【有片】新法預防愛滋 性安全有一套

香港首宗愛滋病病毒感染個案發現於1984年,距今36年。儘管愛滋病治療方法已大有進步,並出現「暴露前預防療法」以藥物預防感染,但公眾面對愛滋病出現兩極反應:有人仍以為是「世紀絕症」,以致很多患者不敢向家人透露病情;另一方面有人卻以為有了預防藥物,就可有恃無恐,忽略安全性行為,導致性病纏身。 Read more

【益生菌】益生菌預防葡萄球菌,幹細胞移植或可根治愛滋病

益生菌是金黃葡萄球菌剋星?金黃葡萄球菌是常見細菌,嚴重可致肺炎和其他感染。美國國家衛生研究院(NIH)資助的研究,看看益生菌是否有助預防葡萄球菌感染。 e-anjei@iStockphoto 泥土種植的蔬菜中可找到芽孢桿菌,是益生菌產品中常見的菌叢。研究人員檢測泰國農村200個糞便樣本,當地農民經常吃新鮮蔬菜,結果顯示約一半樣本含有芽孢桿菌,而當中都沒有發現葡萄球菌;另外在動物實驗中,研究人員給老鼠餵食含芽孢桿菌的益生菌時,葡萄球菌不會在腸道內生長。 NIH國家過敏和傳染病研究所主任Anthony S. Fauci認為,益生菌常被認為有助消化道健康,這研究準確描述如何有益健康。不過,還需要更多研究去確認芽孢桿菌能阻止金黃葡萄球菌生長。 資料來源:美國國家衛生研究院   幹細胞移植 或可根治愛滋? 在英國,一名感染人類免疫力缺乏病毒(簡稱愛滋病毒,HIV)病人,因患淋巴癌而接受幹細胞移植後,體內HIV消失。 相關文獻由英國倫敦大學、劍橋大學、牛津大學等共同於科學期刊《自然》(Nature)發表。該病人接受健康人士捐贈的幹細胞後,停服抗愛滋病藥物18個月都檢測不到HIV,是第2次出現此類病例,第一次是10年前在柏林出現。 惟研究員指這只是個別案例,暫不能廣泛用於治療HIV。首先幹細胞移植本身是針對治療淋巴瘤,而不是HIV;此外,病人接受幹細胞移植前,需要使用有毒藥物抑制自身幹細胞,過程會出現副作用;再者,一般幹細胞移植是使用患病自身的幹細胞,只因醫生採集失敗,才使用他人捐贈的幹細胞。不過,此病例為尋找HIV療法提供新方向。 Read more

台灣「愛滋器官」互捐 香港可仿效嗎?

