問醫生:變瘦無胃口 最怕癌症重病

【明報專訊】岑﹕急症科專科岑健醫生 黎﹕老人科專科黎嘉慧醫生 岑:長者食慾不振,未必是病,什麼情况需要求醫? 黎:建議先找醫生檢查,了解問題所在。醫生會考慮一些危險警號,特別是體重減輕,因為體重減輕與食慾不振同時出現,擔心會潛藏嚴重疾病;其他需要了解的徵狀包括:肚痛、嘔吐、便秘、發燒、咳嗽等,也會查問有否失眠、情緒低落和無心機,以及了解是什麼因素導致。 很多疾病也可導致食慾不振,當中最擔心是癌症。癌症可引致長者無胃口及逐漸消瘦,至於其他疾病包括感染,如肺炎、尿道炎及肺癆;或糖尿病、甲狀腺疾病、腎衰竭、肝病等。 另外,晚期認知障礙、抑鬱症,亦可影響長者的食慾,其他身體衰老過程如牙齒問題,影響咀嚼而令長者失去胃口,不想進食。 ■全面評估 度身檢查 岑:長者食慾不振,最怕是重病,是否要做很多檢查? 黎:醫生先問診,再替患者做身體檢查,除了檢查心肺及觸摸腹部,亦會檢查牙齒,例如牙齒有否鬆脫、假牙是否適合,因為這都會直接影響食慾。同時,醫生需要了解長者有否受長期痛症困擾而影響胃口,例如關節、腰椎退化或發炎等。 根據臨牀徵狀訂定檢查,基本驗血驗測貧血、糖尿病、腎功能、肝功能及甲狀腺功能等,再按需要 詳細內容

【長者健康】銀髮屋企大變身 智能無障礙

【明報專訊】香港樓價高企,打工仔動輒要花二三十年供樓,供款完畢便剛好退休,又是時候要重新裝修了。年輕人要替家居裝潢,只要銀彈充裕,天花亂墜亦無不可,但銀髮族就不同,考慮美觀因素之餘,還要在單位設計和規劃上預留彈性,以防若干年後身體轉差時,仍然可安心在家頤養天年。因此,設計一個適合銀齡人士居住的安樂窩,絕對是一門學問。 73歲的林瑞華(S.W.),大半生從事教育工作,10年前退休後,不忍把教材、資料棄掉,於是搬回家中存放,兩口子800呎的單位從此就被這些珍寶完全霸佔,S.W.打趣說:「我太太抹地時就最開心,因為全屋都放滿雜物,只剩下一條窄窄的通道需要抹!」 笑話背後,其實充斥着無奈,「我自己回家也感到不舒服,更遑論招呼親朋戚友上來坐」。S.W.在10多年前購入現居,當年的裝修早已變得陳舊,喉管、電線也出現老化,「水喉漏水、電表箱也試過『燒灰士』,雖然煤氣喉暫時未有事,但我住的大廈樓齡超過30年了,也擔心的」。 專為長者設計家居社企 要解決上述種種問題,唯一方法是重新裝修,但他又心大心細,「我平生最怕裝修,一來怕執屋,二來要找靠得住的裝修師傅亦不容易,我很怕跟進裝修工程,這是一件很費神的事 詳細內容

【長者健康】新耆事:順喉易嚼低卡 暖心月餅為長者而設

【明報專訊】中秋節是與家人共聚的好時光,月餅更是不可或缺。但由於傳統月餅採用的蓮蓉黏性較重,間接增加體弱和吞嚥困難長者鯁喉的風險,所以即使月餅當前,他們也無福消受。香港中華煤氣有限公司與聖雅各福群會今年攜手合作,由註冊營養師與廚師精心設計了4款口感有如慕斯的低卡綠茶紅豆、紫薯紅豆、朱古力奶黃、甘薯奶黃的暖心月餅,令一班長者在人月兩團圓的日子,一樣能暖在心頭。 暖心月餅將於9月18日起在煤氣公司旗下尖沙嘴名氣廊及聖雅各福群會6個分銷點發售,每個月餅慈善價$35,所得款項將全數撥捐聖雅各福群會,用作支持其有關吞嚥困難的公眾教育工作。 ■銷售點 尖沙嘴名氣廊(2367 2713) 聖雅各福群會滋味廚房(2831 3237) 整理:沈雅詩 圖:相關機構提供

