增廣健聞 – 腦退化與牙周病有關?

【明報專訊】研究發現,阿茲海默症(最常見的一種腦退化症)或與牙周病有關。腦退化症成因,目前仍是眾說紛紜,有指是基因加上生活環境影響,又或是感染所致。剛在Science Advances刊登的研究報告發現,牙周病的主要致病菌卟啉菌(P. gingivalis)與阿茲海默症有關。 ▲kwanchaichaiudom@iStockphoto 研究員分析100個遺體的腦細胞樣本,發現在阿茲海默症的樣本中,找到卟啉菌產生的牙齦蛋白酶明顯較對照組多。研究同時利用老鼠做實驗,發現感染卟啉菌的老鼠,腦部受破壞,出現類似早期阿茲海默症徵狀。英國國民保健署指出,此研究只初步發現阿茲海默症病人腦細胞中有牙齦蛋白酶,但兩者有沒有因果關係,仍需進一步研究。然而,無論是否與阿茲海默症有關,大家都應保持口腔衛生。 資料來源:英國國民保健署 ■2019運動新指引 美國衛生及公共服務部(HHS)最近更新了運動指引: 3至5歲:全天保持活躍 6至17歲:每天最少1小時中至高強度運動,包括帶氧運動、強化肌肉及骨骼運動 成人:每周最少150至300分鐘中強度運動,或75至150分鐘高強度運動;每周最少兩次負重運動強化肌肉 老人:運動指引與成人相同;但要按自己能力調節,並建議選擇多類型運動,鍛煉心肺、肌肉和平衡 懷孕及哺乳婦女:每周最少150分鐘中強度運動 新指引強調,運動不但控制體重,預防三高,亦證實與大腦、情緒健康有關,又可防跌、防癌。新指引又刪除成人每次運動最少要10分鐘的要求,鼓勵大家不受時限,隨時動起來。 資料來源:newsinhealth.nih.gov ■毋須預約 關顧癌症病人身心 第一家Maggie’s癌症關顧中心(銘琪中心)於1996年設於英國愛丁堡,為癌症病人服務,英國至今已有10間銘琪中心。香港銘琪中心坐落於屯門醫院,為所有受癌症影響的人士,包括剛確診的癌症患者、正在接受治療、復發或已經康復的人士、照顧者等等,提供免費資訊、情緒、社交及心理支援。 中心內有癌症支援專科護士、註冊社工、臨牀心理學家、營養師等提供不同服務,費用全免,亦毋須預約或轉介。訪客可以在中心內輕鬆與人交談,或是靜心品嘗一杯茶。 開放時間:周一至五上午9:00至下午5:00,公眾假期休息 電話:2465 6006 網址:www.maggiescentre.org.hk   Read more

記性差口齒不清 肺癌上腦易被誤認腦退化

肺癌是本港頭號殺手,據香港癌症資料統計中心數字,2016年新增4936宗肺癌,同年3780人死於肺癌。肺癌病徵不明顯,半數人確診時已擴散。據外國研究,「間變性淋巴瘤激酶」(簡稱ALK)基因變異佔肺腺癌8%,38%至42%ALK患者會擴散至腦部。香港肺癌學會成員、臨牀腫瘤科專科醫生丘德芬稱,基因變異的多為較年輕及不吸煙的女性,成因未明。   香港肺癌學會成員、臨牀腫瘤科專科丘德芬(左)稱,變性淋巴瘤激酶(ALK)基因變異成因不明,而「肺癌上腦」徵狀亦與腦退化症相似,包括記憶力衰退、口齒不清等。圖右為聖雅各福群會持續照顧服務高級經理黃培龍。(楊柏賢攝)   團體倡第二代標靶藥納一線 「肺癌上腦」可致病人無記性、口齒不清、身體不協調,甚至失禁等,令其無法自理。患者腦部有血腦屏障,藥物等化學物質難進入腦部殺死癌細胞,故化療及第一代標靶藥對「肺癌上腦」療效不顯著。第二代標靶藥「阿來替尼」較有效,醫院管理局用藥指引列該藥為第二線藥,即一線藥無效才用,屬自費藥,約需5.6萬元一個月。 聖雅各福群會持續照顧服務高級經理黃培龍表示,希望醫管局能更新用藥指引,將「阿來替尼」列為一線藥,令更多病人受惠。 Read more

