鼻咽癌免疫療法 停藥不停效 「長尾效應」延存活率

【明報專訊】放射治療(俗稱電療)是醫治鼻咽癌的主要方法,二三十年前技術所限,電療引致皮膚灼傷、口腔潰爛、神經壞死等長期後遺症相當嚴重,有病人因而放棄治療。過去10年,放射治療技術不斷改進,鼻咽癌電療向更精準的方向邁進,治療後遺症已大大減少;研究亦發現免疫治療能有效幫助化療失效的鼻咽癌患者,控制病情令腫瘤縮小。 Read more

【了解肺癌】研究:肺癌提早用免疫療法 增存活期

【明報專訊】癌症因細胞基因突變所致,患者除了接受化療及標靶藥治療外,近年亦可選擇免疫療法,即激發免疫系統的細胞對抗癌細胞,但通常在癌症第四期才使用。有研究發現,在部分肺癌患者第三期時使用免疫療法,再配合電療及化療,可延長無惡化存活期近17個月,較一般治療長逾11個月。腫瘤科醫生指有關發現有望在癌細胞未擴散時,提前在肺癌第三期使用免疫療法,改善患者病情。 無惡化存活期長11月 新加坡上月舉行歐洲腫瘤內科學會亞洲大會時,發表一項非小細胞肺癌的免疫療法「Pacific Trial」研究,該研究2014年開始進行,有713名來自26個國家、第三期非小細胞肺癌患者參與。研究將病人分成兩組,分別為傳統治療法,即電療和化療,另一組是電療和化療外,再配合免疫療法。結果發現透過抑制癌細胞表面上的PD-L1蛋白質,可令免疫系統的T細胞再活躍起來對抗癌細胞,即用自身免疫系統抗癌。研究顯示,傳統組別完成療程後,患者的無惡化存活期約5.6個月;而免疫療法組別則16.8個月。 專科醫生:療法有望第三期使用 腫瘤科專科醫生陳少康說,免疫系統的T細胞主要對抗外來的非自身細胞,包括癌細胞,但癌細胞會藉表面的蛋白作掩飾,避過T細胞,從而生存及擴散;是次研究發現在第三期肺癌裏,抑制癌細胞的掩飾蛋白PD-L1,可再次激活T細胞對抗癌細胞。曾在東區醫院工作的陳少康指肺癌患者中,逾八成是非小細胞肺癌,過去數十年已有研究免疫療法,但近年突破較大,約兩年前首次有晚期患者在東區醫院使用;目前PD-L1只應用在第四期肺癌患者,以減輕病情惡化,是次研究結果有望在癌細胞未擴散時提前在第三期使用。陳指免疫療法因影響免疫系統正常運作,亦有副作用,常見的有皮膚、內分泌失調等,亦有可致 學者:研免疫療法治鼻咽癌成效 鼻咽癌亦在研究免疫療法。中大李樹芬醫學基金腫瘤學講座教授陳德章說,以前會抽鼻咽癌患者自身T細胞去培植,再注入身體,結果發現增加大量T細胞後,僅殺死小量癌細胞,故在1年多前與加拿大學者展開國際研究,嘗試在部分第三期鼻咽癌患者使用免疫療法,再比較傳統療法,若證實免疫療法較佳,便會取代傳統療法,有關研究料明年底有結果。 Read more

港大新抗體治愛滋病毒腸道炎 盼發展成免疫療法

【明報專訊】醫學界仍未破解愛滋病發病機制的謎團,亦未有藥可根治,香港大學愛滋病研究團隊研發一種可阻斷腸道炎症機制的新抗體。港大愛滋病研究所所長陳志偉指出,每名愛滋病患者都患有由愛滋病病毒1型(HIV-1)引起的腸道炎,嚴重會引致死亡,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製力及數量,盼未來發展成免疫療法。 明報記者 師承美籍華裔愛滋病權威何大一的陳志偉,連同博士後研究員張嘉龍帶領團隊研究,在2013年發現新型「蛋白分子Δ42PD1」。團隊其後發現Δ42PD1主要存在於腸道的「γδ-T淋巴細胞」上,在HIV-1急性感染者體內含量高達10至20%,而正常人的水平低於1%,「Δ42PD1」含量愈高愈容易引致炎症。 團隊用15隻老鼠測試,發現「蛋白分子Δ42PD1」與「蛋白分子TLR4」結合後會導致腸道炎,令感染者體內的腸道發炎及黏膜組織受損,以致細菌入血進一步引發其他炎症。團隊將帶有「Δ42PD1」的「γδ-T淋巴細胞」注射入老鼠體內研發出新抗體,可阻斷「Δ42PD1」與「TLR4」結合而引發的炎症機制,減少因HIV-1感染所引起的腸道炎。 HIV病毒集中腸道 引起發炎 現時普遍所見,HIV病毒在早期集中於腸道範圍,引發腸道炎。張嘉龍表示,「CD4淋巴細胞」會在炎症出現後被激活,聚集到腸道對抗炎症,此時「CD4淋巴細胞」就會被HIV-1感染並死亡,數量明顯減少,加上HIV-1會不斷在腸道複製數量,令腸道炎加劇,形成惡性循環。若「CD4淋巴細胞」跌至每微升少於200個時,導致人體免疫力下降,便有可能出現愛滋病病徵。 港大發現的新抗體可阻斷炎症機制發生,明顯減少HIV-1感染所引起的腸道炎。若減低腸道炎病發率,可減少「CD4淋巴細胞」聚集在腸道及受HIV-1感染的風險,修復人體免疫力。張嘉龍推斷,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製能力及數量。張補充,腸道炎患者會出現腹瀉、嘔吐,嚴重者甚至會痾血。 治HIV感染者腸道炎黏膜組織損傷 陳志偉希望研究可幫助治療HIV感染者在早期的腸道炎和黏膜組織損傷,並期望進一步擴大研究,如流感、結腸炎及癌症等,期望日後將抗體發展成新的免疫療法,並擴展至其他機制相似的疾病,令更多病人受惠。研究結果於近日在國際學術期刊《自然微生物》上發表。 據衛生署資料,截至今年3月,本港累計有8612名HIV感染者,病發率未有下降趨勢,當中有八成透過男男性接觸感染。HIV初期感染者表面與正常人無異,病情進入慢性期後,會因免疫系統不斷受破壞而變為愛滋病人。

