【益生菌】益生菌預防葡萄球菌,幹細胞移植或可根治愛滋病

益生菌是金黃葡萄球菌剋星?金黃葡萄球菌是常見細菌,嚴重可致肺炎和其他感染。美國國家衛生研究院(NIH)資助的研究,看看益生菌是否有助預防葡萄球菌感染。 e-anjei@iStockphoto 泥土種植的蔬菜中可找到芽孢桿菌,是益生菌產品中常見的菌叢。研究人員檢測泰國農村200個糞便樣本,當地農民經常吃新鮮蔬菜,結果顯示約一半樣本含有芽孢桿菌,而當中都沒有發現葡萄球菌;另外在動物實驗中,研究人員給老鼠餵食含芽孢桿菌的益生菌時,葡萄球菌不會在腸道內生長。 NIH國家過敏和傳染病研究所主任Anthony S. Fauci認為,益生菌常被認為有助消化道健康,這研究準確描述如何有益健康。不過,還需要更多研究去確認芽孢桿菌能阻止金黃葡萄球菌生長。 資料來源:美國國家衛生研究院   幹細胞移植 或可根治愛滋? 在英國,一名感染人類免疫力缺乏病毒(簡稱愛滋病毒,HIV)病人,因患淋巴癌而接受幹細胞移植後,體內HIV消失。 相關文獻由英國倫敦大學、劍橋大學、牛津大學等共同於科學期刊《自然》(Nature)發表。該病人接受健康人士捐贈的幹細胞後,停服抗愛滋病藥物18個月都檢測不到HIV,是第2次出現此類病例,第一次是10年前在柏林出現。 惟研究員指這只是個別案例,暫不能廣泛用於治療HIV。首先幹細胞移植本身是針對治療淋巴瘤,而不是HIV;此外,病人接受幹細胞移植前,需要使用有毒藥物抑制自身幹細胞,過程會出現副作用;再者,一般幹細胞移植是使用患病自身的幹細胞,只因醫生採集失敗,才使用他人捐贈的幹細胞。不過,此病例為尋找HIV療法提供新方向。 Read more

港大新抗體治愛滋病毒腸道炎 盼發展成免疫療法

【明報專訊】醫學界仍未破解愛滋病發病機制的謎團,亦未有藥可根治,香港大學愛滋病研究團隊研發一種可阻斷腸道炎症機制的新抗體。港大愛滋病研究所所長陳志偉指出,每名愛滋病患者都患有由愛滋病病毒1型(HIV-1)引起的腸道炎,嚴重會引致死亡,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製力及數量,盼未來發展成免疫療法。 明報記者 師承美籍華裔愛滋病權威何大一的陳志偉,連同博士後研究員張嘉龍帶領團隊研究,在2013年發現新型「蛋白分子Δ42PD1」。團隊其後發現Δ42PD1主要存在於腸道的「γδ-T淋巴細胞」上,在HIV-1急性感染者體內含量高達10至20%,而正常人的水平低於1%,「Δ42PD1」含量愈高愈容易引致炎症。 團隊用15隻老鼠測試,發現「蛋白分子Δ42PD1」與「蛋白分子TLR4」結合後會導致腸道炎,令感染者體內的腸道發炎及黏膜組織受損,以致細菌入血進一步引發其他炎症。團隊將帶有「Δ42PD1」的「γδ-T淋巴細胞」注射入老鼠體內研發出新抗體,可阻斷「Δ42PD1」與「TLR4」結合而引發的炎症機制,減少因HIV-1感染所引起的腸道炎。 HIV病毒集中腸道 引起發炎 現時普遍所見,HIV病毒在早期集中於腸道範圍,引發腸道炎。張嘉龍表示,「CD4淋巴細胞」會在炎症出現後被激活,聚集到腸道對抗炎症,此時「CD4淋巴細胞」就會被HIV-1感染並死亡,數量明顯減少,加上HIV-1會不斷在腸道複製數量,令腸道炎加劇,形成惡性循環。若「CD4淋巴細胞」跌至每微升少於200個時,導致人體免疫力下降,便有可能出現愛滋病病徵。 港大發現的新抗體可阻斷炎症機制發生,明顯減少HIV-1感染所引起的腸道炎。若減低腸道炎病發率,可減少「CD4淋巴細胞」聚集在腸道及受HIV-1感染的風險,修復人體免疫力。張嘉龍推斷,新研究有望減少HIV-1在腸道的複製能力及數量。張補充,腸道炎患者會出現腹瀉、嘔吐,嚴重者甚至會痾血。 治HIV感染者腸道炎黏膜組織損傷 陳志偉希望研究可幫助治療HIV感染者在早期的腸道炎和黏膜組織損傷,並期望進一步擴大研究,如流感、結腸炎及癌症等,期望日後將抗體發展成新的免疫療法,並擴展至其他機制相似的疾病,令更多病人受惠。研究結果於近日在國際學術期刊《自然微生物》上發表。 據衛生署資料,截至今年3月,本港累計有8612名HIV感染者,病發率未有下降趨勢,當中有八成透過男男性接觸感染。HIV初期感染者表面與正常人無異,病情進入慢性期後,會因免疫系統不斷受破壞而變為愛滋病人。

