骨骼「偵」奇:人工關節不生鏽 用足20年

【明報專訊】(人工關節 ‧ 下)人工關節是以合金製作,當然不會生鏽。很多人誤以為人工關節和機械人一樣是以金屬軸相連,但醫學上所使用的人工關節,是以人體關節為藍本,以膝關節為例,是由3部分組成,分別為股骨金屬假體、脛骨金屬假體,以及置於股骨和脛骨假體之間的墊片。 Read more

骨骼「偵」奇:人工關節(上) 根治膝痛唯一方法

【明報專訊】中國人真是非常堅毅,特別是忍痛的能力。最近,陳女士(我們都叫她做妹仔)接受了膝人工關節的置換手術,效果非常好,不用拐杖也能到處走動。妹仔年輕時是農民,要在田裏工作,日積月累的勞損令她的膝關節退化得很嚴重。 Read more

人工關節「壽命」增 可達20年

【明報專訊】人工膝關節置換手術,有全膝關節置換和半膝關節置換,如何選擇? 骨科專科醫生何嘉棋解釋,全膝關節置換,即將整個膝關節換成人工關節,半膝關節置換則是保留未損壞的關節面,將已損壞的部分置換。很多患者抗拒手術,正正出於對手術風險及後遺症的誤解,其實膝關節置換的儀器及技術,近10年大幅進步,一方面是精準度提升,出錯風險大減;另一方面是人工關節「壽命」延長,超過九成半膝人工關節可用10至15年,全膝關節更可用15至20年,患者毋須頻繁動手術。   (黃志東攝) 手術翌日已可下牀活動 置換全膝關節會造成15至20厘米的傷口,半膝關節置換的傷口則約10厘米,手術翌日已可下牀活動。手術後傷口會有繃緊感覺,但逐步減退;相反,膝關節炎的痛楚,若不處理,只會與日俱增。 手術後,患者需接受物理治療,全膝關節置換手術復康期約3至6個月,半膝關節置換則需要4至6星期,之後很多患者都表示,猶如感覺不到動過手術(Forgotten knee)。當然,年紀、體重都會影響復康時間,過去少做運動者,肌肉可能萎縮而需較長時間復元。 膝蓋有3個關節面,包括內側半月板範圍、外側半月板範圍,以及髕骨和股骨之間的位置。如退化出現在多於一個關節面,則宜接受全膝關節置換。 從年齡上看,何嘉棋會建議兩個極端年齡層的患者,置換半膝關節。一是年紀大的患者,因全膝關節置換的手術幅度較大,術後適應難度高,他們未必能承受;二是50歲左右的年輕患者,需盡快重投日常生活,故宜減少復康時間。他們接受半膝關節置換後,即使10多年後需再「翻修」,置換全膝關節,複雜程度亦會減低。   相關文章: 【有片】關節痛成因 – 注射透明質酸、血小板漿、換膝頭 解決退化性膝關節炎 【了解關節痛】查找腰痛膝痛病因 及早治療免後患 【了解關節痛】關節「風濕」嗌救命 及早保養勤伸展 【了解關節痛】好zone動:發育期多運動 易誘發膝痛 【了解關節痛】生物製劑延緩退化 強直病人保關節新希望 【了解關節痛】趁盛夏注陽氣 衝出冷氣房 迎日救虛寒 【了解關節痛】游水解關節痛? 錯誤泳姿傷上傷 Read more

