萬能HIV疫苗測試過首關 針對多種病毒株 激發人類免疫反應

愛滋病纏擾世界近40年,其疫苗研究終見突破進展。美國哈佛大學宣布,他們研發的一款針對多種愛滋病毒菌株的「萬能」疫苗,在初步人體實驗中有迹象顯示具備強大激發人類免疫系統反應的能力。疫苗將進入新階段臨牀測試。 哈佛醫學院教授巴魯什(Dan Barouch)團隊在著名醫學旗刊《刺血針》發表報告,稱他們用局部抽取不同人類免疫力缺乏病毒(HIV)病毒株,再組合製成的「馬賽克」(融合多種成分)疫苗,在第一階段臨牀測試有「重要里程碑」成果。他們於2015年分別從南非、盧旺達、烏干達、泰國和美國共12間診所,找來393名年齡在18歲至50歲、被認為HIV-1感染低風險的健康人士,隨機分成8組。其中7組,各接種7種疫苗組合的其中一種,餘下一組接種安慰劑,每組在48周內各接種4劑。結果疫苗在所有接種者體內「激發了強烈的(高水平的)免疫反應」。 副作用多 距正式推出遙遠 研製愛滋病疫苗難題之一,是HIV病毒有很多菌株且擅長變異,能躲避人體免疫系統攻擊。抗體源自多個病毒菌株的「馬賽克」方法,可針對此問題。巴魯什博士稱,這次測試「大有可為」,惟強調供人正式接種前,仍需克服許多障礙。他說:「開發HIV疫苗是空前的挑戰,而且誘發HIV免疫反應的能力,不一定代表疫苗保護人體免受HIV感染。」雖然測試顯示疫苗安全,但有不少接種者的注射部位疼痛,亦有人胃痛、腹瀉和暈眩等。 哈佛現已展開對2600名非洲南部具染病風險婦女的第二階段臨牀測試,觀測疫苗能否預防感染,此階段將研究人工感染下的疫苗成效和安全程度,預計於2021/22年度有結果。 67%實驗猴受疫苗保護 今次是歷來第5次有愛滋病疫苗能進展到這階段的人體測試。此前4次的愛滋病疫苗研究亦僅針對某特定病毒株。2009年泰國1.6萬人實驗的那種疫苗被視為迄今最有效,但只能減低31.2%受感染風險,不足以支持繼續研製。可以參考的是,今次研究隊伍早前在對72隻恒河猴做的實驗顯示,疫苗為猴子提供達67%保護。 南非威特沃特斯蘭德大學生殖健康與愛滋病研究所的副執行主任文特爾(Francois Venter)強調,愛滋病疫苗殊為迫切,他認同今個研究「在很多方面都與眾不同」,但回顧過去失敗的例子,仍未敢太樂觀。法國疫苗研究所的勒列夫爾(Jean-Daniel Lelievre)認為,即使這種疫苗可能不是「最終」版本,但已算「非凡進步」。

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衛署:約兩成「跨女」染HIV

【明報專訊】衛生署衛生防護中心今年第二季錄得187宗感染愛滋病毒(HIV)及34宗愛滋病(AIDS)新增個案,當中逾半數HIV感染者及近七成愛滋病患者透過同性或雙性性接觸感染。衛生署曾作初步調查,發現近兩成跨性別女性(即生理性別為男性)感染HIV,今年首次將「跨女」納入社區「性健康調查」對象,以增加數據代表性。 性健康調查首納跨女 衛生署自2006年起做了4次男男性接觸者性健康調查,數據顯示,男男性接觸者的HIV感染率維持在4%至5%。署方2014年的「愛滋病預防項目指標調查」發現,「跨女」感染率達18.6%,但基於調查只收集到43個尿液樣本作測試,代表性存疑。署方於今年4月26日至9月30日進行「男男跨女性健康調查」,首次將「跨女」納入調查範圍,以掌握更多數據。 署方已收集1300個尿液樣本,參加者可填網上問卷,將尿液樣本交予尿液收集點,並致電衛生署查詢結果。衛生防護中心顧問醫生陳志偉指調查結果會保密,呼籲相關人士積極參與。 今年第二季有187宗HIV感染個案,與去年同期相若,包括165男及22女,其中102人透過同性或雙性性接觸感染,24人透過異性性接觸感染,各一人透過注射毒品、在外地輸血及母嬰傳播感染,目前共8799宗呈報感染個案。愛滋病新增個案則有34宗,較去年同期增6宗,累積1817宗愛滋病呈報個案。衛生防護中心流行病學調查顯示,今年5月至今有8宗男男性接觸者感染甲型肝炎新個案,其中7人無感染HIV。此外,2015年9月至今年8月18日,共50名男男性接觸者感染甲肝,介乎20至55歲,其中35人為HIV感染者。

