金正恩醫痛風出事? 濫用類固醇 愈用愈狂躁

【明報專訊】近期朝鮮的軍事舉動頻仍,領導人金正恩更揚言要攻打關島,似乎有意挑釁美國製造話題。由於一直傳金正恩患有痛風症,有美國醫生就懷疑他服用了高劑量類固醇治療痛風,導致類固醇狂躁(Roid rage)。

類固醇引起水腫、抑制免疫力、骨枯就聽得多;類固醇狂躁究竟是什麼?治療痛風,類固醇是首選?

類固醇是一個統稱,代表一系列有相近結構的化學物質。大家常討論的類固醇只是其中一種,名為皮質類固醇(Corticosteroids),屬人體必需激素,正常情况下身體可自行製造。

長期高劑量服用 易影響判斷力

香港中文大學藥劑學院副教授李詠恩解釋,當大量類固醇進入血液,可透過神經系統抵達大腦,干擾及影響腦控制情緒的神經元,包括多巴胺及血清素等,影響服用者的情緒及行徑。類固醇狂躁(Roid Rage,又稱Steroid Rage),僅見於長期大量服食高劑量類固醇的病人,他們會疑神疑鬼、妒忌、容易受到刺激及挑撥、出現幻想及影響判斷力,甚至出現傷害他人的暴力行為。估計美國足科治療師兼健康專欄作家Dr. Rock Positano藉此推斷金正恩有此副作用。

痛風病人會否因為服用類固醇而出現狂躁?李詠恩認為,「這是個極端情况,即使嚴重的痛風症,病人需要口服或注射類固醇,但通常只會短期用於抑制炎症;極少病人因為痛風而長期服用高劑量類固醇」。

皮質類固醇是非常有效的藥物,但亦可引致非常嚴重的副作用。它分有口服、針劑、外塗及吸劑。口服及針劑藥效較高,副作用也較重,如連續使用口服(50毫克或以上)或針劑(100-200毫克)皮質類固醇超過兩星期,就有可能出現消化系統不適、頭痛、失眠、疲累、免疫力下降、血壓或血糖上升、水腫等徵狀;長期使用更會引起脂肪轉移(導致大肚腩、水牛背、月亮臉)及肌肉萎縮等,嚴重者更會出現骨枯(嚴重骨質疏鬆)。

部分患有慢性炎症如紅斑狼瘡、類風濕關節炎等病人,需要長時間服用類固醇,抑制免疫系統,醫生必須小心控制劑量。「長時間大量使用類固醇有可能影響情緒,可以是正面或負面的影響,難以預測,如果家族史內有人患抑鬱,影響會較大及較快。不過,長期病患者在醫生監測下,情緒問題較易控制,或未必要用藥,可透過家人支援或運動等方法。」

治療濕疹 勿連續使用逾兩周

外塗藥和吸劑類固醇的傷害較輕,但也要謹慎使用,「例如幼兒濕疹嚴重,醫生給予適量類固醇作暫時紓緩,若大量及長時間塗搽,身體誤以為有足夠的生長激素,便會停止製造。建議每日塗一次,不應連續使用超過兩星期,之後如仍未痊癒便要找醫生」。至於吸劑,要將類固醇從肺部轉入血的可能不大,但吸完後一定要潄口,因為類固醇可抑壓免疫力,降低對抗真菌能力,擔心影響口腔健康。另外,要注意坊間中成藥,有些化驗後發現有類固醇。曾經有名老伯膝痛,聽朋友推介在內地買了些中成藥,原來內含類固醇,長期服用後出現月亮面、激素系統及電解質失衡等副作用。

李詠恩提醒大家小心選購藥物,藥名尾段如有「ONE」便有可能是類固醇。如對藥物使用有疑問,可透過中大藥劑學院主辦的網站「針藥」(www.ampoule.org.hk),向藥劑師查詢。

