早期肺癌不易察覺 免疫治療增患者希望

48歲、沒有吸煙習慣的何先生,今年進行身體檢查時,並沒有出現任何咳嗽或氣喘等情况,但驗身結果卻發現肺部有2厘米的陰影,遂即時入院抽取組織進一步化驗,證實為第一期肺癌。由於肺癌初期並沒有明顯病徵,故有約八成患者,因出現病徵而確診時往往已屬肺癌晚期,錯過了根治的黃金時期,致肺癌死亡率亦相對偏高。那麼,肺癌來襲是否防不勝防?有何治療新法?

「肺癌診療新趨勢」講座
日期: 2018年11月20日(星期二)
時間: 晚上7:00-8:30
地點: 香港中央圖書館演講廳
報名:health.mingpao.com/seminar122.htm

根據香港癌症資料中心2016年的統計數字顯示,每年約有近4,000人死於肺癌,肺癌仍是本港十大癌症的頭號殺手,情况不容忽視。不過養和醫院呼吸系統科中心主任林冰醫生指出,雖然肺癌的死亡率偏高,但由於近十多年市民戒煙意識有所提高,吸煙人數已逐年遞減,加上新的治療藥物,有望未來肺癌的死亡率亦會隨之下降。

肺癌初期難察覺
肺癌可以預防嗎?養和醫院綜合腫瘤科中心副主任蔡清淟醫生強調,吸煙仍然是誘發肺癌的主要原因之一。除了吸煙外,家族遺傳、空氣中的廢氣或煮食的油煙都可能含致癌物質,都是誘發肺癌的高危因素。

至於肺癌的病徵,像何先生般在肺癌初期根本難以察覺,至晚期則會出現久咳不癒,甚至咳血、體重減輕及食慾不振等。蔡醫生表示,現時醫學界仍努力為肺癌改良治療方法及藥物,令肺癌病情控制得更理想,希望能讓患者壽命得以延長。

免疫治療 為病人帶來希望
在本港現時治療肺癌的方法已趨成熟,治癒率亦見大大提高。蔡醫生稱,醫生會因應患者所屬的不同癌症期數,給予最適當的治療方案:

肺癌初期(第一期):即腫瘤仍在肺葉範圍內,醫生會視乎患者身體情况,如許可會為患者進行手術,將癌組織切除。
肺癌中期(包括第二、三期):腫瘤已擴散至肺門或縱隔淋巴位置,治療上主要是手術再加上術後化療及/或電療,或是電療加化療。
肺癌晚期(第四期):患者的癌細胞已擴散至身體其他器官,故不適合做手術,一般只可用化療藥或標靶藥等來控制病情。

除了以上的治療方法外,近年肺癌患者亦可選擇較新的「免疫治療」方法。免疫治療是將一種特殊的抗體注射入病人體內,抗體會依附在癌細胞或白血球的表面,以喚醒體內的免疫細胞,加強偵察或幫助白血球分辨出體內帶有癌腫瘤的細胞,繼而攻擊及消滅。

蔡醫生指出,免疫治療比其他治療方法更勝一籌,主要原因是其副作用較少,而且藥效較長。「曾有一位近60歲的病者,一直有呼吸困難及咳嗽情况,經檢查並確診為第四期肺癌,曾做化療但成效不大,更有惡化趨勢,其後他決定接受免疫治療,在接受免疫治療半年內癌腫瘤由10厘米縮小至3厘米以下,甚至變成不活躍的癌組織。」蔡醫生稱,情况令人鼓舞,更重要的是免疫治療能夠為晚期肺癌患者帶來新希望。

定期體檢 存疑盡快求醫
林醫生表示,對低風險人仕至今暫未有一個較有系統的肺癌早期普查方法,但近年不少人提高了關注自身健康的意識,進行定期身體檢查的人士增加了,對診斷出早期肺癌的病例不無幫助。

不過,林醫生強調,現時體檢非常方便,加上運用電腦掃描檢查令檢查的細緻度提高,故較易發現肺部有陰影。「但值得一提的是,呈現陰影未必一定為肺癌,可能是肺發炎或肺結核等,甚至只是舊有的結痂。因此市民在體檢後發現肺部有陰影,應保持冷靜,勿過分擔心和胡亂尋求治療的方法。」他建議,必須諮詢專科醫生的意見,在診斷後再決定最適合的治療方向。

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