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新冠肺炎丨港設83個深喉唾液樣本收集點(附新增收集點名單及社區檢測中心地點)

政府今日(24日)起在全港各區的政府場地增設23個深喉唾液樣本收集點( 名單 ),全港將設有83個樣本收集點。*新增23深喉唾液收集點,新增23個樣本收集點的服務時間為星期一至五上午9時至下午1時及下午2時至3時,以及星期六、日及公眾假期上午9時至11時。注意上述新增的收集點均不會派發深喉唾液樣本收集包。 Read more

社區檢測|豐年樓外傭感染群組累計12人染疫 全港外傭可免費新冠病毒檢測 張竹君:有病徵者應即求醫(附19間社區檢測中心名單、網上預約)

【明報專訊】涉爆疫的大埔豐年樓外傭感染群組先後已累計12人染疫。最初兩名外傭於周日確診,15日增6名曾到上址的外傭確診,當中4人由12月7至13日病發,其餘兩人無病徵,病毒亦波及僱主4人先後確診。衛生署衛生防護中心傳染病處主任張竹君表示,由於近日出現新型冠狀病毒外傭感染群組,政府將為全港外傭提供一次過免費檢測,明日起可在網上預約到社區檢測中心進行檢測,有關措施將由12月18日維持到明年1月底。外傭亦可透過郵政局、10個港鐵站及普通科門診等免費領取樣本收集包進行深喉唾液檢測。不過,張竹君提醒,若有病徵的人士應立即求醫,而非預約或等候社區檢測結果。 Read more

世衛:新型冠狀病毒或成風土病 張竹君:各地疫情嚴重 難斷尾

【明報專訊】各國相繼放寬限制和考慮重啟經濟活動之際,世界衛生組織(WHO)周三(13日)警告,新型冠狀病毒或會成為風土病(endemic),可能像愛滋病毒(HIV)不會消失,即使疫苗面世,仍要付出「巨大努力」控制病毒傳播。世衛首席科學家預料可能需4至5年才能控制疫情。衛生防護中心傳染病處主任張竹君承認各地疫情嚴重,難以斷尾,要有心理準備與病毒共存。 Read more

【有片】新法預防愛滋 性安全有一套

香港首宗愛滋病病毒感染個案發現於1984年,距今36年。儘管愛滋病治療方法已大有進步,並出現「暴露前預防療法」以藥物預防感染,但公眾面對愛滋病出現兩極反應:有人仍以為是「世紀絕症」,以致很多患者不敢向家人透露病情;另一方面有人卻以為有了預防藥物,就可有恃無恐,忽略安全性行為,導致性病纏身。 Read more