【有片】關節痛成因 – 注射透明質酸、血小板漿、換膝頭 解決退化性膝關節炎

【明報專訊】「風濕痛」其實為退化性膝關節炎(Degenerative Joint Disease) ,每逢翻風落雨都會困擾無數長者。除了靜待天氣好轉,難道再沒辦法擺脫痛楚? 針對退化性膝關節炎的治療,近年出現不少新招,可以選擇注射透明質酸或富血小板血漿,手術亦可選擇全膝或半膝關節置換。不過,首要還是減重、做運動,一方面減輕膝關節負荷,同時增強肌力支援膝關節。   (Tomwang112@iStockphoto,設計圖片,相中模特兒與本文提及疾病無關)   問醫生 何:何嘉棋(骨科專科醫生) 鄭:鄭志文(家庭醫生)   40歲已膝頭痛? 問:膝關節退化的成因是什麼?是否只屬「老人病」? 何:退化的成因可分為先天及後天。先天方面,遺傳了良好的膝關節結構,如骨頭之間的接觸面較大,退化的風險就較小。相反,父母40、50歲已有膝痛問題,或天生有O形腿,風險便會增加。 後天方面,年齡只是三大原因之一。另一個原因是運動創傷,例如有助減少關節摩擦的半月板,可能因過度屈膝或激烈碰撞而受傷,影響其功能,在步行和活動時多了不必要的摩擦,加速退化。第3個原因是重複動作,經常搬抬重物,或上落樓梯等,都會使膝關節退化,部分職業因而較「高危」,例如經常要巡樓的大廈保安員。可見,膝關節退化不一定發生在長者身上,我見過最年輕的患者,只有40多歲。   馬拉松跑壞膝? 問:跑步一定傷膝?如何避免? 何:以往膝關節痛症,通常見於肥胖或年長人士身上,近年跑步盛行,令膝痛年輕化。 跑步對膝關節造成的壓力,遠比一般步行為大,而由長跑引致的其中一種傷患,名叫髂脛束症候群(IT Band syndrome)。髂脛束(iliotibial band)是位於大腿側的一組肌肉筋膜,一直向下延伸至膝蓋位置外側。使用過度時,髂脛束與膝關節外側的股骨會不住摩擦。為免因摩擦而導致發炎,職業跑手會在跑步前,針對問題做伸展運動,以保護膝蓋,例如手扶牆壁並保持直立,運用身體的重量,盡量壓向大腿外側(圖),直至有痠緊感。但業餘跑手或偶爾才參加長跑者,對伸展動作缺乏認知,更可能跑姿錯誤,或者穿了不合適的裝備,再加上長時間運動,對膝關節肯定是負擔。   手扶牆壁並保持直立,運用身體的重量,盡量壓向大腿外側,直至有痠緊感(明報製圖)   鄭:膝蓋痛楚不一定出於退化,成因需視乎年齡及創傷等因素。特別是年輕運動員,容易在比賽時承受猛烈的碰撞,韌帶、肌肉及半月板傷患都可能造成膝痛。患者病情各有不同,最好先諮詢醫生意見。   