知多啲:精神分裂症≠性格分裂

【明報專訊】精神分裂症(Schizophrenia)是一種腦部疾病,屬於重性精神病之一,每100人當中便有一人患上。根據醫院管理局資料顯示,患者多於年輕時首次發病,男女及不同種族人士的患病風險相若。很多人誤以為患有精神分裂症的病人有多重性格或性格分裂,其實此病主要是影響患者的精神和思想,導致行為表現異常, 而病者不會因此有多重性格或性格分裂。 根據《精神疾病診斷及統計手冊》第五版,精神分裂症診斷徵狀包括: (1) 以下五項徵狀具兩個以上 .妄想 .幻聽 .混亂的言語(語無倫次,言談不合邏輯或前言不對後語)等 .嚴重紊亂的行為或缺乏行為上的反應 .負向症狀:如情感淡漠、動力和意志減退等 (2) 自從病發的大部分時間,大部分功能,包括工作、人際關係、自我照料等方面,均顯著低於病前水平(如起病於兒童或少年期,病人的人際關係、學術或職業功能明顯低於預期水平) (3) 病徵表現至少持續6月以上 如有疑問,應尋求臨牀心理學家或精神科醫生專業意見,以其診斷為準。 資料來源:新生精神康復會 Read more

知多啲:病人自覺無病 勿爭辯 快求助

【明報專訊】部分精神病患病識感弱,自覺無病,拒絕求醫。作為患者親友,如何處理? 歐陽國樑表示,思覺失調、精神分裂等精神病患因腦內分泌不正常,產生幻覺及幻聽,分不清真假,欠缺病識感,「對病人來說,那些幻覺是絕對真實的東西」。他指出,除了出現幻覺及幻聽的病人,部分嚴重抑鬱症患者情緒十分低落,出現自殺念頭,他們的腦海被「了結生命便是最好的選擇」的想法長期佔據,致病識感較弱。 身邊人有病不求醫,或否認自己有病,家人或會與其爭辯,甚至強迫病人入院。歐陽國樑表示,以上做法未必合宜,家人應避免爭論,亦毋須認同病人想法,以免令病人深陷負面思緒。他建議,如病人曾在醫院求診,家屬可聯絡醫院求助,與醫護人員商討治療方案;如病人未曾求診,家屬可撥打坊間協助精神病患及家屬的熱線。 如果病人願意求診,歐陽國樑提醒,家屬需確保醫護人員獲得充足資訊;因為病人病識感弱,未必完全交代到自己情况,甚至隱瞞病情。建議家屬預先寫信予門診,或私下約見醫生,清晰交代病人的病况。 ■精神健康支援熱線 懷疑家人精神健康出問題,不知如何支援?不妨找人傾傾。 醫院管理局24小時精神科熱線:2466 7350 利民會即時通:3512 2626 思覺失調服務計劃(EASY):2928 3283 扶康會精神健康諮詢專線:8100 5555 浸信會愛羣精神健康諮詢熱線:2535 4135 
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e代精神:多角度觀察 別以顏色入罪

【明報專訊】疾病分類學(Nosology),顧名思義,就是一門將各類疾病作有系統分類的學科。疾病分類的原則,是根據病因、病理,組織形態、解剖等作出分類。比如世界衛生組織,每10年便會修訂一次《國際疾病分類》,目的就是讓世界各地(美國除外,有自己的一套)的醫療機構建立診斷的基礎,更是公共衛生組織統計發病率的標準,亦為保險行業作理賠的依據。 Read more

