肺腑之言:進食「吞錯格」 吸入性肺炎可大可小

【明報專訊】我的貓兒最年長的一隻叫「大頭」,17歲高齡的牠,儘管牙齒也掉了不少,食量依然驚人。但從今年4月起,牠就逐漸不肯進食,而且常常嘔吐,經城中多個獸醫診斷,仍然找不到原因,最後唯有替牠從體外放置喉管去餵食物和水,暫時維持生命,希望牠遲一點會復元。然而數星期後,牠在進食後不停咳嗽和氣喘,狀甚痛苦;由於懷疑是「吸入性肺炎」(aspiration pneumonia),所以便立即帶牠去看獸醫。         高危:神志不清 長期臥牀 吞嚥不良 由於異物嗆入或吸入到肺部(俗稱「吞錯格」)而引起的吸入性肺炎,在人類(尤其是長者)其實十分常見。高危一族包括那些神志不清、長期臥牀和吞嚥不良的人士,例如中風、癲癎症、酗酒、濫藥和喉部疾病的患者;如果再加上嘔吐,風險和嚴重程度還會加劇。一般的病徵包括咳嗽、濃痰、發燒和呼吸急促等,嚴重的可以迅速致命。在上述的身體狀况下,由於平常用於預防「吞錯格」的吞嚥反射防禦能力降低,異物(例如食物或嘔吐物)便可以直闖氣管,進入肺部,阻礙正常呼吸過程。   吸入含胃液嘔吐物 可致呼吸衰竭 此外,由於吸入肺部的異物很多時都帶有細菌(例如口腔裏的「厭氧菌」),因此異物吸入肺部後可以引致細菌性肺炎(bacterial pneumonia);如果病者吸入了含有自己胃液分泌的嘔吐物,那些高度酸性的物質更可能引致化學性肺炎(chemical pneumonitis),令到肺部組織受到嚴重的傷害,可引致呼吸衰竭甚至死亡。儘管可以利用儀器抽走異物、給予抗生素治療、使用氧氣和其他輔助呼吸機器等方法去治療此類病者,但如果兩邊肺部受到廣泛的影響而導致嚴重缺氧,再加上很多患者本身已經年紀老邁和身體虛弱,同時患有其他長期病患的話,治癒的機率便會大為減低。   儘管放置餵食管可以幫助一些有吞嚥困難和進食欠佳的病人維持營養和水分的吸收,然而有別於很多人所想,使用餵食管其實在醫學文獻裏並未證實可以減低吸入性肺炎的發生。餵食方法不正確、胃液倒流甚至餵食管移位,一樣可以令胃液和食物進入呼吸道引致肺炎。   雖然貓貓「大頭」那一次僥倖逃過一劫,但由於始終不肯進食,身體狀况每况愈下,我們終於讓牠在上月安詳地離開了!   文:陳偉文(香港胸肺基金會主席、呼吸系統科專科醫生)   相關文章: 醫言有理:「落錯格」可變吸入性肺炎 知多啲:老少染肺炎球菌 數小時足喪命 健康血壓血糖 減腦退化風險 【長者健康】抗氧化補充劑增患癌風險? 鬧走家傭 疑神疑鬼 拆解父母「蠻橫」 化干戈為體貼   Read more

醫言有理:「落錯格」可變吸入性肺炎

八十九歲的李婆婆患認知障礙症(Dementia)已多年,近日情况轉壞,經常餐後咳嗽。某天李婆婆因咳嗽不止,出現氣促及發燒徵狀,最終需要入院,確診吸入性肺炎(Aspiration pneumonia)。接受抗生素治療後,情况好轉。李婆婆吞嚥有困難,尤其飲水容易「落錯格」,誘發吸入性肺炎,醫生邀請言語治療師(Speech therapist)進行專業評估,再考慮治療方案。 體弱長者吞嚥難 食物誤入氣管誘發 不少病者有口咽性吞嚥困難(Oropharyngeal dysphagia)現象,尤其身體虛弱的長者,如飲料、食物或口腔分泌物誤入氣管(Trachea),可誘發吸入性肺炎,後果嚴重。酒後神志不清,如果有嘔吐狀况,嘔吐物又進入了氣管,也容易引發吸入性肺炎。 異物入肺,損壞肺部組織,同時阻礙空氣進出,影響呼吸功能。吸入物(Aspirates)不潔,受口腔細菌污染,尤其是厭氧菌(Anaerobic bacteria),可導致肺炎。嘔吐物來自胃部,食物加胃酸,因此極度酸性(Acidic),對肺組織造成一定創傷。 吸入性肺炎病徵包括發燒、咳嗽、黃痰綠痰、氣促、皮膚口唇變紫(Cyanosis);高危因素有酗酒、濫藥、手術麻醉後、中風及腦創傷等情况。 抗生素治療 內視鏡取異物 懷疑病者患有吸入性肺炎,醫生會先安排檢查,包括肺X光造影、肺部電腦掃描、驗痰或氣管內視鏡(Bronchoscopy)等。確診吸入性肺炎後,必須馬上接受抗生素治療,甚至需要氧氣。如氣管及支氣管(Bronchi)內有異物,應考慮用內視鏡取出。病者有口咽性吞嚥困難,可邀言語治療師進行仔細評估,並提供治療,例如飲料加「增稠劑」(Thickener),令其黏性(Viscosity)增加,減少「落錯格」的風險。另一種預防吸入性肺炎的方法是睡眠時抬高牀頭,或加額外的枕頭,可減少夜間睡時發病的風險。 文:梁憲孫(血液及血液腫瘤科專科醫生)

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【人生下半場】末期認知障礙 胃喉無力延壽 投患者所好 舒適餵食更佳