更多伸展運動: 【運動消閒】健身球運動 紓緩頸肩背痛 預防寒背 【運動消閒】簡單4式訓練核心肌 【有片】預防運動:簡單運動 強肌增關節活動度 【運動消閒】拉筋示範:簡易4招保肌肉柔軟 【運動消閒】正筋正骨:走出伸筋拉筋誤區 【有片:運動消閒】4式伸展:預防抽筋靠伸展放鬆   關節進補「回春」? 問:退化性膝關節炎有什麼治療方法? 鄭:先要看醫生找出病因,並因應生活習慣、退化程度等,設計治療方案。較簡單的方法包括控制體重,改變生活和運動習慣,口服關節修補劑、止痛藥、非類固醇消炎藥等。如經醫生評估,需要強度較大的治療,則可考慮在膝關節內注射透明質酸,甚至置換人工膝關節。 何:有患者會在坊間購買營養補充劑,期望關節能回復「青春」,常見的有葡萄糖胺、軟骨素等,但暫時未有醫學文獻,證明藥物有助膝關節軟骨重新生長。我建議多抽時間做運動,減輕體重負荷,增強肌力,對紓緩關節不順滑的感覺,反而更有幫助。患者求醫後,醫生先會辨別膝關節退化的程度,屬於輕微、中度抑或嚴重。輕微至中度退化者,大多數會服止痛藥,增加運動及注射透明質酸;若程度嚴重,則要考慮置換人工膝關節手術。   透明質酸愈打愈無效? 問:對已退化的膝蓋,打針能否起修補作用? 何:注射透明質酸功效在於潤滑關節,減少痛楚與不適,以及活動時發出的咯咯聲;但無助逆轉膝關節退化。其發揮功效的時間亦愈來愈短,假設第1針功效能維持12個月,第2針可能只有9個月功效,並逐次遞減。這是因為打針只能紓緩徵狀,卻沒減慢膝蓋退化,長年累月下,膝關節繼續退化,問題愈趨嚴重,打針的作用愈不顯著。   注射血小板漿 復元膝關節 近年有另一種治療方法,是注射「富血小板血漿」(Platelet-rich plasma,PRP)。身體有自我修復機制,在受傷時協助復元,其中血小板起很大功用。PRP治療是從患者體內抽取50ml血液,透過離心機去除紅血球部分,再運用儀器,從血漿中抽取血小板,濃縮成6ml,注入需要修復的膝關節,目的是促使關節軟骨修補或再生。 在醫學理論及臨牀上,PRP的確能起修補作用,這也是跟注射透明質酸不同之處。但效用是大是小,目前仍欠缺大型或科學研究數據,需再作大量評估,才得知PRP對什麼病人、哪種程度的退化能見效。若膝關節已嚴重退化,注射性的治療手法已不足夠,有需要接受手術。   (黃志東攝)   相關關節痛文章: 【了解關節痛】查找腰痛膝痛病因 及早治療免後患 【了解關節痛】關節「風濕」嗌救命 及早保養勤伸展 【了解關節痛】好zone動:發育期多運動 易誘發膝痛 【了解關節痛】生物製劑延緩退化 強直病人保關節新希望 【了解關節痛】趁盛夏注陽氣 衝出冷氣房 迎日救虛寒 【了解關節痛】游水解關節痛? 錯誤泳姿傷上傷   文:李安兒 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com

