三叉神經受壓 痛過生仔 洗臉刷牙「畀雷劈」

【明報專訊】人類的腦神經線共有十二對,第五對稱為「三叉神經」,由腦幹伸延臉部,這條神經線有三個分支,分別管控額頭、顴骨和下頜的感覺,所以稱為三叉神經。

三叉神經痛,普遍成因是神經線受到鄰近血管擠壓,將原來正常的觸感信號,強化成為痛感。痛楚十分強烈,病人形容猶如被電擊、雷劈、刀割;有人因而不能張口刷牙,無法洗臉,有人更形容比生仔更痛。

「三叉神經痛,痛感是尖銳的痛,好像刀割,一下一下割下去;也有病人形容像被閃電擊中。」神經外科專科醫生熊偉民指出,由於三叉神經是感覺神經,它的痛感通常會有些觸發點,例如:洗臉、刷牙、咀嚼或大聲說話。當三叉神經功能受損,病人觸摸臉部(或者刷牙、咀嚼)的時候,原來正常的感覺信號就強化成痛感。

最典型的徵狀是其中一邊臉,第二和第三條分支出現痛楚。每次痛楚,可能維持幾秒至幾分鐘。另一特點就是間歇性發作,舉例:病人這個月病發,出現劇痛;下個月可能緩和一點;到了第三個月,劇痛再現。至於非典型的例子包括:兩邊臉都痛、牙骱位置也痛;甚至沒有誘因也有痛感。

不同病人,可以出現不同程度的痛楚。熊偉民說:「極端例子,病人不能刷牙不能洗臉;甚至咀嚼食物過程也會產生痛楚。他們會痛到流眼水,更有女病人說比生仔更痛。」

長期服藥止痛 昏昏欲睡

「根據經驗,常見成因是三叉神經線跟血管非常接近;雖然這些血管的分支微小,但是脈搏跳動帶來的衝擊(脈衝)影響神經線,令其受損或者信號傳遞出現問題,產生劇烈痛楚。」熊偉民說。其他原因包括:腫瘤、神經線發炎、多發性硬化症等。家庭醫生鄭志文也補充﹕「如果病人曾患帶狀疱疹(俗稱生蛇),病毒入侵三叉神經,加上患病初期處理欠佳,康復過後或有可能出現後遺痛楚。」

醫生會替病人進行磁力共振掃描,排除其他病症。確定三叉神經線受到血管擠壓,目前先以藥物治療為主。醫生也會處方針對神經痛症的止痛藥,減低三叉神經線對痛楚的敏感度。病人需要長期服藥,方可有效控制痛楚;而藥物的副作用包括疲累和昏昏欲睡。

開刀加「墊」 隔開神經血管

想徹底治療,就要做微血管減壓手術。「病人接受全身麻醉;醫生會在耳朵後面開一個傷口(約兩吋),然後進入頭顱內三叉神經線的區域找出受壓部分,把神經線和血管分開。為了令到兩者持續分隔,醫生常會加入用人工纖維物料形成保護軟墊,用來抵擋脈搏跳動帶來的衝擊。」熊偉民說。

「兩年前,一位九十三歲病人,三叉神經痛了五六年。試過藥物和射頻治療,但效果並不理想。為了避免誘發痛楚,他只會細聲說話;因為不能張大口咀嚼,長期食粥,日漸消瘦。」他說,手術完成當晚,病人已經沒有痛楚。翌日巡房,他看見病人枱頭有一份三文治。「伯伯說,他已很久沒有食過三文治。對病人來說,能夠放膽咀嚼,已是莫大恩賜。」

射頻破壞神經 臉部麻痺

開顱手術存在一定風險。視乎病人年紀、身體狀况、病徵嚴重程度、承受風險能力,醫生需要仔細評估。熊偉民道出,神經外科還可提供微波射頻治療。透過X光引導,把射頻儀器(一支長長的刺針)經過頭顱底部直達三叉神經。利用微波射頻的能量產生熱力(約70℃至80℃),破壞神經線。「射頻治療可以止痛,但後遺症是臉部麻痺。由於神經線會自我修復,過了一段時間,痛楚有可能復發。」

三叉神經痛屬於慢性痛症,病人辛苦難耐。鄭志文提醒,長期痛症可以令病人生活質素下降和情緒受困擾,容易產生抑鬱症狀。熊偉民回應:「病人往往感到無助。我也有些病人正在接受抗抑鬱治療,更曾有病人透露輕生念頭。」

採訪:鄭寶華、許朝茵

文:麥穎姿

圖:黃志東

編輯:林信君