佩戴識別手鏈,寫有家人聯絡方法

3. 預備尋人啟示,每6個月為患者更新相片,出事後可時即時提供給警方,也可在網上發布或列印出來,啟示範本可於「樂回家」網站下載(www.e1668.hk/howto)

文:許朝茵

圖:鄧宗弘、馮凱鍵、受訪者提供、[email protected]

編輯:王翠麗

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