【明報專訊】■快活梁心 「唉,我們家族為了母親插不插鼻胃管的事在吵大架呢!」太太的老同學在聚餐上甫一坐下便埋怨道。 到了我們這個年紀,如果父或母還在,都必定是80、90歲的年老長者。年老長輩都可能會體弱、身體機能退化。我們這一群初老(young old),雖或有幸父或母仍在,但是總不免要為照顧老老(old old)的父母而操心。有時甚至因為照顧上的需要,弄致兄弟姊妹意見分歧。雖然手足之間未至於為此反目成仇,但也大傷和氣。 「醫生畀咗兩個選擇:一是繼續現有方法由家人或職員為媽媽餵食。二是替媽媽放入鼻胃管,即插胃喉,讓營養液直接流入胃部,不再需要媽媽用口進食。二妹和細佬竟然選擇用原來的方法,不為媽媽插胃喉!咁樣點樣可以呀?媽媽已經唔識食嘢啦!如果原來方法行得通,醫生無理由叫我哋揀啦!不插胃喉就是眼白白睇住媽媽慢慢餓死。我哋真的忍心嗎?所以,我點都唔贊成唔插胃喉!我哋姊弟拗咗好耐,都傷感情㗎!但無辦法,我唔能夠放棄媽媽。你知嗎?我最後出到家姐身分才壓得住,我一定要醫生為媽媽插胃喉。福哥,你贊成嗎?」作為席間唯一的醫生,老友自然向我詢問了。 弟妹狠心餓死媽媽? 老友是太太的中學同學,深交幾十年,經常見面,無所不談。早於10年前,當老友發覺母親記憶力有減退迹象,已請我替她母親做過一些測試。當時已確診是早期認知障礙徵兆。後來她們決定讓伯母隨二妹一家移居加拿大,與早已移民彼邦的細佬團聚。因此老友雖仍留港,亦常常加港兩邊走,探望母親。不過,我們從老友口中得知在這數年間,她媽媽的認知障礙症愈來愈嚴重,曾半夜在冰天雪地中打開大門出外游走,亦試過把浴室一塊番梘吃了一大半,最甚者是經常將自己的糞便塗在牆上、枱上或椅上。反常行為使同住的親人無法再在家中照顧,因此他們把伯母安排入住多倫多的護理安老院。 自媽媽入住院舍後,老友亦盡可能多去探望母親。但是每次回來,她總是說母親病情只是每况愈下。月前更接獲妹妹通知,叮囑她無論如何也要去加拿大一趟,見見母親的主診醫生,因為母親情况不甚樂觀。原來母親進食出問題,已不大肯進食,院舍亦將她送往醫院治療。醫生告訴家人:病人已是認知障礙症末期,她會出現進食困難。在吃得不足夠的情况下,會體重下降及營養不良,甚至死亡。由於處於末期徵狀,患者病情逆轉的機會微乎其微。因此,醫生提議以上兩個照顧方案讓家人考慮。 明知老友問得「福哥,你贊成嗎?」,當然是想我附和,但是曾目睹這麼多末期臨終者的掙扎,我只能坦率回答:「我唔贊成。插胃喉只會延長痛苦,並無好處。如果我在場,我一定會企你弟妹那邊反對你呀!」 認知障礙症是令患者腦部逐漸退化的疾病。當疾病到達晚期,嚴重的腦退化令患者逐漸喪失進食及吞嚥能力,部分病人更會連進食意欲也一併失掉。這其實是病人步入死亡必經之路。末期認知障礙症患者當面向死亡時,身體新陳代謝率低,食量也必然是少。這是一個自然現象。但是,若我們因為不想眼白白看着病人餓死而硬插上鼻胃管,我們有沒有想過病人真的能吃得消嗎? 吞口水也可引發肺炎 不少末期認知障礙症的醫學研究均證實:鼻胃管餵食代替口部餵食絕對不能延長病人生命;或者有人說,用鼻胃管餵食可以減低口部進食所引致的吸入性肺炎。沒錯,將營養液用喉管直接送進胃部是可避免因用口進食時可引致的肺炎。但是,我們不要忘記,末期認知障礙症患者仍需吞嚥,吞口水是不能避免;尤其用胃管餵食時,胃中食物會刺激口水腺分泌。若病人有吞嚥困難,他同樣會遇上把口水吞進氣管的問題。因此,吞嚥口水時所引致的肺炎亦是常見。所以,使用胃管餵食並不能減低病人患上吸入性肺炎的風險。 拔喉被綁 慘事接踵來 相反地,我見過更多例子是插了鼻胃管後,病人變得更殘、更慘。試問一個末期認知障礙症患者又怎會明白為何鼻孔要插上一條喉管呢?如果覺得鼻不舒服,他們本能地拔走它;但拔走之後,又要為他重新插上。有病人會在1天之內把它拔走3、5、7次。醫護又豈能沒對應方法呢?於是病人便只有被約束在椅子或牀上,手和腳都失卻了自由。一經約束,病人活動能力便會頓時下降。活動減少了,隨之而來的疾病包括有:便秘、尿道炎、肺炎、壓瘡等。除此之外,鼻胃管長時間留在體內亦可能引致各種併發症。 文:梁萬福(老人科專科醫生) 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com 
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醫言有理:懶理高血壓 中風昏迷奪命

70歲的陳伯有「高血壓」(Hypertension)多年,需要長期服藥,以控制血壓在正常水平。陳伯經常不依時服藥,因此他的血壓指數經常處於高位,並不理想。那天,陳伯在洗手間如廁時突然倒地,即時進入昏迷狀態,幸好兒子就在附近,馬上把他送院。 Read more