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【長者健康】世衛:六分之一長者受虐 指罵冷待都係虐老

【明報專訊】世界衛生組織早前公布一個虐待長者的報告,世界約有六分之一長者(約1.41億人),受到不同程度的虐待。隨人口老化,情况會愈來愈嚴重。虐老在本港亦並不罕見,施虐者更大多是身邊最親密的家人;形式不一定是拳打腳踢,可以侮辱責罵,傷害老人心靈。 大家都會變老,有沒有想過怎樣度過晚年? 照顧長者,責任重大,應要如何面對?鄰里間又如何守望相助,防止長者被虐? 長者啞忍 自責管教不善 根據社會福利署數字,香港2015年有557宗虐老個案,2016年有613宗,但相信只是冰山一角,因為很多長者受虐後未必會求助。耆康會懷熙葵涌長者地區中心中心主任黎秀和表示﹕「我們的個案中,施虐者大多是近親,以子女較多,很多時長者以『家醜不出外傳』,希望保留家庭的完整,選擇啞忍;直到需要申請社會服務才聯絡我們,始被揭發。」被虐的長者甚至會保護施虐者,不忍破壞與施虐者的關係。 根據社署指引,虐老是指傷害長者福祉或安全的行為,或不作出某些行為以致長者的福祉或安全受到傷害。就算長者不覺被虐待,或施虐者非故意傷害長者,也構成虐老。方式可以是身體或精神虐待、疏忽照顧、侵吞財產、遺棄長者及性虐待。所以虐老不一定是拳打腳踢,精神虐待也具殺傷力。 兒子怨遺產安排 父親捱餓暴瘦 有一名受良好教育的長者,膝下有多個子女,晚年與其中一個兒子共住。該長者本身的自理能力一般,需依賴共住兒子的照顧,兒子一直認為自己貼身照顧父親,理應得到較多遺產,但原來長者已定下遺囑,平均分配財產予各子女,令兒子深深不忿;加上向來認為其他兄弟姊妹過去得到父親較多培育,不滿升級,因而不照顧、不關心及不提供食物給父親。長者深受打擊,一下子暴瘦,身體機能急速衰退,更患上抑鬱,需要向精神科醫生求助。黎秀和強調,虐老涉及整個家庭的關係,兄弟間的爭執,也可變成埋怨父親偏幫兄弟,忽視自己。 另外,有些子女本身有行為、情緒問題,不時對年邁父母動粗,但父母仍選擇啞忍。黎秀和解釋﹕「長者會將子女的問題,如酗酒或賭博等,歸咎自己管教不善等,所以要承擔惡果。」正因如此,很多長者拒絕援手。曾有長者被患有精神病子女拳打腳踢,社工已安排他入住院舍,避免再受皮肉之苦,但他卻不時回家探子女,離不開受虐的處境。 施虐者除了是子女,亦可能是身邊其他人。香港防止虐待長者協會助理總幹事林文超指出,老夫少妻的虐老個案,由約3年前佔該會的5%,升至現在的20%,另外則是遭外傭及媳婦虐待。 妻為霸屋 落重鹽煮餸害病夫 老夫少妻個案,大多是七十來歲的老翁在內地娶了年輕妻子,妻子申請來港定居後,卻沒有善待老伯,甚至想逼走他以霸佔公屋。「明知伯伯有糖尿病,故意煮濃味餸菜;老伯有心臟病,煮飯就落多些鹽令他水腫。平日又經常罵他『無能、唔得』,甚至教子女一起杯葛老伯,打擊他們自尊。」