知多啲:縮胃手術非人人適合

糖胖症是近年比較新興的概念,外科專科醫生唐琼雄表示,目前國際認可用於治療糖胖症的手術,只有縮胃手術及胃繞道手術。這兩種手術都是透過縮減胃的容量,同時改變荷爾蒙機制,治療糖尿病。雖然減重效果顯著,不過,術後病人的飲食、生活及運動習慣必須改變,才能確保效果持久。 術後或需長服補充劑 現時香港約有9.8%人患有糖尿病,即每10人就有1人患病;約六至七成病人屬肥胖,而當中只有少於1%人接受了手術。唐琼雄表示,不是所有糖胖症病人都適合手術,以亞洲地區人士來說,若BMI超過37.5(肥胖三期)並同時患有糖尿病,醫生會強烈建議病人做手術,因這類病人單靠藥物不能控制好血糖。若BMI介乎32.5至37.4(肥胖二期),服用口服糖尿藥不能好好控制糖尿病,亦可考慮手術,因有這類病人的胰島素抗阻很高,影響降糖功能,手術治療效果會較顯著。如BMI低於27.5,醫生一般不會建議手術,因手術效果不太顯著,應考慮其他治療方案。 此外,以下情况也不適合做手術: (1)胰腺功能極差的病人,只能打胰島素針治療 (2)若病人有遺傳病,經常有飢餓感,亦不適合做手術,因即使成功減重,亦易復發 (3)若病人患有情緒病如抑鬱症、精神分裂等,亦不適合做手術,因術後需要飲食習慣配合,當中部分病人或會因未能保持過往的飲食習慣,增加自殺風險 (4)如患荷爾蒙或內分泌失調,例如腦下垂生瘤,就應先治療問題源頭,而非減重 至於手術潛在風險,唐琼雄稱相當於微創切除膽囊手術,約0.1%病人會有生命危險,另外還有其他併發症風險: 縮胃手術 早期併發症:包括出血及滲漏,風險約為5%。若出現這些情况,手術可改善有關問題。 遠期併發症:有一成病人出現胃酸倒流,需用藥物控制。此外,術後3至9個月內,病人或會脫髮,原因可能與身體正在調節營養吸收,或飲食習慣改變有關,之後會重新長出頭髮。 胃繞道手術 早期併發症:手術較複雜,因此出血、滲漏、脗合口狹窄等併發症均有可能發生,風險約為5%。 長遠併發症:可能需要終生服用維他命或其他微量元素補充劑,因食物繞過胃部及十二指腸,吸收減少。由於手術把胃的近端駁至小腸,胃酸缺乏膽汁中和,有一成病人會於小腸接近胃的脗合口發生潰瘍,需要藥物或介入性治療。

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科大揭引發精神病基因變異機理

【明報專訊】科大神經科學及結構生物學家張明傑領導的科研團隊,近日發現導致人類患上精神分裂與其他嚴重精神疾病的機理,原來當一種人類蛋白DISC1編碼基因出現異變時,便會打斷其與Ndel1蛋白複合物的形成,可能導致嚴重精神病。 本港有約4萬人確診患上精神分裂症,科學家一向知道精神病的成因與一種人類蛋白DISC1中的編碼基因出現異變有關,該蛋白負責控制包括腦部神經元生長等細胞活動,但未有人得知DISC1如何與其他蛋白互動,導致影響腦部發展。 科大生命科學部嘉里理學教授及講座教授張明傑及其團隊從研究DISC1與另一種蛋白質Ndel1所組成的複合物的高解像結構中,發現其運作機制,Ndel1蛋白本在腦神經元生長及許多腦部活動中擔當重要角色,但當DISC1編碼基因出現異變後,便會打斷其與Ndel1形成的蛋白複合物,減慢腦部神經元生長,可能導致精神分裂與其他嚴重精神疾病。 臨牀應用相距遠 或助開發療法 張明傑說,基礎研究中所作出的發現可能與臨牀應用相距甚遠,但他相信科學家踏出的每一小步,對奠定未來醫學應用的基礎很重要,或有助開發新療法與藥物。

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【認知障礙症】港大重新認識海馬體如大腦的心臟 刺激可增感官反應

