【中醫治療】別吹捧辣木籽 難減肥降三高

【明報專訊】大熱的辣木籽,神奇又神秘。

神奇,在於功效多多,傳聞可減肥、護肝、潤膚、降三高;神秘,在於性質模糊,有說是中草藥,也有指是西方草藥。請來中醫、營養師,聯手拆解辣木籽之謎。

近月,辣木籽備受追捧,從藥材店、健康食品店到流動小販檔,也可見到它的蹤影。灰白色、辣木籽細細粒卻並不便宜,每両索價五六十元。推銷員聲稱,每日三次,每次三粒連殼食,進食後多飲水,減肥兼保健。

醫書乏記載 性味成疑

網上有指辣木籽,不同人會食出不同味道。記者曾親身試味,發現它們一點也不辣﹕初入口時味道苦澀,慢慢咀嚼後便會滲出甜味,飲水後,甜味愈來愈明顯,甚至在口腔揮之不去。辣木籽,到底是否中藥?「它難以歸類為中藥。常見的中藥典籍如《本草綱目》,又或現時香港的《中醫藥條例》,都沒有記載辣木籽。我自己也從未處方,又或建議食用辣木籽。」註冊中醫許懿清表示,由於研究不足,難以判斷辣木籽的性味,「然而中醫認為,但凡種子,例如杏仁、冬瓜籽,一般也富含油分,具潤腸護膚之效。同樣是種子的辣木籽,相信也可潤腸護膚」。

辣木籽大熱,養和醫院註冊營養師柳慧欣則表示﹕「頗為不解!辣木籽其實是印度辣木樹(Moringa Oleifera)的種子,只宜視為一種食物。辣木樹,從葉到籽、根到花,都具有不同用途,由於粗生,生長速度快,於印度、中東、非洲也十分流行。」

辣木樹,又以葉的好處最多,具抗細菌之效,當地人會用作包裹食物。另外,由於富含鐵質、鎂質等,常見營養不足的第三世界國家民眾,也會以辣木葉補充微量元素。「辣木樹確實具有藥用價值,但絕大部分研究,也集中於辣木葉,而非辣木籽。近日坊間追捧的,卻莫名其妙地變成了辣木籽,甚至將葉的作用,誤植至辣木籽身上。」

降三高 應歸功辣木葉

有助降三高的,其實應是辣木葉。「有研究指出,辣木葉可降血糖、血脂、壞膽固醇(LDL)。為取得藥效,會將辣木葉磨粉,又或抽取其精華,置於膠囊中服用。但相關研究於中東進行,方法不夠嚴謹、規模也不夠大,只可視作初步數據,準確劑量、療效,仍有待考證;辣木籽能否降三高,目前則未見研究。」

減肥功效呢?「同樣沒研究顯示,辣木籽有助減肥。」如此一來,辣木籽全無營養價值?「並非如此。辣木籽中約三成是蛋白質;約四成是單元不飽和脂肪酸,有助降低壞膽固醇。辣木籽亦富含維他命C、抗氧化物。然而,不少蔬果同樣富含維他命C、抗氧化物,毋須刻意進食辣木籽。」

過量或傷肝 孕婦致滑胎

柳慧欣提醒,食太多辣木籽,小心護肝不成反傷肝。之前在台灣,便有兩名本身有慢性肝病的婦人,進食辣木籽後出現急性肝炎。「曾有動物實驗顯示,適量進食辣木籽,有助保護肝細胞,甚至減少肝硬化;一旦過量進食,卻會損害肝、腎臟,甚至致癌。」每日九粒,是否已屬太多?「一來證據不足,二來研究以老鼠為對象,現階段仍難以判斷安全食用量。孕婦必須避免進食,因為已證實,辣木籽含可致滑胎的成分。」

文:陳雅君

插畫:鍾錦榮

圖:資料圖片

編輯:蔡康琪

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