【明報專訊】香港男嬰「求心」的新聞,令人再次關注本地器官捐贈的不足。據國際器官捐贈與移植登記組織(IRODaT)2017年的數據顯示,西班牙是全球器官捐贈率最高的國家,每100萬人中便有46.9名捐贈者;香港則僅有6人。 ▲捐贈率低——香港的器官捐贈遠遠追不上需求。以腎臟為例,每年捐贈個案不足100,輪候人數卻超過2000人。(明報製圖) 各地政府想盡辦法,希望增加器官捐贈數目。最近台灣通過開放愛滋病感染者捐贈器官的法例,立法程序已接近尾聲。究竟風險何在?香港應否仿效? 13個月大的許智愷,確診患上限制性心肌病,上月初病情急劇變差,現急需O型血、體重8至15公斤的捐贈者移植屍心,為香港歷來年紀最小的求心個案。 ▲急需換心——13個月大的許智愷患上限制性心肌病,急需換心。(家屬提供) 港器官捐贈率低 100萬人僅6名 根據醫院管理局資料,目前中央器官捐贈登記名冊的登記人數已超過29萬。截至2018年6月30日,全港有49人輪候移植心臟,去年頭6個月捐贈個案則錄得6宗。醫管局轄下醫院2017年器官移植統計數字顯示,心臟輪候時間平均為21.7個月,其間死亡人數有9.6%。雖然心臟需求並非最殷切,但小朋友難找合適的捐贈者,故此移植心臟難度比成年人高。香港移植學會會長李威廉解釋,因為幼童的胸腔較小,容不下成年人的心臟,捐贈者的心臟大小要與受贈者相若。 「小心」固然難求,即使是其他一般器官,輪候名冊上都一樣有長長的名單,為何香港巿民捐贈器官的意欲那麼低?香港目前採用自願捐贈制度(opt-in),市民需要表達自己有捐贈器官的意願;相反預設默許捐贈制度(opt-out),則默許所有人是器官捐獻者,若巿民不願捐,必須主動拒絕並退出機制。政府過去曾提出推行預設默許器官捐贈機制,不過社會未達成共識。 李威廉認為,「器官捐贈是一個大愛行為,變了預設默許捐贈制度,未必是好事,一旦變了opt-out,就將自發的大愛行為變成一個責任。」雖然西班牙採用軟性預設默許制度,即最終都會尊重家屬的意願,但並不代表香港照用可提高捐贈率,因最終仍需家屬同意;要提高捐贈率,還牽涉其他因素,例如政府投放資源教育推廣等。李威廉又指新加坡實行預設默許制度,但捐贈率不見得很高。 ▲李威廉(受訪者提供) 患癌需先醫治 沒復發才可移植 提高捐贈率的同時,亦要考慮配對的成功率。事實上,部分器官衰竭病人未必適合接受手術。李威廉表示,「醫生會評估病人身體狀况,是否適合做器官移植手術。如有活躍的嚴重感染,要先醫好感染,才可等候器官捐贈。另外,如病人有惡性腫瘤,亦不適宜放在輪候名冊,需要先處理這個惡性腫瘤,待身體復元,再觀察一段時間,沒有復發,才可做器官移植手術。」他解釋經過器官移植手術後,病人需服食抗排斥藥,令抵抗力變差,增加感染和腫瘤的風險,故醫生必須小心評估病人狀况。 愛滋器官互捐 或致二重感染 接受器官移植手術前,除了要評估受贈者的身體狀况,亦要檢驗捐贈者有沒有感染愛滋、乙肝、丙肝等常見病毒,感染愛滋或嚴重傳染病均不能捐贈其器官或組織。台灣過去規定,愛滋病帶菌者不得等待接受器官移植手術,不過在2016年已放寬,讓病情控制良好的感染者輪候器官移植,接受一般人捐贈。而台灣衛生福利部更於去年底修正「人體器官移植分配及管理辦法」,允許愛滋病人捐贈心臟、肺臟、肝臟、腎臟、胰臟及小腸。 「三四十年前,HIV(人類免疫力缺乏病毒)帶菌者未必適合器官移植,因為接受器官移植手術後,要食抗排斥藥,會降低身體抵抗力,擔心HIV病毒會因此增生,令病情惡化,死亡率提高。現在很多醫學界的觀點都認為,HIV以前可能是不治之症,但現在能夠醫治,等於是一個長期病,病人只要定時覆診、依時服藥,病情可以受到控制。」李威廉稱現時醫學昌明,抗病毒藥亦有很多選擇,只要HIV帶菌者身體狀况良好,便適合接受器官移植手術。 美國在2013年通過《愛滋病病毒器官政策公平法》(HIV Organ Policy Equity Act),允許病情控制良好的愛滋患者之間移植器官。根據美國指引,愛滋感染者移植器官須符合以下條件: 1、CD4淋巴球數值大於200 cells/μl(CD4數值愈低,病毒愈活躍); 2、服用抗病毒藥滿6個月,測量不到HIV病毒量; 3、排除有感染或腫瘤。 不過,李威廉指愛滋病帶菌者互捐器官仍存有風險,「患愛滋病的捐贈者本身可能有伺機性感染(Opportunistic Infection),並不適宜捐贈器官,因為這會將病毒帶到受贈者身上。HIV有不同類型,分別是type 1和type 2,當中再分subtypes(亞型),會有不同的抗藥性,例如某一個subtype對某種藥有抗藥性,HIV陽性之間捐贈器官的話,有可能造成superinfection(二重感染),如果受贈者和捐贈者的subtype不同,變相多了另一個subtype的HIV病毒,可能對受贈者的抗病毒藥有抗藥性」。若事前知道受贈者和捐贈者的HIV類型和對藥物的反應,便相對安全。 港愛滋病人不多 暫未迫切實行 值得留意的是,將愛滋病帶菌者的器官移植給非帶菌者仍然存在高風險因素,故此台、美都僅允許捐贈給同樣是愛滋病帶菌者。在香港有什麼方法可提升器官捐贈數字?如果放寬捐贈者條件,例如參考美、台做法,容許愛滋病人互捐器官,又是否有效可行?「南非在2008年起,愛滋病帶菌者可以互捐器官。不過,南非相對較多HIV帶菌者,而部分等候器官捐贈的病人和捐贈者,都感染了愛滋病毒,所以就嘗試互捐,而且效果不錯。至於美國仍然是起步階段,2016年才有首宗移植個案,亦並非每間醫院都有做這類手術」。李威廉認為,香港暫未有迫切性實行愛滋病患者互捐器官,原因是器官輪候名冊上的愛滋病人並不多,與外國情况不同。 文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com Read more