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腰膝痛楚難忍 注意姿勢減勞損

無論是長者或年輕人,長期姿勢不正確或關節勞損,都有機會引起膝關節痛及腰痛問題,嚴重情況下甚至需要進行手術治理。由明報健康網及養和醫院合辦的「膝關節退化及腰骨痛診療新趨勢」講座,日前假中央圖書館舉行,專家分享痛症成因及治療方法,助患者解除痛楚。   要維持腰椎及膝關節健康,養和醫院骨科專科醫生鄧偉文醫生(左)及高天祐醫生(右)強調預防最重要。   年長人士或膝關節曾經受傷人士都容易出現膝痛問題,影響行路及日常生活。養和醫院骨科專科醫生鄧偉文醫生指出膝痛情況普遍。本港約7%人口在40歲後開始出現膝關節痛,70歲後全部會有膝關節問題。   由於華人天生膝關節向內微彎,令關節內側受力較重,容易出現磨損及導致膝痛問題出現。相關徵狀會由痛楚開始,由最初間斷出現痛楚,逐漸演變成活動時痛楚,尤其在行斜路或樓梯時更為明顯。隨後有機會出現水腫及關節僵硬,影響關節屈曲程度,甚至完全鎖實。關節會不時發熱,出現變型,導致「O字腳」。   隨着關節逐漸磨損,會開始出現骨磨骨問題,引致劇烈痛楚。以往醫生會在患者的關節注射類固醇或潤滑劑,現在可利用科技進行膝關節置換手術,長時間免除痛楚。鄧醫生坦言,很多人誤以為要切去關節骨骼,其實只需將受損骨骼及軟骨部分磨走,然後平整表面及套上人工關節,藉此保護脛骨及股骨,避免出現骨磨骨情況。   精確重建膝關節表面 如果人工關節放置角度偏差,有機會出現如車輪的「省軚」情況。鄧醫生表示,70年代時只能靠肉眼判斷,現在會以電腦導航配合手術,令股骨及脛骨受力平均,延長關節壽命。導航系統能實時顯示骨骼、人工關節及手術儀器的位置,電腦系統會向提示醫生人工關節大小,放置位置及角度,有助減低問題出現的機會,提高手術質素。   除了全膝關節置換,醫生亦可為局部關節受損的患者,進行局部關節置換手術。鄧醫生表示,局部置換手術造成的傷口較細,可保留大部份軟組織及韌帶。但是由於人工關節與骨骼之間的接觸面減半,放置不穩會更容易出現磨損及鬆動。因此引入了機械臂手術,透過電腦實時監察患者骨骼位置,計算人工關節擺放位置以重建關節,好處是可減少手術偏差。   椎間盤受損難修復 脊骨由多塊椎骨組成,並以椎間盤及韌帶連繫,能夠支撐身體站立或坐下,並可保護神經線。據港大在2012年的研究發現,10位港人中7位有椎間盤退變。養和醫院骨科專科醫生高天祐醫生表示,椎間盤位處兩塊椎骨之間,如車軚一樣具有避震功能,一旦結構受損將難以修復。另外,椎間盤長久使用會出現裂痕,導致椎間盤移位或凸出,若神經線受壓會引起腰痛,甚至造成坐骨神經痛。   腰痛成因很多,大多與勞損及退化有關,亦可能由創傷、癌症或感染引起。高醫生指出,姿勢不正確或缺乏肌肉訓練,都是腰痛的成因。例如坐著時「寒背」,腰部肌肉會因為受壓而出現勞損及腰痛,受壓情況持續會影響關節,令腰椎間盤退化,造成不可逆轉的傷害,因此預防極為重要。   許多市民也有腰痛或膝關節痛問題,在講座內尋找解決良方。   各種治療方法減痛楚 大部分求醫的腰背痛的病人,都不知成因。腰椎間盤出現問題有機會導致坐骨神經痛,可以透過磁力共振造影了解軟組織有否損壞及壓著神經線。情況輕微可服食止痛藥及接受物理治療,藉此放鬆肌肉及進行運動鞏固腰椎,避免病徵復發。如腰部出現麻痺及無力等神經線受壓病徵,就可能需要進行手術。高醫生解釋,可利用微創手術在背部開小傷口,放入內窺鏡將突出的椎間盤取走,也可進行內窺鏡椎間盤切除手術,手術簡單,大多可一日出院。另外,位於脊椎的小面關節也經常引起腰痛,容易與坐骨神經痛混淆。   常見於經常搬重物或進行高爾夫球等扭動運動人士,一般可用藥物治療,嚴重情況下可用封閉針或以射頻治療,將針刺入小面關節附近神經線,利用熱能止痛,效果可維持六個月以上。   腰椎間盤狹窄是常見的老人問題,主要因為退化而出現骨刺,令腰椎管道收窄,甚至因為關節磨損嚴重,造成鬆脫或移位。患者最初可能只感到雙腿酸軟,直至越行越慢,經常要停下休息才發現問題。高醫生表示,只需以磁力共振診斷及進行微創手術磨去骨刺,即可紓緩病徵,回復正常走動。   假如腰椎退化令腰椎骨鬆散,可進行核心肌肉運動及糾正姿勢,減慢病情惡化。另外亦可進行減壓手術改善情況,如脊椎不穩,就要考慮進行固定手術,打入螺絲釘固定腰椎,令骨骼產生融固效果支撐身體。現時會以導航技術,提升打入螺絲釘的準確度和速度。   【運動消閒】關節運動:復康運動 增關節活動幅度 知多啲:肩袖肌群受傷 徵狀似五十肩 分清關節囊還是肌腱受損 中年膊頭痛 未必五十肩

