考考你:兒童治療甲亢 首選口服藥

【明報專訊】「成年人患甲亢,放射性碘治療(俗稱飲碘水)十分普遍。這個方法用於小朋友又可行嗎?」家庭醫生鄭志文提問。

兒童的甲亢治療,有別於成人,基督教聯合醫院兒童及青少年科副顧問醫生、兒科專科醫生鄭慧芬說﹕「第一線是口服藥物,療程起碼年半至兩年。」口服藥有兩個選擇﹕

(1)Titration Method

會根據小朋友的年齡、性別和體重,給予合適的藥量。當甲狀腺素回復正常(約2至4星期),醫生逐漸減藥,務求減到每天服用最少次數及最低劑量,而甲狀腺素又維持正常水平。

優劣﹕小朋友只需服食一種藥物;不過醫生需要密切監察從而調校藥量,抽血次數頻密。

(2) Block & Replace Method

先處方一個正常範疇但是偏高的劑量,使甲狀腺素迅速下降,醫生再處方甲狀腺素補充劑,令甲狀腺素處於正常範疇。

優劣﹕這個方法較穩定,抽血複檢次數相對較少;不過,小朋友需服用兩種藥物。

小朋友服藥期間,醫生必須定時監察有否遵照指示服藥;因為一旦控制不好,無論是甲狀腺素過高或過低,都會引致不良後果。當藥物發揮效用,一般能控制甲狀腺素處於正常水平。完成年半至兩年療程,約25%小朋友可以停藥;餘下75%有可能復發,需要第二次的藥物療程。

甲狀腺脹大阻呼吸 或需切除

「如小朋友的甲狀腺嚴重脹大,阻礙呼吸,可能要考慮手術切除。」鄭慧芬補充,從前做法多會割去部分甲狀腺,但由於復發率很高,現時做法傾向切除整個甲狀腺。手術以後,需要長期服用甲狀腺素補充劑。

甲狀腺手術涉及一定風險。「手術需要全身麻醉,可能出現併發症。術後留有疤痕,影響外觀。如果傷及副甲狀腺,或會影響鈣質吸收。如果傷及聲帶,聲音就會沙啞。」她強調,小朋友甲亢,一般先試藥物治療。如果需要考慮手術,醫生必會跟家長詳細商討。

「至於放射碘,原理是把放射性元素依附碘質,給予病人服用,放射碘會殺死大部分甲狀腺細胞,從而減少甲狀腺素的製造。」鄭慧芬說,「如果小朋友服藥無效,醫生或會與家長探討這個方向」。不過,現時要10歲以上小朋友才會考慮使用這個方法,因為年齡愈小,擔心輻射影響愈大。