納米快測技術 頭炮反蛀牙 生物科技公司落戶香港 正研愛滋測試盒

醫療技術進步令全球人均壽命不斷延長,然而在富裕國家出現都市疾病卻有增無減,如心臟病、中風、糖尿病及癌症等,壽命增長反而令保健需求不斷提升。今年在香港成立總部及研究中心的相達生物科技,旨在創造易於操作、快速、簡單及精準的檢測技術,開發出納米快速測試技術專利。該公司研發的現場快速測試劑盒除能檢測病症,兼能檢測得病風險,讓使用者防患於未然,首個產品是「蛀牙風險測試劑盒」,另亦正研究愛滋病測試劑盒。 相達生物科技創辦人兼首席執行官招彥燾在美國畢業後,在當地一間快速測試生物科技公司工作了兩年半,其後領悟到先進的醫療必須先具備精確的檢測結果才能對症下藥。為改善各種檢測工具的缺點,他決定攻讀博士,展開6年研究生涯,其後在2011年於加州成立相達科技。 招彥燾表示,化驗界主要分為快速測試及化驗所兩種。快速測試就是以快速、簡單及便宜價格做相應身體狀况的檢測,不過有低準確率的問題。目前廣為大眾熟悉的快速測試儀器有驗孕棒,準確度高達99%。相反,化驗所的檢驗結果精準,但費用昂貴,且要動用大型儀器配合專人操作,花長時間才得到結果。因此,他希望創造結合兩種化驗方法優點的產品。 濃縮提純目標物 檢測更精準 招彥燾發明的是一項樣本處理技術,能夠在檢測前先將樣本中需要檢測的目標物濃縮及提純,令之後的檢測更精準。特別之處是該技術不需要電源及儀器或專人操作,一般人亦能夠在家裏做精準的檢測。樣本處理技術是一項平台科技,能應用於任何檢測工具、任何樣本(例如血液、唾液、水和空氣),是可應用於多種用途的基礎技術。 相達首個快速測試產品是「蛀牙風險測試劑盒」,該產品在美國研發,明年第一季投入市場,預期售價80港元以下。招彥燾說,蛀牙是全球最常見的口腔疾病,影響約24億人, 佔全球三分之一人口。導致蛀牙的元兇主要是一種叫變形鏈球菌的細菌,該測試劑盒是為了分析唾液中含有變形鏈球菌的濃度,從而分析蛀牙風險。 該測試盒使用方法簡便,先用已配備的棉花棒在牙齦處來回抹拭,再將其放入測試溶液瓶中。搖勻後將所有溶液滴入測試中,等待20分鐘後就可檢測結果,並會以3個區域線顯示蛀牙風險程度。 在港重點研究液態活檢技術 招彥燾稱,公司現正研發愛滋病測試劑盒,以提升測試結果準確度為主,會於2019申請認證。他說以現時市面的快速測試器檢驗是否染上性病,若結果是沒有感染,只有三成機率是準確;相反,若結果是有感染,其準確度就相當高。 液態活檢(Liquid Biopsy) 是相達另一重點發展技術,是一種入侵性較低、從人體採集樣本用作檢測的方式。該技術不需從身體的目標器官採集組織樣本,而是透過採集血液樣本,再分離樣本中的微量DNA。透過分析DNA碎片,去檢測患上癌症的風險。 招彥燾表示,液體活檢已廣泛應用於晚期癌症篩查和非侵入性產前檢查。許多研究機構希望能進一步推動該技術發展,但受限於難以鑑定濃度較低的早期腫瘤DNA碎片。招彥燾指出,香港設立的研究中心是主力研發液態活檢,通過濃縮和純化樣品,令其技術可以更易檢測到目標DNA。 抽血驗DNA碎片 分析癌症風險 除此之外,招彥燾認為當開發的技術能推動健康管理模式的轉變,讓大眾從專注治療到專注預防疾病,需建立健康數據平台儲存大數據,將健康信息傳遞予更多人,有利於改善健康管理。他提到,公司正開發手機應用程式,程式可連接數據庫和具分析功能用,用戶可在得知快速測試結果後,將結果上載手機程式,透過網絡平台諮詢醫療人員獲取治療和建議,亦可得到控制和預防的資訊。