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【了解關節痛】查找腰痛膝痛病因 及早治療免後患

膝痛、腰骨痛是都市人十分常見的毛病,可令人坐立不安、睡不安寧……很多時膝痛、腰骨痛都是退化勞損、久坐不動及姿勢欠佳所致,近年患者更有年輕化趨勢。專家指若不及早治療,解除痛症困擾,腰痛隨時會惡化成坐骨神經痛,甚至影響膝關節,而長期膝痛亦會導致關節變形,對日常工作、生活造成極大損害! ▲養和醫院骨科專科醫生鄧偉文醫生表示,膝關節退化可早至三四十歲出現,及早治療可以避免痛症困擾,甚至影響生活。 感謝您的支持!由於是次講座反應熱烈,所有門票均已派罄。 人的機能會隨着年老而衰退,膝關節便是常見的退化部位。養和醫院骨科專科醫生鄧偉文醫生指出,膝關節退化常見於六七十歲以上人士身上,但近年亦不乏三四十歲的個案,尤其是膝關節曾經受傷、有遺傳因素、關節面受力不均等的人士,都可以令退化提早發生,引起膝痛等不適。 膝關節退化 延醫導致關節變形 膝關節退化主要是源於關節表面軟骨磨蝕,導致硬骨互相碰撞,引起紅、腫、熱、痛等症狀。鄧醫生解釋,情况就如我們穿鞋一樣,當鞋底磨蝕了,腳便會與路面直接摩擦,引起痛楚。「一般而言,膝痛在走路時會感覺痛,坐下休息便會稍為紓緩。」 對於病情較輕的病人,可以透過使用消炎止痛藥及注射類固醇等紓緩症狀;然而,若用藥後痛楚依舊,便可能要考慮進行置換人工關節,即俗稱「換骹」的手術。 鄧醫生指出,不少病人都會擔心人工關節的壽命有限,而不想太早進行手術,希望「捱得幾耐得幾耐」,但其實如果接受藥物及物理治療後,膝痛仍持續,對生活造成影響外,關節亦會逐漸變形,身體姿態也因而改變而損害其他關節的健康,增加日後的手術範圍及難度。 「換骹」手術準確度高 病人重拾生活步伐 鄧醫生強調,近年置換關節手術不斷進步,例如有電腦及機械臂協助,幫助醫生更精準地重建關節表面,令關節更貼近人體力學需要,不但能提升療效,也有助延長人工關節的壽命。部分合適的病人更可以「換半骹」,即只換走部分關節面,此舉可以保留所有韌帶,康復的速度及效果會更理想。 「換骹手術的準確性不斷提高,創傷性則愈來愈低,整個手術甚至可以做到『唔見一滴血』,最重要的是病人可以更快康復,重拾正常的生活步伐。」雖然手術後不建議參與劇烈運動,但鄧醫生坦言,每次看到病人寄來的相片或影片,展示他們在打網球、打高球或跑步等,都會為病人感到「好開心」。 延緩膝關節退化小貼士: – 健康及均衡的飲食 – 控制體重,不要過重 – 強化下肢肌肉,減輕關節壓力 腰椎間盤病變或骨刺增生致膝痛 不過,膝痛有時未必是膝關節所致,可能是腰椎間盤病變或骨刺增生,令神經線受壓所致,需要治好腰骨問題才能解決膝痛困擾。 養和醫院骨科專科醫生高天祐醫生表示,腰椎病變如神經受壓引起的坐骨神經痛,症狀可以蔓延至腿部,除了持續腰骨痛、腳痛外,更可能有麻痺、無力及跛行等症狀。 他說,多達七成人曾經試過腰骨痛,以往多發生在40歲以上的人士身上,但現在20至40歲的年輕患者則顯著增多,主因是坐得多、「郁」得少。他指「唔郁」是大問題,因長期坐着會令髖關節「屈埋」和腰椎「寒背」,相關肌肉會收縮,以致站起時關節無法伸展,像老人家般要慢慢站起。 ▲養和醫院骨科專科醫生高天祐醫生指,多達七成人試過腰骨痛,而不少司機及上班族等因長時間坐着、「郁」得少致容易腰骨痛,切勿掉以輕心。 久坐致腰骨痛 早期物理治療放鬆肌肉 「身體為了平衡,腰便會拗後及駝背,增加了腰椎及椎間盤的壓力,慢慢形成結構性變化。」 早期的腰骨痛大部分都是肌肉疲勞所致,治療主要包括物理治療、超聲波等以放鬆肌肉,有需要時可以在患處注射藥物,幫助快速紓緩痛楚,讓肌肉可以恢復運作。 切勿拖延治療 影響康復進度 高醫生以一名年約40歲、任職資訊科技部門的病人為例,平日病人要經常坐着用電腦,導致肌肉疲勞而出現腰痛。本來只需要藥物幫助,加上以物理治療及儀器協助放鬆肌肉便可以改善問題。可是病人後來因為公司系統升級,日夜趕工,令腰痛加劇至無法站起,送院檢查發現腰椎的椎間盤有裂痕,最後要住院兩星期才能起身走路,並要持續復康治療,才能逐步回到工作崗位。 他強調,當腰椎出現結構性病變,如坐骨神經痛、腰椎不穩定等,治療會更見複雜,可能需要手術才能處理,康復時間亦較長。因此,他提醒市民若出現持續腰痛,宜及早求醫找出原因,對症下藥。 減少腰骨痛小貼士: – 不要長期坐着,免加重腰椎壓力 – 常做帶氧運動,增加肌肉持久力 – 鍛煉核心肌肉,幫助鞏固腰骨 專題系列文章   Read more