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【新冠疫苗】科興疫苗總體有效率50.4%(巴西) 港疫苗中心接種BioNTech 私家醫生提供科興、阿斯利康疫苗 世衛:今年難達群體免疫

【明報專訊】新型冠狀病毒疫苗接種計劃將於下月開展。公務員事務局長聶德權今(13日)在新城電台節目稱,全港18區每區最少一間社區疫苗接種中心,屆時社區疫苗接種中心用作接種BioNTech疫苗,私家醫生、家庭醫生或私家醫院則為市民接種中國科興疫苗和阿斯利康疫苗。不過,其中一款中國科興疫苗,至今仍未公布完整的第三期臨牀研究結果,各地分別公布不完整數據。其中巴西布坦坦研究所周二(12日)發表在國內後期臨牀測試數據,顯示中國科興生物研發的新型冠狀病毒肺炎疫苗總體有效率為50.4%,遠低於上周公布的78%,亦僅超過世界衛生組織要求的50%門檻。世界衛生組織(WHO)總幹事譚德塞周一(11日)在記者會上表示,世衛團隊正在中國與科興公司和國藥集團合作,評估其生產的新冠疫苗,可能將其列入WHO緊急使用清單。亦有世衛專家指出,今年難達群體免疫。 Read more

【淋巴癌】分四期有多種方法治療 留意3大淋巴癌警號 及早確診治癒率高

大名娛樂老闆林建名因淋巴癌(Lymphoma)於1月8日病逝。究竟淋巴癌來襲,患者會有哪些徵狀呢?原來無故發燒、晚間冒汗及皮膚痕癢等都可能是患淋巴癌的警號!淋巴癌是香港十大癌症之一,每年有超過1,000宗確診新症,淋巴癌初期徵狀可能不明顯,故有「沉默殺手」的稱號。有專科醫生指出,淋巴細胞遍布全身,因此身體任何位置都有機會出現淋巴癌,並可能擴散至骨髓和其他器官。 Read more

e代精神:齊打逆境波 阻止「精神海嘯」來襲

【明報專訊】世界衛生組織(WHO)表示,21世紀人類三大文明病(diseases of affluence)是抑鬱症、癌症及愛滋病。所謂「文明病」是指當一個國家隨經濟發展而變得富裕,醫療衛生逐漸改善,人民變得更長壽時,這類病卻偏偏愈趨盛行。 隨科學進步,醫學界已初步掌握對癌症及愛滋病之病情控制,反觀社會不斷發展,市民生活壓力卻有增無減,情緒問題日益嚴重。根據2017年一項統計,全球約有3.2億名抑鬱症患者,而每年因而自殺之人數超過100萬。世界衛生組織曾在2004年將抑鬱症列為全球疾病負擔之第三大元兇,並預測在2030年躍居首位。 Read more