研究:頸脈搏預示腦退化風險 脈搏愈強烈 腦部愈易小中風

【明報專訊】一項由多國學者做的研究發現,在超聲波掃描頸部中發現血管脈搏較強烈的人,10年後有較高機會出現認知能力下降問題,而認知能力下降是腦退化的首項徵狀之一。學者期望研究結果能提供新方法去分辨人們患腦退化的風險,得以及早治療或從生活習慣入手應對疾病。 研究在2002年展開,共有3191名受試者。研究員用超聲波儀器掃描受試者頸部5分鐘,觀察負責向大腦供血的血管脈搏。其後15年追蹤調查中,研究員監察受試者的記憶和解難能力。 結果發現,在測試裏脈搏最強烈的25%人,往後10年會多一半機會出現認知能力加速退化的問題。認知衰退是出現腦退化的特徵之一,但兩者沒有必然因果關係。研究人員推測,頸部脈搏愈強烈,顯示腦部的細小血管有愈大機會出血受損,即有小中風。 盼助及早診治 防患未然 研究人員希望透過監測頸部脈搏,未來可助及早斷定及診治腦退化病症。主責上述研究的倫敦大學學院(UCL)學者奇薩(Scott Chiesa)說:「腦退化是(大腦)受損多年後的結果,人們有腦退化時用任何方法(治療)都已經太遲。」過去有證據顯示控制血壓和膽固醇、健康飲食、恆常運動和不吸煙都有助遏止腦退化。 維持健康心臟血壓減風險 英國「阿茲海默症」研究機構的研究主管勞特利奇(Carol Routledge)指出,研究暫未能清楚指出超聲波掃描可提升確診腦退化的準確度,但目前可確定的是大腦的血液供應很重要,維持健康心臟和血壓,對減低患上腦退化問題有好處。 上述研究結果在上周六至本周一於美國芝加哥舉行的美國心臟協會(AHA)科學會議期間發表。 (BBC/每日郵報)