正筋正骨:退化無得醫 疼痛有得減

【明報專訊】古今醫學都崇尚治未病,之前從預防角度,分享延緩膝關節退化的五個錦囊,期望喚起大家重視保護膝關節的意識。如果已錯過了預防時機,就需要接受診斷和治療。 膝關節構造複雜,活動頻繁和負重大,退化性膝關節炎的發病率相對較高。據報道,香港公立醫院排期換人工膝關節需輪候3至4年。此病好發於「三長」:即長者、長期過量運動或長期負重工作者;以及「二多」:多由單膝痠痛逐漸演變為雙膝病變,多錯過合理的治療黃金期。 分四期 前三期內外綜合治療重要 根據西醫X光檢查,此病可分「四期」:第一期於X光片上未能顯示退化迹象,必須透過關節鏡才能看到軟骨表面的粗糙狀况,或借助磁力共振才能發現軟骨變性;第二期可見關節間隙輕度狹窄及有小量骨刺;三期則可見關節間隙明顯狹窄或有骨刺生長,畸形較輕。來到第四期,關節間隙已經消失,畸形較重,若雙膝內側關節間隙明顯狹窄者即屬於O形腿,外側關節間隙明顯狹窄者屬於X形腿。非手術療法的最好時機就是只感膝痛而尚未出現畸形之前(一二期)。當病情演變到需要借助拐杖行走(三期),必將增加非手術療法的難度;若惡化到舉步維艱或需以輪椅代步(四期),就要找西醫骨科跟進,例如接受關節鏡微創手術、矯形手術或換膝關節手術等療法。 診療退化性膝關節炎,最好先以中西醫學結合評估病情。然後根據病情制定安全合理的治療方案,應中則中,應西則西,需要中西醫互補則互補。對於適合於非手術療法的一二三期患者,如果採用超微創的針灸、外敷中藥膏,尤其是內服中藥等中醫骨科的綜合療法,近期療效及遠期療效都相對較好。 一名68歲的退休女士,雙膝反覆疼痛一年,下樓梯時疼痛更加明顯。曾被診斷為「退化無得醫」,患者當場失望到眼濕濕。她曾自行服用葡萄糖胺兩個月,療效不明顯。筆者通過望聞問切四診合參,診斷為左膝退化性關節炎(二期),給予電針、敷藥及內服中藥綜合治療20多次,病情改善。另一名67歲男病人,反覆右膝疼痛、跛行年餘,接受物理治療,療效欠佳,排期換膝關節期間來診。筆者擬為右膝退化性關節炎(三期),給予外敷中藥膏治療,效果不理想;後來經辨證內服中藥約3個月,病症明顯好轉。由此可見,一二三期的退化性膝關節炎,內外綜合治療很重要。當然,也有一些療效欠佳的病例。 關節退化是自然規律,難以阻止,好像無法醫治。但是,並非所有膝痛都與退化或骨刺有關,即使與退化有關也依然可以延緩退化和減輕痛楚,提高生活質素,只是根治比較困難而已,就以O形腿為例,病人可以佩戴「體外人工關節」延緩軟骨進一步退化。 從上述兩個病例可見,採用中醫骨科非手術療法不止是減輕痛楚,甚至有機會達到階段性的康復。即使中醫骨科的非手術療法無效,也並非「無得醫」,還可接受換關節手術。病人請不要失望,應積極尋找合適醫者,盡早接受合情合理的診療。 文:吳思團(註冊骨傷科醫師、 香港中醫學會前會長)   Read more