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港大新抗體治愛滋病毒腸道炎 盼發展成免疫療法

【明報專訊】醫學界仍未破解愛滋病發病機制的謎團,亦未有藥可根治,香港大學愛滋病研究團隊研發一種可阻斷腸道炎症機制的新抗體。港大愛滋病研究所所長陳志偉指出,每名愛滋病患者都患有由愛滋病病毒1型(HIV-1)引起的腸道炎,嚴重會引致死亡,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製力及數量,盼未來發展成免疫療法。 明報記者 師承美籍華裔愛滋病權威何大一的陳志偉,連同博士後研究員張嘉龍帶領團隊研究,在2013年發現新型「蛋白分子Δ42PD1」。團隊其後發現Δ42PD1主要存在於腸道的「γδ-T淋巴細胞」上,在HIV-1急性感染者體內含量高達10至20%,而正常人的水平低於1%,「Δ42PD1」含量愈高愈容易引致炎症。 團隊用15隻老鼠測試,發現「蛋白分子Δ42PD1」與「蛋白分子TLR4」結合後會導致腸道炎,令感染者體內的腸道發炎及黏膜組織受損,以致細菌入血進一步引發其他炎症。團隊將帶有「Δ42PD1」的「γδ-T淋巴細胞」注射入老鼠體內研發出新抗體,可阻斷「Δ42PD1」與「TLR4」結合而引發的炎症機制,減少因HIV-1感染所引起的腸道炎。 HIV病毒集中腸道 引起發炎 現時普遍所見,HIV病毒在早期集中於腸道範圍,引發腸道炎。張嘉龍表示,「CD4淋巴細胞」會在炎症出現後被激活,聚集到腸道對抗炎症,此時「CD4淋巴細胞」就會被HIV-1感染並死亡,數量明顯減少,加上HIV-1會不斷在腸道複製數量,令腸道炎加劇,形成惡性循環。若「CD4淋巴細胞」跌至每微升少於200個時,導致人體免疫力下降,便有可能出現愛滋病病徵。 港大發現的新抗體可阻斷炎症機制發生,明顯減少HIV-1感染所引起的腸道炎。若減低腸道炎病發率,可減少「CD4淋巴細胞」聚集在腸道及受HIV-1感染的風險,修復人體免疫力。張嘉龍推斷,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製能力及數量。張補充,腸道炎患者會出現腹瀉、嘔吐,嚴重者甚至會痾血。 治HIV感染者腸道炎黏膜組織損傷 陳志偉希望研究可幫助治療HIV感染者在早期的腸道炎和黏膜組織損傷,並期望進一步擴大研究,如流感、結腸炎及癌症等,期望日後將抗體發展成新的免疫療法,並擴展至其他機制相似的疾病,令更多病人受惠。研究結果於近日在國際學術期刊《自然微生物》上發表。 據衛生署資料,截至今年3月,本港累計有8612名HIV感染者,病發率未有下降趨勢,當中有八成透過男男性接觸感染。HIV初期感染者表面與正常人無異,病情進入慢性期後,會因免疫系統不斷受破壞而變為愛滋病人。

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【慢性疾病】免疫力低病者應接種新冠疫苗 港兩類疫苗不含活病毒(醫言有理)

【明報專訊】20歲的志強3年多前確診何傑金氏淋巴癌(Hodgkin-lymphoma),接受化療後已經完全康復,治癒機會極高。志強打算年底到海外升學,醫生建議馬上接種新冠病毒疫苗;3年前化療應該不會影響疫苗效力,疫苗本身亦不會影響淋巴癌康復。部分慢性疾病患者免疫功能下降,如不幸同時感染新冠病毒,病情或會較嚴重;包括癌症、骨髓移植、器官移植、遺傳性免疫缺陷症、愛滋病毒感染、服用類固醇或其他免疫抑制劑的病人。 Read more