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【長者健康】現代中醫:腦退化症和中醫藥防治

【明報專訊】筆者九月中到廣州市,出席由中山大學孫逸仙紀念醫院主辦的「第三屆逸仙癡呆高峰論壇」研討會,會上各名專家針對老年癡呆(香港稱為腦退化症)的發病原因和機理、藥物治療的現狀等,進行了深入的探討。筆者在會上就中醫藥如何防治腦退化症,跟與會人士分享及交流。 根據認知和記憶力衰退的程度,腦退化症可大略分為輕度、中度和重度。輕度癡呆期為腦退化症的初期,主要表現為記憶力減退,對近事遺忘的情况較為明顯;中度癡呆期表現為遠近記憶嚴重受損,簡單結構的視覺空間能力下降,時間、地點定向障礙,語言表達有困難等;重度癡呆則為本病的晚期,患者記憶力嚴重喪失,僅存片段的記憶,日常生活不能自理,大小便失禁,呈現緘默、肢體僵直等徵狀。 腦退化症的發生與年齡密切相關,年齡愈大,發病率愈高。流行病統計資料顯示,65至74歲的長者之中,腦退化症的患病率為4%至7%,75至84歲組別的患病率則升至20%左右,而85歲以上組別的患病率更高達47%。隨着全球人口快速老齡化,腦退化症的發病率也逐年上升。根據預測,2050年全球患者人數將從目前的4600萬增至1.3億。腦退化症不但對病人本身的生活品質造成很大的影響,亦對家人、社區醫療系統和社會經濟造成沉重的負擔。因此,全球各大學和研究機構均調撥資源研究,希望找到醫治該病的靈丹妙藥。遺憾的是,至今為止,醫藥界尚未找到能有效阻止或延緩本病進展的藥物。 近幾十年的研究表明,腦退化症病人的大腦存在一些特徵性的病理改變,包括中樞神經元細胞內出現纖維纏結,以及神經細胞外出現大量由β澱粉樣蛋白聚集所形成的老年斑塊。聚集的β澱粉樣蛋白對周圍的神經細胞具有毒性,甚至引起神經細胞的死亡。這些病理改變最終影響神經元的正常功能,進而出現認知和記憶障礙。 按夾痰夾瘀多少選用方藥 中醫認為本病是一種本虛標實的病症。本虛者,乃由於年老體弱,臟腑功能失調,致使氣血不足,腎精虧損,髓海空虛,腦部清竅失去濡養。所謂標實者,乃是瘀血、痰濁等病理產物聚集體內,留着不去,妨礙氣血輸送至腦竅,清竅被蒙蔽而致靈機呆鈍。 腦退化症病情一般都十分漫長,臨牀表現往往本虛標實,錯綜複雜,故中醫藥治療本病宜扶正和祛邪並舉,並根據夾痰夾瘀的多少而選用不同的方藥。如記憶力衰退,認知障礙,伴有顏面晦暗,胸脅脹悶,舌質紫暗和瘀斑瘀點,脈細澀者,為瘀血阻礙腦絡,治以行氣活血,祛瘀開竅,方用通竅活血湯加減(紅花、桃仁、赤芍、川芎、郁金、柴胡、香附)。如記憶力衰退,認知功能障礙,伴表情呆鈍,舌紫暗,苔白膩或黃膩,脈弦滑者,則以活血化瘀,開竅豁痰為治療法則,可選用黃連溫膽湯為主,加減化裁(黃連、枳實、法半夏、茯苓、川芎、赤芍、紅花、桃仁)。因年老體衰為本病的內在因素,故治療上配入健脾益氣,補腎填精的中藥,如人參、黃芪、淮山藥、白朮、肉蓯蓉、淫羊藿、熟地黃等。 貴在及早醫治和堅持用藥 由於腦退化症是一個慢性衰退疾病,且中晚期病人的病理改變基本上不可逆轉,故及時而持續的預防和治療尤顯重要。建議有輕度記憶衰退和認知障礙的患者及早就診,得到適合自己病情的處方後,堅持服用中藥,就有可能阻止和延緩腦退化的進程,使自己有一個清醒的頭腦,頤養天年,做到度百歲乃去。 文:林志秀(香港中文大學中醫學院副院長、註冊中醫)

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晚年腦退化 習畫刺激手腦協調

有「光纖之父」之稱的諾貝爾物理學獎得主、前中大校長高錕昨安詳離世。高錕於2002年證實患上早期腦退化症,至2009年獲頒諾貝爾獎才獲廣泛報道。高錕妻子黃美芸曾表示,丈夫於2016年開始不良於行,無法用言語表達自己,猶如嬰兒一樣,有時會大叫「YES」或「NO」。他近年學習畫畫,刺激腦部指揮手部繪畫,妻子一直不離不棄地照顧丈夫。 不良於行 如嬰兒大叫Yes No 高錕與妻子黃美芸今年3月曾現身藝術共融研究的發布會,當時高錕精神不俗。高太分享指出,腦退化令高錕視覺和協調能力逐漸退化,她又指丈夫畫畫時不會完全聽從老師指示,懂得選取自己喜歡的顏色。此外,高錕及妻子黃美芸於2010年成立高錕慈善基金以協助腦退化症患者和家屬。 吞嚥困難 肺炎風險較高 老人科專科醫生佘達明表示,60歲以上長者中有5%患腦退化症,80歲以上的比例則高達30%,推斷本港有5至10萬名腦退化患者。佘達明指出,腦退化症主要源於海馬體退化,或血管性認知障礙,患者腦血管堵塞導致腦細胞受損。他表示,患者病發初期會認知能力下降、記憶力衰退等,其後會出現情緒問題,「喜怒無常,經常駡人,以及行為異常,例如不肯睡覺」,至後期會出現身體機能轉差、無法控制大小便及行走等。 佘解釋,腦退化起初沒有病徵,「退化到一半才會病發」,需時約10至15年,一般7至10年會由病發階段退化至嚴重程度。他指嚴重的患者會因藥物而導致胃口不佳,慢慢減少進食,甚至會忘記如何吞嚥,需重新學習,部分患者因吞嚥困難而「落錯隔」,較一般人有更高機率引致肺炎。

