【卵巢癌講座特稿】潛行女殺手卵巢癌 治療分秒必爭

下腹經常感到腫脹?持續出現便秘?小便感到困難?不要以為這只是一般腸胃病,這可能是卵巢健康出現警號的先兆,不可不提高警覺。
步入中年的何小姐在去年開始經常感到「肚脹脹」,及出現便秘情況,但她以為只是腸胃問題,沒有理會。直至徵狀持續三、四個月才去求醫,服用紓緩腸胃不適的藥物後,情況仍沒有改善,再經多番檢查,最終發現原來是患上卵巢癌。

養和醫院婦產科專科醫生譚家輝表示,不少患者將「肚谷谷」、消化不良、及腸胃不適等徵狀,看成一般腸胃病,而沒有求診。到不適的徵狀嚴重,檢查後才發現已是第三、四期的卵巢癌,治療亦會較困難,所以卵巢癌的死亡率亦偏高。

根據醫院管理局香港癌症資料統計中心資料顯示,卵巢癌在香港的女性癌症殺手中排行第七, 死亡人數每年約200人。而大部分發病年齡為40至60歲。從病理學上分析,9成患者為「上皮性卵巢癌」,即癌細胞出現於卵巢的上皮層。只有1成患者是「性索間質卵巢癌」或「生殖細胞癌」,即卵巢內部的細胞出現癌病變。

養和醫院放射治療部主任關永康醫生表示,由於女性的卵巢較細,只有3厘米,而卵巢存在於盆腔深處內。加上卵巢癌早期的病徵並不明顯,一般病徵包括:肚脹不適、消化不良、大小便不暢通等。所以不少患者都不太理會,而錯過早期治療的黃金期。

卵巢癌病徵不明顯 患者確診已病重卵巢位置於盆腔內,而盆腔與腹腔如隧道一樣是互相流通的。所以如果腫瘤一旦侵蝕了卵巢的表皮層,會即時走出盆腔,甚至會走到整個腹腔。所以卵巢癌的擴散速度都比其他癌症快,可在短時間內,由第一期惡化至第三期癌症。

譚家輝醫生指,根據臨床經驗,患卵巢癌沒有特別成因,而當中的高危人士,主要為從未生育或有家族遺傳史(家人曾患卵巢癌)的女士。有家族病史的人,她們體內可能存在著一種特變的「BRCA1」或「BRCA2」,這些誘發卵巢癌的基因,所以一旦檢查出體內存有這兩種基因的女士,醫生都建議她們做定期檢查。

在治療方面,卵巢癌首要治療是以手術切除。譚家輝醫生稱,即使患者只有一邊卵巢有腫瘤,但亦主張將兩邊卵巢、兩條輸卵管及子宮一併切除,這樣才可減低復發風險。

而手術後會按照患者腫瘤分期的情況,會以輔助化療及標靶藥繼續治療,以控制癌細胞復發的機會。關永康醫生表示,在治療卵巢癌的標靶藥上,近年就有新突破。於半年前,美國食品和藥物管理局已通過了一種, 針對治療由遺傳基因引癌症(BRCA1或BRCA2)的標靶藥物,而香港只待註冊後便可開始使用。

關永康醫生稱,這種新的標靶藥,暫時建議給予基因突變的卵巢癌患者再復發時,而接受化療後效果不佳時使用;或是這類患者在使用新藥後有效縮細腫瘤,作為持續化療之用。他表示,雖然這種新標靶藥只可治療由遺傳基因引致的卵巢癌,即只有10至15%的遺傳基因突變患者可使用,但對治療卵巢癌上已邁進一大步。

及早發現及早預防,是減低患上癌病風險的最好方法。譚家輝醫生指,有數據顯示,外國有7成卵巢癌患者發現時多為晚期,反觀香港有近5成卵巢癌患者,發現時是較早期癌症。他分析,這可能與近年香港女士做定期婦科檢查的意識高了,及早發現的機會亦大大提高。

所以他建議,女士們應每年做驗身或婦科檢查,而如果有家族史的高危女士,更必須要密切監察基因有否突變情況。

關永康醫生稱,要成功戰勝卵巢癌,患者的心理質素很重要。部分患者一旦發現患上癌症已感到心灰及放棄治療,這樣已影響治癒成功率。

他以一個患者為例,有位女士發現頸部淋巴腫脹,經反覆檢查後,才發現原來卵巢癌已擴散至頸淋巴,確診為第四期的卵巢癌。

但她沒有放棄,聽從醫生指示,做化療、打標靶藥,最後擴散的腫瘤已受控,縮少回至卵巢內範圍,並可用手術成功切除,至今患者已4至5年並無復發。所以他鼓勵患者及家人,不可以因為癌症期數高而輕易放棄治療。

下腹經常感到腫脹?持續出現便秘?小便感到困難?不要以為這只是一般腸胃病,這可能是卵巢健康出現警號的先兆,不可不提高警覺。