老伯原先以為跟妻子團聚後可享幸福生活,最後卻無啖好食,更每日被罵,情緒低落。 另外,亦有外傭草率照顧長者,「見過一些個案,外傭會故意傷害老人,例如強行拖行,令老人跌倒骨折入院,這樣便毋須在家照顧老人」,亦有外傭把老人遺棄街上。林文超補充,照顧腦退化或骨質疏鬆的長者,需要接受特別訓練,但外傭大多沒有相關知識,有時搬老人上落牀時,用力不當隨時出意外,令老人骨折。還有一類是婆媳糾紛,內地女子來港與家翁家姑同住公屋,嫌棄地方狹窄,也不願照顧長者,對他們態度惡劣。 林文超表示﹕「很多老人遇到這些情况,大多啞忍,更多的是不懂得求助。特別是男長者,很抗拒與社工傾訴,覺得他們年輕幫不到他。」更遇上一些個案,當施虐者知道長者尋求社工協助時,更加惡言相對,甚至出手打,令長者不敢求助。 ■知多啲 壓力爆煲 照顧者變施虐者 其實並非每個施虐者也故意傷害長者,可能是壓力太大,一時失控。精神科專科醫生何浩賢指出,有一名伯伯患有認知障礙,一次跌倒後行動不便,漸漸失去自理能力,要長期留家臥牀。由於子女不太理會,由太太獨力照顧,她感到責任重大,產生無助感,出現失眠、經常哭泣等抑鬱徵狀。有次伯伯在牀上大叫,太太受不了,即時用手按着他的嘴,要他收聲。何浩賢指出,這舉動好危險,隨時可致窒息。 何浩賢說﹕「這些施虐者本身也有情緒困擾,起初有些抑鬱焦慮,繼而是睡不好,愈來愈,甚至開始出手打長者。同時他們又覺無助,苦無對策,愈想愈負面,甚至想『我照顧不到你,都無人照顧到你,不如一齊死』。但只要有人伸出援手,協助他們,即可紓解困境。」其實只需替婆婆解決實際問題,如安排伯伯短暫入院,讓她休息,或安排送飯服務減輕她的負擔,她便有空處理情緒問題。 子女諒解助緩減壓力 有些施虐者本身也孤立無助,原因是他們平日無人傾訴、把所有責任落在自己上、長時間與被虐者單獨相處、不喜歡做照顧者、從照顧中得不到成功感。當情緒長期壓抑下來,便可能隨時爆發。若獲得支援,如社工協助日常照顧;或參加情緒小組找到傾訴對象,都有助紓解壓力。 另外,子女亦是重要的支援,「有些子女不明白,為何母親拒絕送父親入老人院,要親手照顧;甚至指摘『係你自己攬住照顧』,加重母親的傷痛,其實是老人家不捨得將老伴假手於人」。如果子女可以諒解,也可紓緩他們壓力。 ■言行舉止 透露受虐痕迹 被虐的長者選擇啞忍,只會令施虐者變本加厲。黎秀和強調﹕「阻止虐老發生,社區人士擔當重要角色,我們要留意身邊的長者,從他們言行舉止,了解他們的情况。」如發現長者有受虐痕迹,他們可能正受到不同程度的虐待,應主動聯絡綜合家庭服務中心、長者社區中心或醫務社工。 曾有長者患有中期認知障礙,本來日常仍活躍於教會及朋友聚會,但突然稱財困不消費。經教友們了解後,始知原來他誤認一個遠房親戚為至親,因此不斷給錢對方,令自己身無分文,事件最後交由社工處理及代為管理其財產。 文、圖:許朝茵 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗

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【長者健康】久病牀前無賢妻? 老人照顧老人 谷到爆!

【明報專訊】筲箕灣上星期發生八旬老翁殺死七十六歲病妻的倫常慘案,涉案老翁獨力照顧中風後不良於行的妻子,疑因不忍老伴病情惡化受苦,將她勒斃後報警自首。事件引起社會關注病人照顧者支援不足的問題。 家有晚期病人,照顧者所承受的壓力和困難不足為外人道。生活經濟的重擔,糾結情感的交錯,絕非三言兩語說得清。如何協助照顧者減輕壓力? 辭職照顧 生活拮据 六十歲出頭的趙太是一名兼職酒樓服務員,與比她年長十數年的趙先生結婚逾四十年。兩名子女都已組織了自己的家庭。數年前趙先生確診末期腎衰竭,需要洗腎,生活開支完全倚靠趙太微薄的收入、有限的積蓄及政府傷殘津貼。數月前,趙先生的健康狀况急轉直下,出現無胃口、全身無力、皮膚痕癢、暈眩、水腫、氣促、肌肉抽筋、血壓高等多種徵狀,趙太便索性辭掉了工作,將所有時間用來照顧趙先生,他們的生活更捉襟見肘。 情緒失控 內疚疲憊 趙先生因身體機能衰退,全身腫脹,體重上升,已無力起牀自理,生活起居如冲涼、穿衣、進食,以至轉身,皆倚賴趙太。趙太身形非常瘦削,照顧長期臥牀的丈夫十分費勁。趙先生抗拒穿尿片,有時趙太因趕不及幫他上廁所,以致尿濕睡牀,趙太要使盡氣力為丈夫更衣及換牀單;加上趙先生神志時有混亂,說話模糊不清,情緒失控,睡眠日夜顛倒,經常到深夜才叫嚷吃東西,趙太不懂與趙先生溝通,更不可奢望他可以配合自己的照顧指令。疲乏加上無助,令原本脾氣很好的趙太經常破口大罵丈夫。望着眼前人,趙太也曾懷疑那就是自己曾深愛的丈夫嗎?再看看自己,怨恨自己的鐵石心腸;無數次的淚水與內心交戰,令趙太心竭力疲。 趙太向子女們訴說困難,奈何他們亦有心無力。他們亦有自己家庭的擔子,經常超時工作,收入亦只夠餬口,難為父母分憂,唯一想到的就是勸母親將爸爸送進安老院。趙太明白丈夫不久於人世,不捨得在最後時候分開,加上經濟拮据,幾乎是不可能找到合心意的院舍,只好咬緊牙關撐下去,壓力之大,可想而知。 專業支援 家人同撐 醫院紓緩科姑娘了解趙太情况後,轉介她參與「賽馬會安寧頌」計劃的服務。計劃安排了義工慰問趙太,與她談笑聊天,間中陪伴她處理家中事務,亦會有護士上門探訪趙先生,教導趙太照顧丈夫的實用知識與技巧,另有社工向趙太提供所需的社區服務資訊,申請到戶起居照顧服務,紓緩了趙太的照顧壓力。社工並接觸了趙太子女,安排了家庭會談,彼此打開心扉訴說心底話,其後子女們每天都盡量致電媽媽談心,兩姊弟每星期輪流帶同孩子見見爺爺嫲嫲,買些家庭用品,幫手協助父親沐浴。現在,趙太安心多了,再不感到單打獨鬥、孤苦寂寞,笑臉重現。 像趙太這樣來自基層的困難家庭,在香港尋常不過。社會上每個人都有權利選擇其生活方式,所以晚期病者選擇在家中度過最後一程的意願也應該被尊重。照顧者所承受的壓力和困難不足為外人道,他們的付出,需要被受肯定和認同。如何協助照顧者減輕壓力?除了家人間需清除溝通阻礙,拆毁心中的高牆,互相諒解合作外,建構良好的安寧服務網絡,培養委身安寧服務的工作人員,以及締造一個充滿愛及關懷的社會環境是不可或缺,亦刻不容緩。 文:翁麗(香港大學社會科學院「賽馬會安寧頌」副項目總監) 編輯:林信君

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【長者健康】生活壞習慣 「催老」元兇 老得快 糖作怪(上)