【運動消閒】「微溫效應」放鬆肌肉減痛? 遠紅外線護具 不如熱敷

【明報專訊】冬天轉冷,長者特別容易關節疼痛。市面不少標榜「遠紅外線」產品,如遠紅外線燈、護膝護腕、腰封,聲稱可以促進血液循環、活化細胞、令關節更靈活。究竟與一般關節護具有何分別?遠紅外線產品真的有神奇功效? 「神奇」功效?——穿戴遠紅外線護具,便可以促進血液循環、提升關節靈活度,甚至活化細胞?(itakayuki@iStockphoto) 什麼是遠紅外線?香港理工大學應用物理學系助理教授曾遠康指出,遠紅外線(Far Infrared)是不可見光的電磁波,一般指在光譜上15-1000µm(微米)區域的光波,在紅外線的波長範圍之內。任何物體於絕對零度(-273℃)以上,都可放出紅外線。遠紅外線應用範圍廣泛,如烤麵包機、咖啡烘焙、風筒、遙控器、遠紅外線紡織品等。 曾遠康(李祖怡攝) 遠紅外線燈輻射傳熱 有灼傷風險 坊間有不少遠紅外線保健儀器及產品,到底有沒有治療作用? 物理治療師歐陽健表示,物理治療師以往會用到遠紅外線治療痛症、急性肌肉或韌帶扭傷、肌肉痙攣等。當中最常用是遠紅外線燈,治療效果與熱敷差不多。遠紅外線療法的原理與熱敷十分相似,皆是透過在淺層作熱能效應(Thermal Effect),令新陳代謝率和痛楚承受能力提高、促進微循環(Microcirculation),以及令繃緊的肌肉放鬆。 遠紅外線與熱敷治療相異之處,是遠紅外線的輻射特性,毋須接觸皮膚便帶來治癒效果,對有開放性傷口或對熱敷物料過敏的人尤其適用。曾遠康解釋,熱傳遞有三種方式,包括傳導、對流和輻射。傳導需要透過介質傳熱,熱經由高溫的物體傳遞至低溫的物體;對流同樣需要介質,隨液體或氣體的移動來傳熱。只有輻射毋須介質傳熱,遠紅外線燈便是運用輻射傳熱的原理,以電磁波傳遞熱。因此,即使不用靠近或接觸遠紅外線燈也感受到熱。 歐陽健(李祖怡攝) 不過,歐陽健表示,現時已經很少用遠紅外線治療,多改用直接熱敷,因為遠紅外線燈容易引致皮膚乾燥,尤其是長者皮膚,以及身體凸出來的位置如膝蓋已較乾燥,遠紅外線燈會令皮膚更加乾燥;另外,並非人人合用,糖尿病、皮膚病患者,或換了金屬人工關節者都不宜使用,有灼傷風險。 促進血液循環 缺臨牀實驗支持 然而,坊間仍然有不少遠紅外線產品,包括護具、毛氈、坐墊等,曾遠康解釋當中原理,「Fabric(布料)混合一些物料,主要是metal oxide(金屬氧化物)。人體體溫約有攝氏三十幾度,穿戴或使用產品後,布料會被我們heat up(加熱)至攝氏二十多度,發出遠紅外線」。 歐陽健補充,遠紅外線燈是靠電力放射遠紅外線於皮膚,達至微溫效果;遠紅外線紡織品則採用特別的物料,如銅化合物纖維,是一種能吸入能量後,再釋放能量的物質,「以遠紅外線手套為例,由於體溫高於室溫,手套會吸收人體能量,再輻射於皮膚,而同時避免能量輻射於周圍環境,令能量集中於皮膚上,變成熱能,這解釋為何手套下的皮膚表面,溫度會些微升高」。