大包圍體檢 隨時傷身傷荷包

【明報專訊】消委會早前調查發現,坊間的長者身體檢查計劃收費差距大,部分計劃標榜便宜,卻將重要檢查項目剔除;有些則以「大包圍」招徠,檢查包括由性病至癌症,卻未必有用。 定期做體檢,是為防患於未然。但體檢套餐五花八門,是否樣樣都要驗呢?「大包圍」是否最安心最全面?     諮詢家庭醫生 體檢宜度身訂做 體檢套餐林林總總,動輒數十至過百項檢驗。香港中文大學醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院(常務)副院長及教授、家庭醫學專科醫生黃至生直言,體檢項目不是愈多愈好,應先與醫生商量,按病歷及身體評估,針對性選擇一些合適的檢驗。 香港家庭醫學學院副院長(總務)劉浩濂表示,不少病人對體檢套餐都有疑問,不知道哪些檢驗項目適合自己,「驗身一定要度身訂做,套餐有其限制,亦不是人人合適。正如一件衣服得一個尺碼,不可能每個人都合身」。經醫生評估高風險因素,作相關檢查,在預防醫學上作用很大。因此,驗身前最好先諮詢家庭醫生意見。     高危人士 才需HIV測試 市面的體檢計劃設有不同級數,由基本、全面,至鑽石、白金級計劃,檢測項目超過100項,包括胸部X光、HIV測試、大便隱血、尿酸、甲狀腺素、癌症指標等。涵蓋項目愈廣,價錢愈高,但有些檢驗未必有用。 黃至生舉例,腳趾關節紅腫是痛風症的徵狀,若沒有相關徵狀,未必需要檢驗尿酸;又例如HIV測試,只有高危人士如曾共用針筒、不安全性行為,才有需要做。另外,有肺炎徵狀的人士會照肺部X光,亦可能從X光片看到有否患有肺癆、肺積水,但假如沒有徵狀,一般是看不到上述的病變。他補充,透過肺部X光找到癌症的機率低,即使發現都很可能是比較晚期。如沒有家族病史、沒有病徵,並不建議定期做肺部X光檢查。     驗癌症指標 未必找到癌症 另外,有體檢套餐會加入癌症指標(cancer markers),例如驗血檢驗甲種胚胎蛋白(Alpha-fetoprotein,AFP)、癌胚抗原(Carcinoembryonic Antigen,CEA)。劉浩濂表示,如果是乙、丙型肝炎帶菌者或肝硬化患者,建議每半年至一年做AFP測試及超聲波檢查,作為肝癌普篩查。但值得留意是,大部分癌症指標並非用作篩查或診斷癌症,其主要用途是監察癌症治療是否有效及檢視癌症有沒有復發。而且癌症指標高低,並不代表是否有癌症。癌症指標「正常」或令人有錯誤的安全感,以為無事。劉浩濂分享一個病例,有一名50多歲病人不願意做大腸篩查,表示驗CEA便可得知,到後來出現了病徵,再做檢查終發現患了腸癌,錯失及早治療的機會。 另外,癌症篩查有可能出現過度診斷。劉浩濂舉例,用前列腺特異抗原(Prostate Specific Antigen,PSA)作為前列腺癌篩查,在醫學界存有爭議,原因是有些研究顯示,篩查對降低死亡率無太大幫助。「因為腫瘤未必會對身體造成傷害,而接下來的治療和藥物,其實未必需要,但引起不必要的負面心理影響和副作用。」   文:李祖怡 統籌/鄭寶華 編輯/梁小玲 美術/謝偉豪 電郵/feature@mingpao.com   相關文章: 體檢風險﹕顯影劑致敏或奪命 X光有輻射 醫學滿東華﹕乳房X光造影數碼化 更易偵測病灶 磁力共振導航放射治療 實時影像追擊腫瘤 醫學滿東華:低輻射掃描 篩檢早期肺癌 胃痛?胃酸倒流?十二指腸潰瘍?查找病因 勿亂服藥致反效 Read more

【益生菌】益生菌預防葡萄球菌,幹細胞移植或可根治愛滋病

益生菌是金黃葡萄球菌剋星?金黃葡萄球菌是常見細菌,嚴重可致肺炎和其他感染。美國國家衛生研究院(NIH)資助的研究,看看益生菌是否有助預防葡萄球菌感染。 e-anjei@iStockphoto 泥土種植的蔬菜中可找到芽孢桿菌,是益生菌產品中常見的菌叢。研究人員檢測泰國農村200個糞便樣本,當地農民經常吃新鮮蔬菜,結果顯示約一半樣本含有芽孢桿菌,而當中都沒有發現葡萄球菌;另外在動物實驗中,研究人員給老鼠餵食含芽孢桿菌的益生菌時,葡萄球菌不會在腸道內生長。 NIH國家過敏和傳染病研究所主任Anthony S. Fauci認為,益生菌常被認為有助消化道健康,這研究準確描述如何有益健康。不過,還需要更多研究去確認芽孢桿菌能阻止金黃葡萄球菌生長。 資料來源:美國國家衛生研究院   幹細胞移植 或可根治愛滋? 在英國,一名感染人類免疫力缺乏病毒(簡稱愛滋病毒,HIV)病人,因患淋巴癌而接受幹細胞移植後,體內HIV消失。 相關文獻由英國倫敦大學、劍橋大學、牛津大學等共同於科學期刊《自然》(Nature)發表。該病人接受健康人士捐贈的幹細胞後,停服抗愛滋病藥物18個月都檢測不到HIV,是第2次出現此類病例,第一次是10年前在柏林出現。 惟研究員指這只是個別案例,暫不能廣泛用於治療HIV。首先幹細胞移植本身是針對治療淋巴瘤,而不是HIV;此外,病人接受幹細胞移植前,需要使用有毒藥物抑制自身幹細胞,過程會出現副作用;再者,一般幹細胞移植是使用患病自身的幹細胞,只因醫生採集失敗,才使用他人捐贈的幹細胞。不過,此病例為尋找HIV療法提供新方向。 Read more

