【風濕病講座特稿】風雨同路對抗風濕病

風濕病,一個經常被人誤以為是天氣變化而引起的痛症,或是只有長者才會患的病症,原來任何年齡的人亦有機會患上。風濕病隨時會出現在你和我的身上,所以絕對不容忽視。

養和醫院風濕病科專科醫生陳嘉恩指,風濕病患者年齡小至一、兩歲,大至八、九十歲的亦有。因為風濕病的主要成因是免疫系統失調所導致,所以患這個病並不是長者的專利,任何年齡人士亦應提高警覺。

風濕病患者小至一歲

風濕病除了患者年齡覆蓋廣泛,連病症的種類亦較多。風濕病是包括一些影響骨骼、關節和關節周圍組織的痛症,例如類風濕關節炎及痛風等。而部份是自身免疫性結締組織病症,例如薛格連氏症候群(又稱乾燥症候群)、紅斑狼瘡等。亦有影響血管及皮膚,例如皮肌炎、硬皮症、血管炎等。

根據香港風濕病基金會2002年的一項調查顯示,在本港風濕病正影響三分之二的被訪人士,他們年齡是介乎25至50歲適齡工作人士。而風濕關節毛病,亦是患者向醫生求診的五大病因之一。

風濕病症不單出現在成年人身上,其實幼童亦有機會患上,如果忽略症狀延誤了治療,可能會影響小朋友的發育。陳嘉恩醫生稱,曾接觸一名4歲的患者,媽媽在她2歲時,已發現她的膝關節及踝關節出現紅腫,走路時亦不太穩固,經常跌到。看醫生後只當一般炎症處理,只吃止痛消炎藥,但兩年間病情仍反反覆覆。直至向陳醫生求診,才確診為幼年特發性關節炎,即時對症下藥。

風濕病並非不可根治

養和醫院風濕病科中心主任李家榮醫生指,治療風濕病對症下藥很重要。他以類風濕關節炎為例,只要用藥得宜,患者不需「一世食藥」之餘,更能達致「緩解」,即原本症狀消失而逐步減藥以至停藥,原本的症狀也不會再復發。

現時醫學界針對治療風濕病的藥物已很成熟,一般患者只要服用改善病情藥,病情已得到紓緩。而2003年,本港更引入針對治療免疫系統失調的生物製劑,通過皮下注射或靜脈滴注,以抑制特定的細胞因子(如抗TNFα白細胞介素-6)或細胞(如T或B細胞)來控制關節發炎。對一些較難控制的風濕病症,使用生物製劑後有理想的治療功效。

不過,不少人士對生物製劑存在誤解,錯誤以為「療效越強副作用越多」。李家榮醫生澄清,這是外間不正確的理解,其實生物製劑更能針對病原,效用不但更理想,而副作用更少。

除了生物劑製,治療風濕病近年更有新突破,醫學界於兩、三年前,研發出一種新型的口服標靶藥,以對抗較頑固難治的風濕病。標靶藥是透過阻止細胞內多個關鍵細胞的發炎因子生產,來控制類風濕關節炎的症狀及減少關節的破壞,所以治療效果非常濕著。

陳嘉恩醫生表示,及早診斷和適當治療是醫治風濕病的最關鍵因素。風濕病引起的關節痛症,如處理不善更會影響日常生活。患者有可能由單關節發炎,變成多關節發炎及疼痛,關節一旦被破壞更不能逆轉。而關節長期發炎,除了令關節變形,嚴重的可能影響心血管健康,甚至縮短壽命。

所以患者在使用適當的藥物治療後,亦必須要依照醫生指示,調理好個人的免疫系統,包括改善飲食習慣,定時做適量運動,增強抵抗力以控制病情。

在飲食方面,雖然一般風濕病患者並不需要特別戒口,但痛風患者則例外。他們應避免吃含高嘌呤的食物,包括香菇、動物內臟(豬肝、牛肝)或花生等。不過,外國有流行病學研究指進食車厘子,或有助降低尿酸。

李家榮醫生強調,家人的支持對病情控制有一定幫助,因為部分患者的身體,雖然沒有出現關節紅腫,亦沒有表現傷痕。但其實體內的痛楚及疲勞實在不足為外人道,患者家人應多加留意及關懷他們。