■濫用類固醇副作用

類固醇是有效的藥物,可減輕炎症、抑制過度活躍的免疫系統;但如長期及大量使用,就可能出現各式副作用︰

◆口服、針劑類固醇

‧消化系統不適、頭痛、失眠、疲累

‧免疫力下降、傷口癒合慢

‧水腫、低血鉀症

‧食慾增強、經期改變

‧血壓、血糖上升

‧患關節炎及骨質疏鬆

‧嚴重者出現脂肪轉移,有肚腩、月亮臉或俗稱水牛背、肌肉或腎上腺萎縮及依賴皮質類固醇

◆外用類固醇

‧局部皮膚不適如痕癢、刺痛、紅斑、暗瘡及眼部白內障

‧大劑量可引致皮膚萎縮、皮紋及皮下血管擴張

‧皮膚炎、毛囊炎及皮膚脫色,但較罕見

◆吸劑類固醇

‧聲音嘶啞、喉痛、口瘡或支氣管痙攣

(資料提供﹕註冊藥劑師蘇宏基)

■知多啲

類固醇治痛風 針劑較少副作用

痛風又稱「富貴病」,因大魚大肉營養過盛,導致尿酸過高,在關節內形成結晶。風濕科專科醫生余嘉龍表示,一名約50歲病人,經營魚排,每日食海鮮,在膝蓋及手踭分別長出約3厘米的結晶,不能屈曲。「治療痛風,除溶化結晶外,也要降低血液內的尿酸濃度,病人要改善飲食習慣。」首先要嚴守每日食不多於5両肉類,少食紅肉,戒汽水、魚蝦蟹、貝殼類,所有豆類包括芽菜、豆腐、菌類、冬菇及菇類可在病情穩定後適量進食,每日飲兩公升水有助排走尿酸。

醫治痛風,是否需要用上高劑量類固醇?余嘉龍指出,當結晶愈來愈大,炎症加劇,導致急性發炎,醫生會按病情處方消炎藥、秋水仙鹼、類固醇及生物製劑。最常用是消炎藥,但腎病病人不宜服用;秋水仙鹼可減輕炎症,但效用不高兼會引起腹瀉,故較少用;生物製劑要連打針3日,而價錢是類固醇針劑的3倍。「類固醇是有效的消炎藥,用於治療痛風,以針劑為主,直接打入患處,副作用較口服藥少。針劑量一般是1至2毫升,手指關節可能只是半毫升。」

急性痛風需口服類固醇

不過,嚴重痛風就需要口服類固醇。「當病情惡化至長出痛風石,體積大到連肉眼也看到,痛風石不停刺激免疫系統,不停發炎,至關節無法郁動。」余嘉龍指出,對於急性痛風發作,口服類固醇要達30毫克以上才有效,基本上食3日就可解決炎症。但如病情反覆,需長時間服用,就需要降低分量。有名40歲出頭的司機,已有10年痛風,經常食飯盒及飲水不足,病情不斷惡化,有8個關節每星期也發作,最後痛至不能郁動要入院留醫,不能工作。「因為患者太多關節受影響,唯有口服類固醇,但一停藥又復發,便要食一段時間。」發作時服用25至35毫克劑量,其餘時間則是10毫克,食了約兩個月;也開始出現副作用,包括水腫、面腫、失眠等,需要減藥。

女性的荷爾蒙有助排走尿酸,因此男士患痛風的機率較女士高4至6倍,60歲以上患病機率亦較年輕人多出4倍。不過,近年痛風有年輕化趨勢,有20多歲病人求醫;痛風患者人數較10年前高出4至5倍。「年輕患者通常是先天因素加上後天飲食問題導致。」

余嘉龍強調,痛風不止是關節病,更是系統性疾病,可導致心臟病、血壓高及腎病。英國有研究指出痛風病人較一般人的死亡率高25%;台灣有研究指出,痛風病人死於心臟病的機率較一般人高97%。痛風通常與肥胖和代謝綜合症有關;痛風也會令血管壁收窄,增加心臟病、血壓高及中風風險,曾有痛風病人50歲便有心臟病。

文:許朝茵

圖:許朝茵、法新社、[email protected]

統籌:鄭寶華

編輯:王翠麗