【明報專訊】認知障礙症令患者逐漸失去記憶,香港大學昨日發表一項新研究,發現海馬體如大腦的心臟,為治療提供新方向。研究發現,大腦內掌管短暫記憶的海馬體若受低頻活動刺激,可增加左右腦海馬體之間的連接性,對治療認知障礙症具潛在意義。同時,海馬體所受的刺激,可激活大腦皮層區域內視覺、聽覺和體感的連接性,並增強視覺感知反應達20%,打破過往指海馬體是被動組織的看法。 人的左右腦均存在一個海馬體,負責短暫記憶和空間定位導航,可幫助人類記住去過和想去的地方。海馬體受損可導致短期記憶力衰退和定向障礙,現時已知海馬體功能性連接減少,與認知障礙症有關。香港大學電機電子工程系林護基金教授吳學奎領導的研究團隊,斥資約700萬,約4年前起研究不同頻率刺激對海馬體及大腦皮層下,各個感官皮層的反應,並於8月在國際學術期刊《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表結果。 對治認知障礙有潛在價值 港大電機電子工程系博士後研究員陳維達表示,研究團隊以囓齒類動物大鼠為實驗對象,利用光遺傳學技術,以光纖對其大腦內海馬體的神經細胞,傳輸約1秒1次的低頻光刺激,再透過磁共振功能成像技術監測大腦活動,發現低頻刺激有助加強左右腦之間海馬體的連接性,意味對海馬體進行神經調節,有可能對臨牀治療認知障礙症有潛在價值。研究團隊指出,海馬體與精神分裂、癲癇和創傷後壓力症等疾病亦有緊密關係,有關技術可能有助於早期診斷和研究治療方案。 低頻刺激 視覺反應升20% 結果亦發現,海馬體受到的低頻刺激,可經內嗅皮層,到達大腦皮層中視覺、體感和聽覺等皮層區域,並增強對應感官的感知反應,其中視覺感知反應提升幅度可達20%。研究團隊指出,結果推翻過往認為海馬體是被動組織的看法,反指海馬體有着如大腦心臟般重要的角色,可主導大腦皮層感知等多方面表現,對未來了解大腦網絡連接的起源是重要一步。 團隊預計未來5年內有關技術可應用於人體測試,未來將繼續發掘其他主導大腦的區域,並研究可否透過光遺傳學等技術治療疾病。 專題系列文章