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【新冠疫苗】接種兩針科興疫苗人士 智利研究:6個月後保護抗體水平下降 打第三劑加強對抗Delta變種病毒

【明報專訊】本港昨有近6.5萬人接種新冠疫苗,累計有41.9%合資格人口已打第一針,30%人口已打第二針。此外,智利免疫學與免疫療法千禧研究所所長卡萊伊斯周四(15日)建議,已接種兩劑科興新型冠狀病毒疫苗(下稱「科興疫苗」)者多補一針,以加強對抗首先在印度發現的高傳播力Delta變種病毒株。 Read more

【膀胱癌】早期病徵、成因、治療等6個問題 警號:小便帶血、無痛楚 膀胱癌早醫保膀胱

【明報專訊】近日接連診治數名膀胱癌患者。相對其他較常見的癌症:如肺癌、乳癌或大腸癌,一般較少人提及膀胱癌。一旦確診,病人最關心是可否保留膀胱?可否不用造口和尿袋?膀胱癌治療有沒有新發展?綜合了數個最常遇到的問題作深入解說。逾75%患者65歲以上-男女比例4:1-根據香港癌症資料庫資料,2018年共有475人確診膀胱癌,逾75%為65歲以上長者,當中又以男性比例較高(男女比例約為4:1)。2018年有199人死於膀胱癌。膀胱屬於泌尿系統一部分,是一個空心肉質器官,負責收集和儲存尿液,處腹部下方。尿液在腎臟製造後,通過兩條輸尿管輸送到膀胱並儲存起來,到了膀胱感到滿溢的時候,就會經尿道把尿液排出體外。 Read more

【血癌】廣泛應用基因技術治療血癌(醫言有理)

【明報專訊】不同的醫療領域正廣泛利用基因技術作診斷及治療之用,新冠病毒測試是好例子;癌症診斷及治療亦經常利用基因技術,尤其血癌。按基因變化分類-定最佳療法-血癌乃香港十大癌症之一,每年有數以千計新確診者,其中包括「急性及慢性白血病」(acute-and-chronic-leukaemia)、「淋巴癌」(lymphoma)及「骨髓癌」(myeloma)。近年醫療科技急速發展,血癌患者治癒機會大大改善。 Read more

【乳癌】中西醫制定「兵法」 互補抗乳癌(醫徹中西)

【明報專訊】久不久在門診遇到一些乳癌病人,本來可以手術切除根治,但病人選擇另類療法,沒有接受正規治療。過了一段時間,發覺腫瘤愈來愈大而且開始潰瘍,甚至伴發淋巴或遠處擴散,影響了根治機會。原來我的觀察在文獻上亦有記載。美國耶魯大學在2018年發表文獻,回顧2003至2014年病人資料庫,有超過190萬病人(包含4種癌症)當中發現有些病人只用另類療法,沒有接受西醫正規治療,死亡率高1倍;而乳癌病人死亡率甚至高4倍。但同時使用西醫治療和另類療法的病人,生存率沒有減低。這樣說明利用另類療法問題不大,但決不可忽略西醫和正規治療。 Read more

【血癌】分為3大類:白血病、淋巴瘤、骨髓瘤 持續骨痛與疲勞 小心骨髓瘤作怪

多發性骨髓瘤常見徵狀是持續骨痛、疲勞。無論年輕人或長者,同樣難察覺。年輕人因為手機不離手,姿勢又不良;長者則因勞損和退化,大家都將周身骨痛「合理化」。即使骨骼持續疼痛,亦未必聯想到是血癌作怪。 Read more

前列腺癌丨醫徹中西:中西醫合力 尋最佳治癌方案

近期遇上一名病人,他的擴散前列腺癌頗為頑固,傳統荷爾蒙治療、標靶治療和化療都沒有太大效用,後來經過腫瘤基因排序,發現腫瘤有一種特別基因,結果用了非傳統治療前列腺癌的免疫療法,再加上電療鞏固療效,病人癌指數下跌,最新的正電子電腦掃描已差不多找不到腫瘤痕迹。 Read more

e代精神:齊打逆境波 阻止「精神海嘯」來襲

【明報專訊】世界衛生組織(WHO)表示,21世紀人類三大文明病(diseases of affluence)是抑鬱症、癌症及愛滋病。所謂「文明病」是指當一個國家隨經濟發展而變得富裕,醫療衛生逐漸改善,人民變得更長壽時,這類病卻偏偏愈趨盛行。 隨科學進步,醫學界已初步掌握對癌症及愛滋病之病情控制,反觀社會不斷發展,市民生活壓力卻有增無減,情緒問題日益嚴重。根據2017年一項統計,全球約有3.2億名抑鬱症患者,而每年因而自殺之人數超過100萬。世界衛生組織曾在2004年將抑鬱症列為全球疾病負擔之第三大元兇,並預測在2030年躍居首位。 Read more