淋巴癌5個常見徵狀?提高警覺治癒機會高

本港的淋巴癌個案持續增加,每年新症逾1000宗,不論男女,由幾歲的兒童,至近百歲老人皆有機會患上此病。淋巴癌的可怕之處是可以發生在全身任何器官組織!不過,這個十大癌症殺手之一,若可以及早發現,治癒機會非常高。究竟淋巴癌有哪些患病徵兆呢?有血液及血液腫瘤科專科醫生指出,任何人若出現淋巴結脹大、持續發燒、大量夜汗、皮膚痕癢及消瘦等徵狀,便要提高警覺,盡早求醫。 近年淋巴癌個案有持續增加趨勢,每年新症個案已由以往700多宗上升至現時的逾1000宗。養和醫院綜合腫瘤科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生指出,淋巴癌個案的增加,部分與人口老化有關,但醫學界仍未解開淋巴癌的成因,僅知道此病的遺傳性不高,現時亦未有有效的淋巴癌預防或篩查方法。 淋巴癌病徵變化多端 出現徵狀盡快求醫 梁醫生強調,淋巴癌的病徵變化多端,視乎患病部位而可能有不同的徵狀,例如發生在胃部的淋巴癌有可能出現胃痛等不適,因此,最佳的應對措施是身體出現不適時要盡快求醫,尤其是出現以下5個徵狀,隨時有可能是淋巴癌的徵兆。 淋巴癌5個常見徵狀 淋巴結脹大 持續發燒 大量出汗,尤其是夜汗 皮膚痕癢 消瘦 淋巴組織遍佈全身,故身體任何位置都有機會出現淋巴癌,而且種類繁多,有B細胞、T細胞及NK細胞。梁醫生表示,淋巴癌是指原發在淋巴組織的癌症,若由其他器官的癌症,例如乳癌、甲狀腺癌及肺癌等轉移至淋巴結,則不屬於淋巴癌。   低毒性病徵不明顯 高毒性易短時間惡化 淋巴癌既可於淋巴結出現,亦可能發生在身體任何器官,包括皮膚、脾臟、生殖器官、乳房,以及甲狀腺、口水腺及淚腺等。「淋巴癌有近百種,可分為低毒性及高毒性兩大類。低毒性淋巴癌的生長速度比較慢,容易因為病徵及影響不明顯,待癌細胞擴散的較遲階段始被發現。」至於高毒性淋巴癌,則生長速度較快,令人防不勝防,病情可於短時間內惡化。 不過,梁醫生指出,低毒性淋巴癌並不代表沒有威脅,而高毒性淋巴癌亦可以治癒。「高毒性淋巴癌的即時危險性雖較大,但可治癒『斷尾』的機會亦相對較高,反觀低毒性淋巴癌的病情則比較『拖拉』,可於多年後復發,在復發時有可能變為高毒性淋巴癌。」化療配合標靶藥 治癒機會高 淋巴細胞游走全身,故治療淋巴癌一般以藥物為主。梁醫生表示,傳統的化療藥物在治療淋巴癌成效良好,配合標靶藥使用,可大大提高治癒機會。近年更有免疫治療可用,而危險性高或藥物無效的病人則可進行自體或異體骨髓移植,藉以根治淋巴癌。「即使年紀較大的病人也不應放棄,已屆八、九十歲仍可接受治療,劑量和療程可因應其身體狀况作出調整,曾有90多歲的淋巴癌患者治療後成功康復。」 梁醫生強調,淋巴癌的治療方案需要針對不同種類淋巴癌的特性,才能取得較佳療效,使用合適的化療藥,部分則要配合標靶藥,亦有些淋巴癌較易轉移至腦部,需要選擇一些較能進入腦部的化療藥物,才能有效控制病情,以免腦內的癌細胞變成病情復發的肇因。 他續說,正因淋巴癌的種類多,準確的檢測結果對治療十分重要,若分類有錯有機會影響治療。慶幸的是現時檢測技術先進,透過顯微鏡、免疫及基因等不同檢測,有助準確診斷。   5類高風險人士 通淋巴非預防淋巴癌 梁醫生提醒,若曾接受電療或化療、感染幽門螺旋菌、丙型肝炎、愛滋病及患有免疫系統疾病的人士,患上淋巴癌的風險會較高。他也叮囑,不要以為藉「通淋巴」可以預防淋巴癌!「通淋巴僅是普通按摩、促進血液循環而已,切忌拖延治療。」 「認識淋巴癌」明報副刊FB Live 直播 日期:2020年11月18日(星期三) 時間:20:30 至 21:00 講者:梁憲孫醫生(養和醫院綜合腫瘤科中心主任) 查詢電話:2515 5437 機會難逢!11月15日前留低您的疑難,歡迎踴躍提問:

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淋巴腫脹是傷風感冒?鼻竇炎?鼻咽癌?服用消炎藥仍逾月不退大件事?

【明報專訊】頸部突然出現腫塊,是淋巴腫大?是癌症警號?傷風感冒、鼻竇炎、肺結核、自身免疫系統疾病,甚至鼻咽癌、頭頸癌,都可能引起頸部淋巴腫脹。而病毒性感染如傷風感冒,或細菌性感染如中耳炎、鼻竇炎、扁桃腺發炎,都可令淋巴結腫脹;而慢性炎症如肺結核、愛滋病,或自身免疫系統疾病如乾燥綜合症,亦有可能導致淋巴腫脹。除了淋巴組織,頸部還有甲狀腺、副甲狀腺及血管可能出現腫脹,所以必須透過臨牀評估,才能推斷是良性還是惡性腫塊。 Read more

【安全性行為】經期不是安全期 衝紅燈小心搞出人命

【明報專訊】經期陰部血管和肌肉充血,此時性交,有人感覺特別刺激,有人則感到不適。坊間對「衝紅燈」有很多迷思,有人嫌弄污牀單被鋪,有人怕增加感染風險;亦有傳說經血為不潔之物,碰到會帶來噩運。相反,有人認為是做愛的好時機,大安旨意不戴安全套。由性治療師及婦產科專科醫生拆解當中的謬誤。 .方:婦產科專科醫生方秀儀 .吳:家庭醫生及性治療師吳穎英 月經期間,能不能性交? 方:月經期間,陰部血管和肌肉處於充血和收縮的狀態,有人覺得此時性交特別有感覺和刺激,但有人則感到不適。月經期間,陰道pH值轉變令陰道免疫力較弱,此時易受感染。再者,經血也是細菌的溫牀,令細菌生長速度加快。如果月經來潮時不用安全套自慰或性交,會增加感染風險。若選擇月經期間性交,完事後除要清潔性器官外,亦應小便以減低患尿道炎的風險。在使用安全套的情况下,而雙方又接受到,月經時性交都可以,還可將經血當作天然潤滑劑。 做好準備 月經性交無問題 雙方怕污糟,但又性慾來到,可以怎樣? 方:怕弄污牀單的話,可在牀上鋪上大毛巾或墊布,或是選擇流量較少的日子進行。或可以在浴室一邊性愛,一邊清洗,以減少經血黏稠稠的感覺。若於牀上性愛,建議使用「傳教士」體位(男上女下),能減少經血流出。如果在月經期間不想陰道性交,女士可以用衛生棉條,男士可用手或口交,重點放在陰蒂上。不過,宜使用口交膜和手指套,避免陰道感染。另一方面,女士可以用手或口交刺激伴侶性器官,達到高潮。 吳:除了陰道交之外,可以用手互相刺激性器官或自慰。另外,亦可用衛生棉條或是穿著內褲連衛生巾,雙方性器官互相摩擦。即使隔着衛生巾,陰蒂仍能受刺激,亦可使用口交膜作為屏障,減低感染性病的風險。 經期等於「安全期」,不用戴套不用避孕? 方:肝炎和愛滋病等可經血液傳染,因此經期來性交也要戴安全套。再者,月經期間性交仍然有機會懷孕,原因是某些女士月經持續超過一個星期,又有可能較早排卵,那麼排卵可能與月經重疊,就有機會懷孕。 從月經的第一天開始,直到下一次月經來潮的第一天,算一個完整的月經周期。月經周期一般為28天,但長短因人而異,提前或延後7天(即21至35天)都可看作正常範圍。排卵期一般在下次月經來潮前的14天左右。卵子排出後約存活12至24小時,而精子進入女士體內,可存活約3至6天,所以易受孕期是排卵前5至6天到排卵後一天。