【明報專訊】人類奢望長生不老,秦始皇不止一次派人找長生不老藥,可惜2200多年後的今天,儘管醫學和科技如何進步,科學家仍未找出長生不老之法。 當面對頭髮掉落、皺紋顯現、體力下降等等衰老現實,心裏並不好受,年輕時精力充沛、皮膚飽滿的狀態為何不能維持?更甚是,中大內科及藥物治療學系老人科教授郭志銳直言,「現代人的生活及飲食習慣加速老化」! 長生不老藥未出現,但如何延緩老化是科學家從未停止研究的課題。不用吃藥打針花錢買保健產品,一些延緩老化的方法其實很簡單。 細胞修復力減 衰老避無可避 疫苗、抗生素、藥物、衛生設施、醫學科技等進步,使人類愈來愈長壽。可是,任何生物也敵不過時間挑戰,逐漸失去活力,身體機能衰弱、老化,最終死亡。老化不止令身體機能衰退,更會增加患上慢性疾病的機會,延緩老化,或許是長壽秘訣。為何有些人三四十歲已老態龍鍾,有些人五六十歲仍保持青春活力?人類老化,跟基因與環境影響有莫大關係。郭志銳教授說﹕「說到底,老化與細胞新陳代謝有關。」 新陳代謝修復受損細胞 遺傳基因決定了細胞的構造,而人體由無數細胞組成,細胞透過分裂製造新細胞,藉由頻繁的新陳代謝,不斷替補和修復身體受損細胞,維持我們身體活力和生命。 郭教授解釋﹕「人要複製本來的細胞過程複雜,亦受很多因素影響導致出錯。當出錯時,新細胞功能減弱,甚至停止分裂,使人逐漸衰老,身體狀况不如當年。假如細胞分裂失控不斷增生,更可能引致腫瘤出現。」 「身體能維持健康狀况是一個『奇蹟』,因為內在與外在很多因素影響細胞。以內在因素為例,我們耗用氧氣來製造能量,然而過程會製造有害物質,就如發電廠燒煤一樣,會產生污染物。部分氧會在細胞裏轉換成自由基(氧化劑),並四處結合蛋白質、DNA、細胞膜等加以破壞,身體的抗氧化劑便是對抗自由基的物質。可是,隨年歲漸長,身體變得較無法對抗自由基,以及清除氧化作用後的廢物,傷害逐漸累積。」 「人體奧妙之處是互相制衡,互相幫助,我們才能生存。由於複製過程容易出錯,因此身體有機制進行修補工程。例如當有腫瘤出現,身體能偵察出來並殺死癌細胞。器官與器官之間亦有聯繫,互相合作,修補缺陷。」然而,人體修復受損組織能力隨時間下降,不論醫學或科技如何進步,人始終要面對死亡。 ■老化原因逐個捉 ◆幹細胞﹕ 能複製及取代受損或老化細胞,但隨時間增長,幹細胞功能減弱,修復速度減慢。 ◆累積錯誤﹕ 年紀漸長,DNA累積環境造成的傷害及細胞分裂時產生的錯誤。 ◆端粒縮短﹕ 染色體末端的端粒(telomere),可保護染色體免受破壞,但當細胞分裂時,端粒都會損失一些,細胞無法永無止境地複製。 ◆糖化終產物﹕ 人體正常的新陳代謝會累積引致慢性疾病的「糖化終產物」(AGEs),這種葡萄糖與蛋白質聚合產物,導致膠原蛋白(骨膠原)與彈力纖維變硬,不止肌膚失去彈性而產生皺紋,也使細胞失去修補、複製能力。 至於老化的外來因素,與生活及飲食習慣息息相關,每個人開始老化的時間和速度因此不同。「香港人進食多、熱量多,加上運動少,加速老化過程。如身體保養得好,可以延緩老化速度。」郭教授說。 ■老化徵狀 ◆頭髮 頭髮的生長周期由生長期、退化期和休止期(脫落期)三個連續階段組成。人年紀愈大,愈多頭髮毛囊進入休止期,頭髮容易脫落,而且不會生長新頭髮。 頭髮毛囊有細胞產生黑色素,讓頭髮呈現黑色。年紀漸長,黑色素細胞活躍度減少、新陳代謝減慢,以致白髮出現。 ◆視力 水晶體因老化而失去彈性及霧化,在某些距離內聚焦顯得困難和視力模糊。 ◆聽力 內耳的毛細胞隨時間受損及死亡,未能將聲音轉化為正確聽覺信號,導致永久聽力受損。 ◆嗅覺 嗅球(olfactory bulb)負責嗅覺功能,隨年齡增長,嗅球內的神經纖維及嗅覺受體較少,導致嗅覺不靈敏。 ◆體力 肌肉力量不夠,心肺功能變差,使體力下降。 ◆皮膚 老化的皮膚細胞,分裂增生速度不及年輕時,減慢修復速度。表皮層失去水分滋潤出現細紋,當皮膚逐漸失去彈性蛋白、膠原蛋白和脂肪,皮膚看來欠彈性和不飽滿,皺紋亦隨之產生。 ◆骨骼 骨的鈣裏有微小細孔,細孔內的細胞不斷新陳代謝調節骨骼更新。當身體衰老或健康欠佳時,導致骨質疏鬆,骨頭較脆弱,容易骨折或駝背。 文﹕李佩雯 圖﹕資料圖片、受訪者提供 編輯﹕高卓怡 [email protected]

