慎防骨質疏鬆引致椎體塌陷性骨折

人到中年後,骨質會開始逐漸流失,隨著年齡漸長,容易患上骨質疏鬆症;而女性骨架及骨質比男性少,加上在更年期後體內女性荷爾蒙分泌減少,加速骨質密度減少。加上現時都市人較少戶外活動、運動量較低,年青人士可能會現頸背痠痛、僵硬、四肢軟弱無力、麻痺等情況,而年長人士,更容易患上肌肉萎縮、骨質疏鬆症等問題。骨質疏鬆症患者因為骨骼結構變得脆弱,出現骨折的風險增多,其中脊椎出現擠壓性的骨折造成塌陷(下稱脊椎椎體塌陷性骨折)是患者常見的情況之一。

養和醫院骨科專科醫生麥勤興醫生指出,在香港的65歲以上長者之中,約有三分一的女性以及十分一的男性患有不同程度的骨質疏鬆,當中大概一半骨質疏鬆病人,其病情有機會導致不同體位的脊椎椎體塌陷性骨折。

脊椎椎體塌陷性骨折的影響

麥勤興表示,臨床上,有很多由骨質疏鬆引致的脊椎體塌陷性骨折是可以沒有甚麽明顯的病徵,部分患者每或感到腰背痛,又或當腰部承受壓力,坐立或走路時會產生痛楚。但所引起的腰背痛也可以是很短暫的,一至三星期後,骨折的情況便穩定下來,痛楚便會紓緩。但之後患者可能會發覺身體逐漸變得矮小,後背開始有一些向前傾,出現彎曲及駝背。持續背痛的塌陷性骨折比較少見,偶然的個案或需要通過椎體填充,用骨水泥椎體作成形手術,以穩定塌陷骨折帶來的痛楚。

一般的骨質疏鬆椎體骨折都不會擠壓脊柱神經。有一小部分或會產生脊柱後突前彎,輕度的會令椎管狹窄,影響中樞神經束或馬尾叢神經束的,患者走動時或會感到下肢麻痺和痠痛,甚至會跛行。偶然也會有擠壓中樞神經束或馬尾叢神經束的個案,造成較嚴重的下肢功能障礙,甚至完全癱瘓的個案。

治療方法各有不同

由於每個患者的情況不一樣,治療的方案亦有所不同:有些患者可以以佩戴腰封穩定腰椎體骨折、配合適當和適量的消炎止痛藥物及輔助運動,恢復活動能力;手術方面,除了前述的骨水泥椎體外,亦有些患者需要接受透過前路或後路手術,替脊椎管減壓,從身體前側或背脊位置開刀施行手術,及植入多節脊椎器械穩定脊柱;亦有些患者或需要接受截癱(即下肢功能喪失),不施行手術,以保守治療及開展復康訓練。

根據每個患者和親屬對病理的了解、保守治療的接受程度,手術及所能引致併發症的風險評估等等的臨床因素而作出選擇。患者的體質、親屬的意願、主治醫生的經驗、技術水平,醫院手術室的設備等也會影響個別的處理方案。

若病人接受保守治療,康復過程中也要處理好一系列的中樞神經損傷的併發症:包括失禁、腸道蠕動功能障礙、褥瘡、靜脈栓塞,甚至肺炎等等。無論患者、其家屬和照顧者都要共同攜手合作,一同耐心面對。

骨質疏鬆並沒有明顯的病徵,麥勤興提醒,對骨質疏鬆症與其併發症不能掉以輕心,應及早做好預防,從日常生活入手,進行恆常的負重運動,除了從均衡飲食攝取足夠的鈣質及維生素D,亦應適量地曬太陽,令身體製造維生素D,以助鈣質吸收。