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壓力大 腦退化 「夢遊」突襲

英國一名被控強姦的男子,聲稱患上睡眠性交症(Sexsomnia),在毫無意識下與受害人性交,法庭不接納其解釋,判監5年。 睡眠性交症屬「異類睡眠症」(Parasomnia),患者會在睡眠時做出異常行為:落牀走動、開火煮食、出外購物,甚至從高處下墮,潛藏危險。異類睡眠症一旦傷害自己及他人,會否負上刑責?如何治療? 「正常情况下,睡覺時整個大腦處於入睡狀態。但是異類睡眠症患者的大腦內,負責意識功能的部分睡覺,但負責四肢活動的功能仍然活躍。」香港睡眠醫學會榮譽秘書、精神科專科醫生林少萍表示,異類睡眠症是一種睡眠疾病,常見如睡遊(夢遊)、睡食,一般統稱作夢遊。只要腦內部分活躍,已足以做出複雜的活動,如煮食、用手機傳短訊等,「不過患者清醒後不會知道夢遊時所發生的事情」。 大腦部分活躍 入睡後沒意識下活動 睡眠性交症則指在夢遊期間與人發生性行為,可構成強姦,但並不常見。林指出:「一般夢遊都不涉暴力,大多是在家中游走,部分會在夢遊時進食,稱為『睡食症』。」有一名中年女士夢遊時到廚房煮麵,食完倒頭大睡。翌日見廚房污糟邋遢,責問家人時反被指自己才是元兇,再發現身上衣服沾有湯漬,懷疑自己夢遊,因而求醫。另有一名女士,半夜在雪櫃拿出一包水餃,未經烹煮便進食,食到最後一件才醒過來。病人因而患上腸胃炎,亦向精神科專科醫生求助,處理夢遊。 夢遊不會引起併發症,但潛藏受傷危機,「患者在沒意識下活動,可能傷害到自己」。一名有夢遊病歷的16歲男生,居於舊式公屋,有日午睡時夢遊發作,從家中走出走廊,跨出欄杆一躍而下,幸而大難不死,送院搶救。「患者全程毫無印象,直到跌在地下,非常痛楚時才醒過來。」 夢遊埋下危機,但大家對於夢遊仍存有不少迷思,由林少萍拆解。 動作說話呆滯 未必閉眼 1、如何分辨一個人是夢遊或清醒?發作時會否閉眼? 夢遊發作,患者走動時可避開障礙物及與人對話。曾有病人夢遊時出外到食肆買食物回家,家人不覺有異,以為他清醒。至翌日患者與家人傾談時,對此事毫無印象,懷疑夢遊因而求醫。 不過,夢遊時大腦只是部分活躍,細心觀察,會發現患者說話及動作較緩慢,不太靈敏,反應有些呆滯。患者不一定會閉眼,既然身體有活動能力,可以四出走動,自然也可張開眼睛或眨眼。 壓力、睡眠窒息症、藥物可誘發 2、夢遊是否遺傳?壓力、情緒也會致病? 睡眠分不同階段,當進入慢波睡眠(Slow Wave Sleep),又稱深層睡眠,很難被喚醒,可在此階段的半醒狀態發生夢遊。夢遊症與遺傳有關,但不少成人患者年幼時沒有夢遊,卻在以下因素影響下誘發夢遊: ˙壓力 壓力令人睡不安寧,半夢半醒,增加夢遊風險。兒童亦會受壓力影響,通常考試期間較容易出現夢遊。 ˙睡眠窒息症 睡眠窒息症患者因上呼吸道的組織鬆弛,睡眠時呼吸道收窄,當大腦感應到缺氧,就會喚醒身體來維持正常呼吸,令患者常處於半夢半醒狀態,誘發夢遊。 ˙慢波睡眠時間增加 慢波睡眠時間愈長,愈容易出現夢遊。成因包括: ˙睡眠不足:翌夜會「反彈」睡意更濃 ˙藥物影響:服用有睡意藥物,如感冒藥 ˙安眠藥:增加患者的深層睡眠時間外,部分會引發夢遊副作用,需要換藥 ˙酒精:可壓抑大腦功能,增長深層睡眠時間 長者突「夢遊」 或腦退化先兆 3、兒童長者都會夢遊?會影響腦部嗎? 夢遊常發生於兒童,大約每100名兒童中,有7至8人曾出現夢遊,成因未明,但不會影響腦部發展。發作次數未必很頻密,可能數月甚至一年才一次。當中三分之一會持續至成年期,相信與大腦發育漸趨成熟有關。 至於長者,若突然出現「夢遊」則要留神,可能是患上腦病或「快速眼動睡眠障礙」。快速眼動睡眠障礙有別於夢遊,不是在慢波睡眠階段出現,而是出現於發夢期的快速眼動睡眠(REM)。患者的活動與夢境有關,內容通常很緊張,例如夢見被打劫,當事人會叫罵反抗,手舞足蹈甚至走落牀,隨時打傷別人及自己。此病與腦退化有關,若發現長者「夢遊」就要求醫,用藥紓緩病情。 不宜喚醒患者 可拍片助診斷 4、發現家人夢遊,應否喚醒他? 不建議即時喚醒,因患者在深層睡眠中,若被喚醒會令他認知出現混亂,造成驚恐,尤其兒童影響更大;可叫他或帶他回房睡覺,同時用手機拍片記錄,協助醫生診斷。至於是懷疑患上快速眼動睡眠障礙的長者,應以平和聲線叫醒他,切忌拍醒他,否則長者以為有人攻擊,反抗更大。 發病一次也需求醫 沒特定藥物治療 5、夢遊有得醫嗎?一次夢遊也要看醫生? 出現一次夢遊也算患病,應要求醫。確診後未必需即時治療,可先觀察,如持續發生便要找出誘因和對策。如因壓力而起,便要設法減壓;如因藥物引起,就要向醫生提出,或需轉用不會增加睡意的藥物。如情况沒改善,擔心夢遊會傷害自己或他人,可考慮用藥。現時沒有特定藥物治療夢遊,但可以服用鎮靜劑氯硝西泮(Clonazepam)或抗癲癇藥托吡酯(Topiramate),減少發病次數。 6、如何診斷夢遊? 醫生一般靠臨牀檢查,從患者及家屬了解情况。有需要可作睡眠測試檢查,看看患者入睡時的生理反應。不過夢遊並非每晚出現,若在檢測當晚沒發生,就檢查不出夢遊。 外國有些測試是安排患者在檢查室內睡覺,觀察睡眠腦電波圖,在進入深層睡眠時,以聲音或移動患者身體令他們半醒,誘發夢遊。測試非百分百準確,因患者當晚沒夢遊,不代表沒患病。 文:許朝茵 統籌:鄭寶華 編輯:梁小玲 電郵:feature@mingpao.com

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【銀髮族養生】有助預防但無助治療 紓緩腦退化雖無效 長者仍應多運動