台灣「愛滋器官」互捐 香港可仿效嗎?

【明報專訊】香港男嬰「求心」的新聞,令人再次關注本地器官捐贈的不足。據國際器官捐贈與移植登記組織(IRODaT)2017年的數據顯示,西班牙是全球器官捐贈率最高的國家,每100萬人中便有46.9名捐贈者;香港則僅有6人。 ▲捐贈率低——香港的器官捐贈遠遠追不上需求。以腎臟為例,每年捐贈個案不足100,輪候人數卻超過2000人。(明報製圖) 各地政府想盡辦法,希望增加器官捐贈數目。最近台灣通過開放愛滋病感染者捐贈器官的法例,立法程序已接近尾聲。究竟風險何在?香港應否仿效? 13個月大的許智愷,確診患上限制性心肌病,上月初病情急劇變差,現急需O型血、體重8至15公斤的捐贈者移植屍心,為香港歷來年紀最小的求心個案。 ▲急需換心——13個月大的許智愷患上限制性心肌病,急需換心。(家屬提供) 港器官捐贈率低 100萬人僅6名 根據醫院管理局資料,目前中央器官捐贈登記名冊的登記人數已超過29萬。截至2018年6月30日,全港有49人輪候移植心臟,去年頭6個月捐贈個案則錄得6宗。醫管局轄下醫院2017年器官移植統計數字顯示,心臟輪候時間平均為21.7個月,其間死亡人數有9.6%。雖然心臟需求並非最殷切,但小朋友難找合適的捐贈者,故此移植心臟難度比成年人高。香港移植學會會長李威廉解釋,因為幼童的胸腔較小,容不下成年人的心臟,捐贈者的心臟大小要與受贈者相若。 「小心」固然難求,即使是其他一般器官,輪候名冊上都一樣有長長的名單,為何香港巿民捐贈器官的意欲那麼低?香港目前採用自願捐贈制度(opt-in),市民需要表達自己有捐贈器官的意願;相反預設默許捐贈制度(opt-out),則默許所有人是器官捐獻者,若巿民不願捐,必須主動拒絕並退出機制。政府過去曾提出推行預設默許器官捐贈機制,不過社會未達成共識。 李威廉認為,「器官捐贈是一個大愛行為,變了預設默許捐贈制度,未必是好事,一旦變了opt-out,就將自發的大愛行為變成一個責任。」雖然西班牙採用軟性預設默許制度,即最終都會尊重家屬的意願,但並不代表香港照用可提高捐贈率,因最終仍需家屬同意;要提高捐贈率,還牽涉其他因素,例如政府投放資源教育推廣等。李威廉又指新加坡實行預設默許制度,但捐贈率不見得很高。 ▲李威廉(受訪者提供) 患癌需先醫治 沒復發才可移植 提高捐贈率的同時,亦要考慮配對的成功率。事實上,部分器官衰竭病人未必適合接受手術。李威廉表示,「醫生會評估病人身體狀况,是否適合做器官移植手術。如有活躍的嚴重感染,要先醫好感染,才可等候器官捐贈。另外,如病人有惡性腫瘤,亦不適宜放在輪候名冊,需要先處理這個惡性腫瘤,待身體復元,再觀察一段時間,沒有復發,才可做器官移植手術。」他解釋經過器官移植手術後,病人需服食抗排斥藥,令抵抗力變差,增加感染和腫瘤的風險,故醫生必須小心評估病人狀况。 愛滋器官互捐 或致二重感染 接受器官移植手術前,除了要評估受贈者的身體狀况,亦要檢驗捐贈者有沒有感染愛滋、乙肝、丙肝等常見病毒,感染愛滋或嚴重傳染病均不能捐贈其器官或組織。台灣過去規定,愛滋病帶菌者不得等待接受器官移植手術,不過在2016年已放寬,讓病情控制良好的感染者輪候器官移植,接受一般人捐贈。而台灣衛生福利部更於去年底修正「人體器官移植分配及管理辦法」,允許愛滋病人捐贈心臟、肺臟、肝臟、腎臟、胰臟及小腸。 