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跟幻聽講和 惡言變蜜語 用「心」回應 揪出假「聲」

【明報專訊】夜闌人靜,家傑聽到有人跟他說:「你嫲嫲快要死了!」他不是做夢,也不是撞鬼。 「聽聲者」——普遍被稱為「幻聽者」,一般人往往敬而遠之,只因為對他們的世界不了解。 根據國際幻聽者支持團體「聽聲網絡」(Hearing Voices Network)的資料,有幻聽的人大概佔人口3至10%。除了長期有幻聽者,也有部分人出現一次性的偶發幻聽,受訪人士中有75%都曾有此經驗,情况可算普遍。 家傑大學畢業那年開始聽到「聲音」,距今差不多9年多,但「聲音」並沒有因為歲月而減退,反而伴隨着家傑不同的經歷,「聲音」與他建立了深厚的關係。由於家庭經濟問題,父母不贊成家傑升讀大學,希望他盡快投身職場,幫補家計。因家傑堅持升學,令他與父母關係破裂,他隨後離家搬往與祖母同住。 半夜「警告」嫲嫲快死 於2008年初次聽到「聲音」的時候,家傑以為是受到屋邨童黨的滋擾,這些「童黨的聲音」令他焦躁不安,他以為只要搬離祖母家,便可避過這些聲音,重新做人。 但「聲音」並沒有因此而放過家傑。有一次,家傑在半夜時又聽到有人跟他說:「你嫲嫲快要死了!」家傑馬上打給祖母,但她並沒有接電話,家傑以為聲音是真的,立即報警。當他搭的士急忙趕到祖母家時,幸好發現只是虛驚一場,家傑擁抱着祖母說自己不孝,認為自己不應留下祖母獨居。翌日祖母相約家傑及其父母一起吃飯,促成了家傑和父母第一次的和好,所以家傑認為「聲音」幫助了他修補與父母的關係,不認為自己要去看醫生。 家傑對「聲音」的好感也只限於這一次,隨之而來的是無止境的滋擾。由於「聲音」不絕於耳,令家傑睡不好,精神狀態又差,嚴重影響工作及生活,他更因為「聲音」而承受巨大精神壓力,時常無故大哭。 家傑最終抵受不住「聲音」的煎熬而辭去工作,靠積蓄生活,其後更加要靠領綜援過日子,而家傑又因為家用問題與母親再次鬧翻。由於申領綜援,家傑被安排參與社區服務,遇到一個一同掃樹葉的大叔,他的一席話令家傑反思現况。 「我們都算是這個社會上最低層的人了!連找工作都沒有人願意聘請。」家傑反思自己為何大學畢業只有兩年,年輕力壯,卻如此落泊。他不但長期受「聲音」煎熬,對身為大學畢業生卻要靠領綜援過活亦難以接受,負面情緒不斷增加。 面對沉重壓力,家傑已到達想尋死的階段。在「聽聲」3年後,家傑終於鼓起勇氣,向社工求助和求醫。經醫生診斷,證實家傑患上精神分裂症並開始服藥;後來再經社工鼓勵下嘗試與家人修補關係,並獲體恤安置公屋單位。環境雖然改變,但家傑內心依然空洞。找工作處處碰壁,加上揮之不去的「聲音」,令他再次封閉自己,過隱青的生活。 幸好,家傑在此時遇到一位啟發他重新思考與「聲音」關係的人。「人,最重要活得開心和過得有意義。」社工的說話對家傑如當頭棒喝,他願意嘗試敞開心扉,再次接觸人群。在社工鼓勵下,他參加了新生精神康復會安泰軒的「聲音小組」,小組內感受到同路人的支持,從中領略到「聲音」不同的意義,以及學習到各式各樣與「聲音」共存的方法。這些新經歷讓家傑明白到,要過有意義的人生,並不一定要令幻聽消失,即使有幻聽也可活得精彩,這全在乎自己的選擇。他重新思考目標及信念,想到「聲音」就如家人一樣,不是自己可以選擇,既然如此,何不嘗試跟「聲音」共存。 化敵為友 主動談心 家傑沒有辦法完全分辨「聲音」的真偽,但憑多年「聽聲」經驗及對周邊環境的觀察,他多多少少也可以意識到「聲音」的來源。為免尷尬或引起其他人的奇異目光,如果他在公眾場合聽到一些不知真偽的「聲音」,他決不開口回應,只會默默在心裏回答,如果此時「聲音」作出相應回覆,他便知道這些「聲音」並不是來自真實世界。 對「聲音」態度的改變,令家傑與「聲音」關係由敵對變成「親人」。現在,他在獨處的時候,「聲音」甚至會對他說鼓勵、安慰的話。在晚上睡不着的時候,他也會主動找這個心靈陪伴傾談。家傑終於找到一個與「聲音」共存的方法。他陸續參加了不同的活動,認識不同的新朋友。後來成功入職「朋輩支援工作員」的工作,明白到自己患病的經歷可以與人分享,給予同路人希望。家傑真正體會到精神病不是人生的結局,而是成長的一個階段,學懂與病共存,人生也可活得精彩。 ■知多啲 學習與「聲」同行 自1987年至今,約30個國家相繼成立了「聽聲網絡」(Hearing Voices Network),在不同地區推行「聲音小組」。新生精神康復會安泰軒的社工參考國際聽聲網絡的經驗,2014年以互助小組的方式舉辦「聲音小組」,讓擁有類似經驗的組員能自由分享「聽到聲音」、「見到影像」、「嗅到東西」及其他特別經驗,從中互相支持和鼓勵,重拾對生活的信心。現時,擁有「聽聲」經驗的人士負責帶領小組活動。 組員在活動後表示:「我在小組裏感到被明白,認識到有創傷經歷的組員,明白不是自己一個聽到『聲音』,更能接納自己。」參加者有一個平台說出自己的感受,被認同,被接納非常重要。組員在活動中能夠學習與「聲音」共存的方法,過自己想要的生活。 新生會於2016年出版《改變幻聽的世界》一書,此書匯集了有關精神科醫學、心理治療和復元的角度,每章節均以一個真實故事作開始,幫助讀者更立體地認識「聲音」、深入了解「聲音」及「聽聲者」的世界。此外,此書亦會介紹嶄新的「聲音小組」支援模式,希望為現有的精神病患治療體系帶來新氣象。 查詢:2332 4343 網址:www.nlpra.org.hk 資料提供:新生會 文:黃宗保(新生精神康復會專業服務經理(社區服務)、註冊社工) 圖:topform84、stask、yongstick@iStockphoto 編輯:蔡康琪