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【長者健康】玩到老:老友記玩新科技唔OUT

【明報專訊】退休要持續學習,與時並進! 這個月是衝擊腦袋的繁忙時刻,在內地和台灣分別參展,在香港主持課程,舉辦分享講座,與兩岸三地不同的朋友交流長幼共融的發展方向和情况。 在不同的場合,有機會跟不同的退休人士交流他們的退休安排,不約而同的有一個共通點﹕持續學習、與時並進。大家都感受到社會的高速發展已經超越了人們的想像,資訊的流通不再是單靠報紙、電台、電視,而多元化的社交媒體所產生的影響力可能更甚。人與人的溝通不可能單靠通電話、面談的方式進行,而同時處理數個社交媒體的日子已經在發生。 當內地以微信處理大部分網絡所需,香港人的主流社交通訊媒體跟台灣和內地都有差異。再看ICQ廿周年,這些年頭每幾年就有一個新的硬件和軟件取代原先慣用的工具,使用者需要重新學習。 還記得錄影機和ICQ嗎? 很多日常生活漸漸改變也不太在意,例如一個以前經常在家中提及的名詞﹕錄影。過去以錄影機和錄影帶錄影電視節目,每逢電視劇大結局,錄影機大派用場,教家中長輩學懂操作錄影機是頭等大事。之後數碼電視盛用,可以用外置硬碟錄影節目。現在,要看已經播出的劇集,只要用手機通過App就可以了。生活變得不同,老媽的角色也變了。 對於長者,剛學會的事用一段短時間就已經過時,需重新學習是很吃力的。 認識黃老太十多年,當年因為剛退休希望學習電腦,跟移民到新加坡的兒孫以互聯網聯繫。當她開始了學習電腦,才發現資訊世界極之廣闊,而且每秒鐘在變動。曾試過上午上課時剛學會的步驟,但下午回家上同一網址,所有版面給改動,使用者界面重新設計,上午剛學會的步驟完全白學了。由此,她明白學習電腦不可以刻板地記着每個步驟,而是要明白各功能和設定意義,每當軟體更新和學習新軟件,她都很容易上手。 新科技變得快 不能刻板地學 她現在經常以社交通訊聯繫志同道合的老友記,一起行山、一起攝影切磋技術,更學習相片處理程式,提升照片的效果。現時數碼攝影的門檻已大大降低,一部相機、一身行山裝束是郊野中常見的老友記形象。 深入人心的長者形象﹕男的光頭羊咩鬚、女的一個髮髻,早已不合時宜。如果你還是這樣想的,你就是OUT! 文:梁敬文註冊社工(從事長者服務) [email protected]

