【中醫治療】醫徹中西:腸胃為第二腦 (下)

【明報專訊】上期談到,各種不同的食物會影響腸胃中的細菌組成,從而引起腸胃的疾病,包括大腸癌。那麼腸胃中的細菌會否影響身體的其他疾病呢?

首先從中醫的角度分析這個問題。中醫稱腸胃為「後天之本」。即是說人長大以後身體的正氣強弱都是靠腸胃來斷定。中醫其中一個門派叫做「補土派」。跟從這派的中醫主張,很多疾病都以「腸胃失調」為先。所以治療疾病首先要調理腸胃。臨牀所見一般中醫問證必然會問到大便的情况如何,食飯後有否胃脹胃痛等等。因為腸胃功能不好,很多治病的中藥根本無法吸收。這亦類似一般人所稱的「虛不受補」。腸胃差的人無論醫生給什麼人參冬蟲夏草,又或者是花膠海參等等,都難以發揮作用。所以無論身體有什麼問題,都必先顧護腸胃。

吃抗癌藥前 先顧護腸胃

癌症病人亦然。中藥中有很多抗癌中藥 ,都是屬於清熱解毒類,或是活血化瘀、化痰散結等藥性峻猛。部分病人因為疾病本身,或是其他治療所影響,腸胃十分虛弱。出現徵狀例如經常腹瀉,大便秘結,腹瀉交替出現,胃口減少,食少即覺肚脹肚痛等等。這時候其實先要用顧護腸胃的藥物例如白朮白扁豆茯苓等,若然強行用抗癌中藥,很多時會出現腹瀉不止,病情反而轉差。這情况在癌症病人中並不少見。

廣東省中醫院人稱中醫藥泰山北斗的鄧鐵濤教授,多年前研究單純用中藥治療一種免疫系統疾病 「重症肌無力症」。患者會出現眼皮垂下,視覺重影,嚴重的會影響手腳及呼吸肌肉無力。 鄧鐵濤教授主張利用大劑量中藥黃芪(亦即香港人叫的北芪)升提脾胃的陽氣,強化肌肉的肌力。根據研究所得治療效果十分顯著。鄧教授這種用調理腸胃以治療自身免疫系統疾病的方法,從此啟發出腸胃與免疫系統的關連。

腸胃淋巴與免疫力關係密切

從現代科學角度看來,這並非沒有道理。現代新興的一種學科腸胃免疫學,指出其實腸胃中有很多淋巴器官。身體大部分的淋巴細胞其實都集中在腸胃中,例如小腸中的培氏斑塊(Peyer’s patch),便是外界各種致敏原如進入身體的第一道關卡,當中聚集淋巴細胞。所以我們每天吃的食物當中各種抗原或細菌,會直接刺激這些淋巴細胞。而這些淋巴細胞會游走到全身,影響身體免疫能力。現代醫學認為各種自身免疫疾病如紅斑狼瘡等,都是因為這些淋巴細胞失調所引起。若然我們能夠透過腸胃去調節淋巴細胞的功能,或可以在免疫系統醫學中創出一條新路。

此外研究者發現原來腫瘤病人大便中的細菌組成和健康人士是不同的。這可能提示出各種外來食物如何影響腸胃中的細菌分佈從而影響癌症的發生。在腫瘤學方面,現今最當紅的新療法是免疫療法。究竟能否透過調節腸胃,或選擇不同的食物,來影響身體的免疫力,達至幫助抗癌的治療目的呢?看來這裏還有很多課題值得研究。

文:香港大學臨牀腫瘤學系臨牀助理教授、註冊中醫蘇子謙