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免除傳統藥物副作用 腦磁激 抑鬱另類療法

【明報專訊】世界衛生組織推算,2020年抑鬱症的發病率將僅次於心臟病,成為全球疾病排行榜的第二位。現時香港超過30萬人患上抑鬱症,世衛資料則顯示,全球患者逾一億,卻只有少於四分之一人尋求治療。 面對這個疾病,傳統治療主要是口服藥,而近期引入的新療法,透過「腦磁激」(TMS)治療控制病情,給予抑鬱症患者另類選擇。 說到腦磁激治療,很多人都會自然想起電影中的「電腦」橋段,其實「腦電盪」跟「腦磁激」大有不同。 磁場波刺激腦神經元 「腦電盪」,是透過接通最小的電流,產生能量,這些電流能直接刺激腦部,令腦部產生羊癇狀態,從而作出治療。治療過程中必須全身麻醉,所以必須在醫院施行。「腦電盪」適合治療嚴重抑鬱症、精神分裂等患者,對藥物無效而病情較嚴重,例如有嚴重自殺傾向、不飲不食及多次因情緒病而尋死的患者。 「腦磁激」原理如磁力共振,儀器以強力的磁場產生力量,直接刺激和情緒有關的腦部神經網絡(左額前葉),產生輕微電流,令局部「神經元」因電流的刺激而產生去極化作用,從而釋放神經遞質。當大腦控制情緒的系統接收到信息後,原本有問題和缺乏動力的物質變得活躍,使血液流動,葡萄糖新陳代謝亦相繼提升,患者的情緒得以改善。 事實上「腦磁激」近年已非常流行,是現時唯一擁有美國食品及藥物管理局(FDA)及歐盟認證書,用作治療抑鬱症的設備;它亦是唯一經臨牀驗證非藥物治療,專為抑鬱症而設的療程。對於一些對抑鬱症藥物療程無效,或有很多副作用的病人來說是喜訊。 毋須麻醉 最快三周見效 治療期間毋須使用麻醉藥,患者或會聽到「噠噠」聲,並感到儀器在額頭有輕微敲擊,這時儀器會產生高度集中一連串等同磁力共振的磁場波,去刺激腦神經元,從而刺激原本有問題的部位,令其回復活躍的動力。整個療程為30次,患者每星期到診所3至5次,每次約37分鐘治療。研究顯示,患者在接受10至15次治療後,都會明顯感到有良好的效果,逾半人認為病情有好轉。 24歲的Mandy剛大學畢業,眼見身邊的同學陸續找到工作,自己卻遲遲未找到,患上了嚴重抑鬱症。Mandy對任何事物總是提不起勁,而且經常感到疲勞,於是經常賴在家中,終於在家人的陪同下來到精神科診所求診。初時她服用三種精神科藥物,病情漸趨穩定,還找到了工作。惟其中的一種藥物令她胃口大增, 經一年的治療後體重增加約20磅,雖然試過換藥,但結果不如理想,要重用該三種藥,而體重增加也令她自信下降,未能完全走出陰霾。雖然我不建議她減藥,但她仍然堅持;及後她嘗試「腦磁激」治療取代藥物,在十次治療後,Mandy已感覺到病情有明顯改善,治療期間亦沒有副作用。 治療後頭部或感輕微敲打 療效方面,「腦磁激」與藥物治療成效相若,不過藥物有一定副作用,療程亦較長,一般來說患者需要服藥7至10天才見到成效,醫生這時才能開始評估藥物對病人的成效,並決定加藥或是減藥,一般來說藥物需要6至8星期才能發揮最好的效果。用藥後,即使患者痊癒,也需要服藥約6至9個月才能完全穩定病情。至於「腦磁激」治療,最快3星期(9至15次治療)便可看見成效,加上副作用很少,只有小部分人在治療後,頭部有輕微敲打不適的感覺,而通常在第三次治療之後,因腦部區域已經適應這些敲擊, 所以不會感到痛楚。 文:精神科專科醫生何美怡 圖:精神科專科醫生何美怡 編輯:梁小玲

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