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譚談健康:甘迺迪和文翠珊皆是長期病患者

【明報專訊】美國已故總統甘迺迪,一向給人的印象是年輕和充滿活力,身體非常健康。但最近的研究發現,甘迺迪總統其實是受到很多病患纏繞的,他平均每天要吃超過八種藥,來維持他的身體健康,使他可以繼續每天的工作。 須定時打針服藥 最近的資料顯示,甘迺迪總統是患有愛迪生氏病(Addison’s Disease),即腎上腺功能不足(Adrenal Insufficiency),亦即腎上腺無法分泌足夠的荷爾蒙,尤其是皮質醇(Cortisol);患者需要長期定時服用藥物,維持體內皮質醇的水平穩定,以保持身體正常運作。 腎上腺的荷爾蒙,尤其是皮質醇,對人體的新陳代謝非常重要。欠缺皮質醇,病人會感覺十分疲累,時常會血糖偏低,血液中的鈉也會偏低,但鉀卻偏高,嚴重者血壓也偏低,患者容易暈眩。 治療愛迪生氏病的方法,當然是給病人補充足夠的皮質醇,也即是類固醇。現在,我們知道原來長期服用類固醇,對身體有很多副作用,如骨質疏鬆症、血壓高、血糖偏高,以至糖尿病、白內障等;但在那時,醫生們並不知道類固醇有這麼多的副作用。也有專家認為,由於甘迺迪總統長期服用類固醇,引致骨質疏鬆、脊骨退化,而使他的脊骨承受不起他身軀的重量;長時間以來,他都需要用緊身衣和支架來支撐他的身體,使他的身體能長時間挺直。甘迺迪總統的背痛,和後來他需要做背脊的手術,很有可能是由於長期服用類固醇所引起的併發症。 堅強意志 應付繁重公務 英國首相文翠珊,是英國第二位女首相,她要領導英國脫歐,同時維護英國人的尊嚴和利益,責任重大。原來她也是一個長期病患者,患有嚴重的糖尿病,每天都要注射胰島素,當然也要定時監測血糖。但看她精神飽滿,有決心、有能力在這困難時期領導英國,完完全全沒有因為有病而使她退縮和猶豫。 我們可以見到他們兩人,雖然有長期病患,每天都要定時打針服藥,但都可以有效地工作,而且擔當先進國家領袖的位置,應付巨大的壓力和繁重的公務,完全沒有問題。我們就知道,就算身體有些疾病,只需要按照醫生指示,定時服藥,保持身體健康,加上堅強的意志和耐力,依然是可以為自己的目標奮鬥,為社會作出不凡的貢獻。 作者簡介:腎病科專科醫生,關心健康,關心社會 文:譚國權 詳細內容

【長者健康】換關節後 膝頭痛上痛? 多管齊下 痛楚拜拜!