遠紅外線手套是透過使用者自身發出的熱量來達到療效,與遠紅外線燈的模式不同。 市場上最常見的產品,是遠紅外線關節護具,聲稱能產生微溫效應,有助促進血液循環、加速新陳代謝、放鬆肌肉。是否真有其效?歐陽健表示,這些產品的功效都缺乏文獻及臨牀實驗支持,「遠紅外線療法和熱敷都能夠促進血液循環、放鬆肌肉,但標榜有遠紅外線功效的護具又是否足以令血液循環增加?是否與遠紅外線燈或熱敷的效果相若?這是成疑的」。 活化細胞功效 只在動物實驗實證 另有遠紅外線產品標榜能提升關節靈活度,歐陽健對此說法有保留,「如果關節的活動幅度不足,是因為肌肉緊張引起,那放鬆肌肉後,關節靈活度有可能提升。然而,關節的靈活度不一定與肌肉有關,還有其他因素影響,例如本身關節長期僵硬、缺乏運動、退化等」。關節靈活度提高,是因為遠紅外線能使肌肉放鬆,但並非遠紅外線的直接功效。 治療痛症——物理治療師以往會用遠紅外線治療痛症、急性肌肉或韌帶扭傷、肌肉痙攣等。(lzf@iStockphoto) 另一款遠紅外線產品聲稱能夠活化細胞,歐陽健引述Photonics & Lasers in Medicine 2012年的一份期刊指出,遠紅外線會與表皮細胞的水分子產生共振效用,幫助細胞活化;文獻又指遠紅外線可能會令細胞中有「發電廠」之稱的線粒體加強「發電量」,惟這方面仍然需要更多研究。他又提到2015年Experimental Biology and Medicine的文獻,指出遠紅外線能令患有慢性心臟衰竭的人,細胞產生更多及活化一氧化氮酶,從而使一氧化氮量提升,阻止血管收縮和防止不正常的血小板聚集。該研究又提及在動物實驗中發現,遠紅外線能促進傷口復元,因為增加生長因子、肌成纖維細胞和膠原蛋白等傷口復元原材料的數量,從而創造更多新的細胞取代在受傷時失去的細胞。值得留意的是,研究在動物身上有效,並不代表在人類身上也有相同作用。歐陽健認為,目前欠缺大型及可靠的醫學研究支持上述的說法。 熱敷治療——熱敷是其中一種物理治療方式,可在患處敷上暖水袋、電熱氈(左)。圖右為冷熱敷墊。(李祖怡攝) 歐陽健最後提醒消費者購買護具時,要了解該護具的功能和用途,「譬如網球肘,是因為前臂肌肉太緊張。佩戴護具的目的,是紮着前臂近手肘位置,做粗重或重複性工作時,令肌肉收縮集中在前面,不會扯到發炎的地方。如果該護具能達到此目的,便可考慮使用,而其他額外的功能,就由消費者自行選擇」。 文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com Read more