「三四十年前,HIV(人類免疫力缺乏病毒)帶菌者未必適合器官移植,因為接受器官移植手術後,要食抗排斥藥,會降低身體抵抗力,擔心HIV病毒會因此增生,令病情惡化,死亡率提高。現在很多醫學界的觀點都認為,HIV以前可能是不治之症,但現在能夠醫治,等於是一個長期病,病人只要定時覆診、依時服藥,病情可以受到控制。」李威廉稱現時醫學昌明,抗病毒藥亦有很多選擇,只要HIV帶菌者身體狀况良好,便適合接受器官移植手術。 美國在2013年通過《愛滋病病毒器官政策公平法》(HIV Organ Policy Equity Act),允許病情控制良好的愛滋患者之間移植器官。根據美國指引,愛滋感染者移植器官須符合以下條件: 1、CD4淋巴球數值大於200 cells/μl(CD4數值愈低,病毒愈活躍); 2、服用抗病毒藥滿6個月,測量不到HIV病毒量; 3、排除有感染或腫瘤。 不過,李威廉指愛滋病帶菌者互捐器官仍存有風險,「患愛滋病的捐贈者本身可能有伺機性感染(Opportunistic Infection),並不適宜捐贈器官,因為這會將病毒帶到受贈者身上。HIV有不同類型,分別是type 1和type 2,當中再分subtypes(亞型),會有不同的抗藥性,例如某一個subtype對某種藥有抗藥性,HIV陽性之間捐贈器官的話,有可能造成superinfection(二重感染),如果受贈者和捐贈者的subtype不同,變相多了另一個subtype的HIV病毒,可能對受贈者的抗病毒藥有抗藥性」。若事前知道受贈者和捐贈者的HIV類型和對藥物的反應,便相對安全。 港愛滋病人不多 暫未迫切實行 值得留意的是,將愛滋病帶菌者的器官移植給非帶菌者仍然存在高風險因素,故此台、美都僅允許捐贈給同樣是愛滋病帶菌者。在香港有什麼方法可提升器官捐贈數字?如果放寬捐贈者條件,例如參考美、台做法,容許愛滋病人互捐器官,又是否有效可行?「南非在2008年起,愛滋病帶菌者可以互捐器官。不過,南非相對較多HIV帶菌者,而部分等候器官捐贈的病人和捐贈者,都感染了愛滋病毒,所以就嘗試互捐,而且效果不錯。至於美國仍然是起步階段,2016年才有首宗移植個案,亦並非每間醫院都有做這類手術」。李威廉認為,香港暫未有迫切性實行愛滋病患者互捐器官,原因是器官輪候名冊上的愛滋病人並不多,與外國情况不同。 文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com Read more

健康情報:女人面面觀 認清轉變迎接挑戰

【明報專訊】隨着時間流逝,女士要面對自己年齡漸長、丈夫即將退休、子女長大成人等問題。踏入人生另一階段,家庭角色轉變,應該如何應對自處?講座將由臨牀心理學家主講,多角度分享面對壓力的方法,如何樂觀面對角色轉變、與家人溝通的問題。 ■「女人心,排毒滋補面面觀」講座 日期:3月10日(周六) 時間:上午10:30至中午12:30 地點:太空館演講廳 講者:衛生署家庭健康服務 臨牀心理學家 費用:免費,額滿即止 下載報名表格:goo.gl/QyVaHr 整理:周群雄

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