【明報專訊】不少長者受膝痛困擾,為了減痛,為了自由活動,香港每年約有4000宗膝關節置換手術。 然而,病人手術後可能觸及傷口的「傷害感受體」的神經受體,有時會覺得痛楚比手術前更甚;而傳統的鎮痛方法,副作用大,又會產生更多不適。過去十年醫學界就減輕膝關節置換手術病人的痛楚做了不少研究,發現只要多管齊下,如早於手術前開始止痛,手術中混合多種止痛藥的雞尾酒注射,加上手術後盡早接受復康訓練,令病人痛楚大減,加快康復。 作嘔痕癢 嗎啡副作用大 若你細心留意,身邊的長者,可能正受膝痛困擾,出入要靠拐杖、不能上落樓梯、不願遠行,甚至不能蹲下上廁所,膝關節退化對生活影響很大。 本港人口老化,加上不良生活飲食習慣,因膝關節退化而接受膝關節置換手術的人數不斷增加,現時本港每年進行這類手術估計大約有4000宗。不過,病人術後仍要服用止痛藥止痛,而傳統鎮痛方法,如非類固醇止痛藥和嗎啡的止痛效果並不理想,以嗎啡為例,不少病人術後受嗎啡副作用困擾,如惡心、嘔吐、皮膚痕癢,劑量重更會引致便秘,甚至影響呼吸。所以在膝關節置換手術後,利用傳統方法鎮痛,反而會令病人產生更多痛楚和不適。 過去十年,醫學界就如何減輕膝關節置換手術病人的痛楚做了不少研究,減少使用單一方式減痛;最近五至六年,手術鎮痛管理技術亦躍前一大步,不單住院時間縮短,也加快了康復。 究竟是如何做得到? 要知道如何減少痛楚,先要知道痛從哪裏來。 病人因關節痛求醫,但原來開刀後反而會觸及傷口的「傷害感受體」的神經受體,所以病人有時會覺得痛楚反而比手術前加劇。 人體皮下有許多神經末梢,其中包括「傷害感受體」,當它被接觸,便會觸發化學物質,產生信息傳到脊椎,再傳至大腦,於是我們便會感到痛楚。神經線會經過股神經線及坐骨神經線,因此痛楚會遍及身體不同部位。所以,若手術時傷口愈小,觸及神經痛的風險便愈小。 要減痛,在手術前、手術中和術後都要下工夫。 手術前數小時服止痛藥 (一)手術前 痛包含心理因素,因此要讓病人明白手術前後過程,減少心理壓力。病人亦需要有合理期望,例如傷口腫痛一般維持四至六周,但程度會與日俱減。清楚解釋手術情况,讓病人明白將會發生什麼事。 手術前的超前鎮痛也十分重要。超前鎮痛是目前外科手術常見的做法,即病人在未出現痛楚前,通常是術前數小時,先處方止痛藥,減弱將來出現的痛楚的傳導和信號。術後也會處方此類藥物止痛。 雞尾酒注射鎮痛 康復較快 (二)手術中 從前用很多硬膜外的鎮痛、神經阻滯或嗎啡藥,現時最有效是雞尾酒注射,也是國際主流方法。硬膜外鎮痛能有效針對下肢傷口痛楚,但此藥會影響膀胱神經,部分病人因此出現小便困難,所以愈來愈不流行。神經阻滯要靠麻醉科醫生在術前用儀器找出病人的股神經,透過導管連續注入止痛藥,故有一定風險;術後亦有可能影響下肢股四頭肌,阻慢康復進度,而且只能處理前方股神經線控制的傷口痛楚。 雞尾酒注射是混合不同藥物,注射在傷口和關節內軟組織。研究發現,術後首三天的鎮痛效果,跟注射神經阻滯的方法一樣。另外一些病人的膝關節在術前因嚴重變形引發痛楚而無法伸直,術後也無法改善,但雞尾酒注射可大大減少整個關節腫痛,改善此情况。 雞尾酒注射治療的好處是沒有明顯副作用,病人能快速康復。我曾於2012年發表一篇文章比較雞尾酒注射和傳統神經阻滯的止痛效果,研究對象是瑪麗醫院16名病人,兩腳同時有相同程度膝關節炎,需要先後接受換骱手術,每次術後分別用神經阻滯和雞尾酒注射作為主要鎮痛手段,比較兩邊膝蓋術後的痛楚程度。結果顯示,術後首三天的鎮痛效果跟注射神經阻滯的方法相若,利用雞尾酒注射,整體手術時間明顯較短,並減少股神經注射的潛在風險。這方法在醫學界逐漸普及,成為現今同類手術的鎮痛主流方式。 (三)術後康復 以往病人術後使用嗎啡,通常要直至第三天才能下牀。另外病人要使用引流管帶走瘀血、會有出血風險而需要輸血,也增加住院時間。 現時的手術,輸血減少,鎮痛做得好,病人術後翌日甚至即日已可落牀走動。換骱手術病人,十年前要住院兩星期;五至六年前,也要至少住院七至十天,現時則五至七天已可自行步出醫院,可見此手術的發展隨着時代不斷進步。 ■知多啲 減少出血 縮住院時間 除了鎮痛,防止出血及輸血也可加快康復。 一般膝關節置換手術平均出血約500至800毫升,部分更達到1000毫升。如能減少出血和輸血,不但減低感染風險,也可縮短住院時間。大型研究發現,輸血增加關節置換手術感染風險,英國骨科學會在2002年發表的研究指出,10%骨科手術需要輸血,其中單是換骱手術已佔39%,數字也頗驚人。 輸血太多可致深層血管栓塞 輸血最常見的副作用是發燒反應,是身體過敏性反應,嚴重的可影響心肺循環系統。關節置換最擔心感染,一旦出現感染,病人可能要再接受手術,甚至要把人工關節拆下重做手術。因此要把感染風險減至最低,很多大型研究都顯示目前的感染風險已降至1至2%。 輸血太多還會出現深層血管栓塞(DVT)的危險。有文獻報告指出,研究了138名接受手術的病人,發現13人有深層血管栓塞,他們都是輸血六包或以上,比率接近10%(9.4%)。 香港輸血其實十分安全,紅十字會會檢驗血包是否有乙型肝炎、丙型肝炎、愛滋病毒和HTLV病毒感染以及梅毒,這些病毒性的感染風險已十分低,但因種種原因,如運送過程、人為因素等亦會出現細菌性感染。 文:骨科專科醫生吳富源 編輯:高卓怡 [email protected] 詳細內容