如果每月經期準確每28天一次,排卵日期多在第14天,最易受孕的日子就會是在第8至15天。 所以,如果月經長過7天,已經有可能是易受孕的日子。如果經期比28日周期短(如25日),排卵日會在第11天,易受孕日子就會是第5至12天。 經期前一兩日或經期時,會特別「想要」、性慾增加? 方:生育年齡婦女,荷爾蒙分泌會跟隨月經周期升降,除非有婦科病或荷爾蒙失調。其中雌激素(estrogen)、黃體酮(progesterone)和睾丸激素(testosterone,男性荷爾蒙)都會影響性慾。排卵期前至排卵日,體內雌激素水平較高,會促進陰道分泌並增加性慾;而排卵期後,黃體酮增加,則會減少性慾。但關於睾丸激素水平如何影響女性性慾,仍存在一些爭論。睾丸激素水平低可能導致某些女性的性慾降低,惟睾丸激素療法似乎對治療女性性慾低下無效。 經期性慾增減因人而異 吳:許多研究發現,在排卵期附近的日子(約月經開始前兩周)性慾增加,正好在易受孕期,生理上身體準備好懷孕。但亦有研究發現,部分女性不是在排卵期性慾高漲,反而是經期之前或經期時性慾增加,惟原因未明。估計可能是排卵後陰道分泌增加,有些人會因為下體濕滑而容易性興奮。另一個推測是在臨近經期時,生殖系統的血液循環加快,陰唇和陰蒂都會充血腫脹,感覺多了性慾。 不過,患有經前綜合症的女性在月經前約5至11天前,已出現身體不適,例如肚脹、乳房脹痛、頭痛、水腫等,經痛嚴重者更要打針止痛,她們可能寧願多休息,未必想在月經期間有性行為,反而性慾下降。 月經性交可紓緩經痛? 吳:運動能令身體釋出類似嗎啡的物質——內啡肽(亦稱安多酚,endorphin),令人興奮和心情愉快,並有助紓緩痛症,猶如嗎啡。性行為也是運動,當性高潮時肌肉收縮,止痛效果更加顯著。 月事穩定講求好心情 女性每星期最少做愛一次,有助穩定月事的周期和規律? 吳:對於「每周做愛一次可使月經變得有規律」的說法,醫學上未有根據。性愛令2人提升親密感,彼此覺得被愛、被需要,有幸福快樂的感覺,令人情緒變好,或會令月經變得穩定。原因是月經會受情緒影響,例如突然有至親過身、伴侶有婚外情、工作壓力大,會令月經周期混亂。反之,生活有規律、輕鬆快樂可能間接令月事變得有規律。 性交有助「催經」,令月經提前? 吳:並非性交催經。多數是當還有1、2天便會來月經,此時性交,性高潮時子宮頸、陰道附近的肌肉一下一下猛烈收縮。由於經期將至,子宮內膜差不多成熟快將脫落,性高潮有可能令其提早剝落,形成月經。 文:李祖怡 編輯/劉家睿 美術/謝偉豪 電郵/feature@mingpao.com 專題系列文章 Read more

世衛:新型冠狀病毒或成風土病 張竹君:各地疫情嚴重 難斷尾

【明報專訊】各國相繼放寬限制和考慮重啟經濟活動之際,世界衛生組織(WHO)周三(13日)警告,新型冠狀病毒或會成為風土病(endemic),可能像愛滋病毒(HIV)不會消失,即使疫苗面世,仍要付出「巨大努力」控制病毒傳播。世衛首席科學家預料可能需4至5年才能控制疫情。衛生防護中心傳染病處主任張竹君承認各地疫情嚴重,難以斷尾,要有心理準備與病毒共存。 Read more