【新冠疫苗】輝瑞料今年底推治療新冠病毒口服藥 展開初期臨牀試驗 有望減確診者入院治療、病情惡化

【明報專訊】輝瑞藥廠的口服新冠藥物有望於年底推出,有助紓緩疫情對醫療系統的壓力。另外,美國疾病控制及預防中心(CDC)周二更新公共衛生指引,表示已完成接種新型冠狀病毒疫苗的民眾在戶外獨自或與小群人一起時可毋須戴口罩,但保留在室內或人多環境仍須戴口罩的建議。輝瑞推治療新冠口服藥料年底推-望減確診者入院治療-美國輝瑞藥廠總裁艾伯樂(Albert Bourla)周二(27日)接受CNBC訪問時表示,其公司用於治療新型冠狀病毒的實驗性質口服藥,可望於今年底推出。專家指出,這意味輕症者可在醫院外服用該藥物,減少入院治療,有助紓緩醫療系統壓力。 Read more

【新冠疫苗】港大醫學院研究:多種新冠疫苗對預防無症狀感染效果不理想 新冠病毒在鼻腔具大量複製能力

【明報專訊】港大醫學院研究發現,感染新型冠狀病毒的敍利亞倉鼠注射中和抗體或疫苗後,顯著降低肺部感染,但不能完全預防鼻腔組織被病毒感染,病毒對鼻腔組織的超強感染力,或能協助病毒逃過中和抗體,導致保護力不足而散播病毒或造成二次感染,因此接種疫苗後仍需戴口罩。倉鼠實驗-疫苗可減肺部感染-港大醫學院愛滋病研究所、微生物學系和新發傳染性疾病國家重點實驗室等研究人員,以鼻腔受新冠病毒感染的敘利亞倉鼠實驗,發現不論在腹腔或鼻腔注射中和抗體,或在肌肉注射核酸疫苗,均能顯著降低肺部感染,但不能顯著減少鼻腔內病毒感染。 Read more

【新冠疫苗】本港累計20宗新冠變異病毒株輸入個案 N501Y傳播力高五至七成 BioNTech:能中和20變種病毒 國產滅活疫苗2個月可「升級」

本港再在3宗輸入個案中驗出傳播力高的新冠變異N501Y病毒株,至今20宗均輸入個案。昨增的一宗是韓國輸入屬N501Y病毒株個案,早前兩宗輸入個案亦驗出變異病毒株,分別由瑞士和菲律賓來港。衛生防護中心傳染病處主任張竹君稱,累計錄16宗與英國變種變異病毒株相近的個案、兩宗與南非變種變異病毒株相近,另兩宗屬未分類的N501Y,全為輸入。醫學會傳染病顧問委員會聯席主席曾祈殷稱,N501Y變異病毒株較未變異傳播力高五至七成,若流入社區會「好麻煩」。至於已獲批准在香港緊急使用的復星醫藥/BioNTech疫苗,BioNTech早前表示,實驗室測試顯示,接種者血液中的抗體,能中和20種新型冠狀病毒的變異病毒株,包括英國變種病毒。至於國產滅活疫苗方面,中國疾控中心愛滋病首席專家邵一鳴受訪時表示,國產滅活疫苗可在2個月左右完成「升級」以應對變種新冠病毒。 Read more

【新冠疫苗】科興疫苗總體有效率50.4%(巴西) 港疫苗中心接種BioNTech 私家醫生提供科興、阿斯利康疫苗 世衛:今年難達群體免疫

【明報專訊】新型冠狀病毒疫苗接種計劃將於下月開展。公務員事務局長聶德權今(13日)在新城電台節目稱,全港18區每區最少一間社區疫苗接種中心,屆時社區疫苗接種中心用作接種BioNTech疫苗,私家醫生、家庭醫生或私家醫院則為市民接種中國科興疫苗和阿斯利康疫苗。不過,其中一款中國科興疫苗,至今仍未公布完整的第三期臨牀研究結果,各地分別公布不完整數據。其中巴西布坦坦研究所周二(12日)發表在國內後期臨牀測試數據,顯示中國科興生物研發的新型冠狀病毒肺炎疫苗總體有效率為50.4%,遠低於上周公布的78%,亦僅超過世界衛生組織要求的50%門檻。世界衛生組織(WHO)總幹事譚德塞周一(11日)在記者會上表示,世衛團隊正在中國與科興公司和國藥集團合作,評估其生產的新冠疫苗,可能將其列入WHO緊急使用清單。亦有世衛專家指出,今年難達群體免疫。 Read more