對認知障礙症(又稱腦退化症)病人來說,藥物治療只能改善徵狀,不能阻止腦部繼續退化。以往不少研究指出,帶氧運動有助預防患病,有研究人員亦開始研究「運動」能否治癒這病。不過,《英國醫學雜誌》最近一份文獻,證實運動未能將病情逆轉。研究結果引起熱烈討論,是否意味着認知障礙症患者毋須做運動? 現時全球每3秒便有1人確診認知障礙症,而本港每10個滿70歲長者,便有1人患病,85歲以上患病的比率更高達三分之一。 誤當記性差平常事 錯過治療黃金期 認知障礙症病人的腦細胞因病變而急劇退化,以致腦功能衰退。病人的記憶力、語言能力、視覺空間判斷、執行能力、計算及決策等認知能力會逐漸喪失,影響日常生活、行為及情緒;但有不少長者誤以為因為年老,記憶力衰退是正常不過的事,並沒有及早求醫,以致錯過治療的黃金時期。 之前有不少研究指出,帶氧運動可改善腦血管運行,能給予腦細胞多一點氧分,有助降低患上認知障礙症的風險。既然多年來藥物治療並不能根治這病,那麼多做運動會否成為更有效的治療方案? 新研究:運動4個月 腦退化反而加快 英國醫學雜誌(British Medical Journal)於今年5月刊登一份文獻,研究運動會否有助改善病情及腦部認知能力。研究人員從英國15個地區,邀請患輕微至中度認知障礙症的病人參與研究,平均年齡約77歲,女性約佔四成。研究人員將病人分為兩組,一組沒有參與指定的運動計劃,共165人;另一組則有參與該運動計劃,共329人。運動計劃為期4個月,在專人指導下,第二組病人須每星期前往健身室兩次,每次做運動60至90分鐘,而在家中亦須每星期做運動一次。病人首先熱身5分鐘,之後做高強度運動,包括踏健身單車、上肢及下肢等肌肉訓練。 研究人員在試驗前、試驗後6個月及12個月,分別使用阿茲海默症評估量表(ADAS-cog)替病人評分,這份評估量表的得分愈低,代表受測者受到認知障礙症的影響愈小。結果顯示,參與運動計劃的一組於試驗前平均分為21.4,6個月後為22.9,12個月後為25.2;而另一組病人於試驗前平均分為21.8,6個月後為22.4,12個月後為23.8(圖1)。由此可見,與沒有參與運動計劃的那一組病人相比,有做運動的不單止未能夠將病况「逆轉」,退化速度反而相對較快。 改善身體機能 能走更遠路 這項研究結果引起熱烈討論,不少人在想,結果是否意味着認知障礙症病人不做運動會好一點? 值得注意的是,腦退化受血壓、膽固醇及糖尿等多個因素影響,因此整體病况變差或與「運動」無關。做運動雖然對於腦退化病人的智力及認知方面無幫助,但能強身健體,改善肌肉力量,使病人走路時不容易跌倒,改善生活質素。根據上述文獻所指,研究人員同時為兩組病人做另一項測試,看看他們在6分鐘內可以走多遠路。結果顯示做運動那一組病人比另一組多走18米。 文:曾偉然(老人科專科醫生) 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章

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【認知障礙症】時事點對點﹕治腦退化新藥難研發

【明報專訊】新聞撮要 阿茲海默症(Alzheimer’s Disease)屬認知障礙症的一種。近年科學界對阿茲海默症成因的研究有明顯進展,有助研發可預防或減緩病情惡化的療法及新藥,但要將研究成果應用於開發藥物是極為複雜的過程。有參與開發的專家認為,雖然針對阿茲海默症的療法及藥物的需求龐大,開發卻面對兩大障礙,包括缺乏研究資金及專利法對開發者保障不足等。 阿茲海默症患者隨着人口老化而持續上升,不少藥廠都着眼未來龐大的市場,不斷投資開發阿茲海默症藥物,但暫未見顯著成果。美國藥品研究與製造商協會(PhRMA)2015年6月發表的報告指出,1998年至2014年間,美國食品及藥物管理局(FDA)只批准了4種阿茲海默症藥物出售,終止研發的藥物則有123種。 資金短缺 專利法欠保障 美國佛羅里達大學神經退化疾病專家戈爾德(Todd Golde)2017年5月撰文指出,研發新療法及藥物的主要障礙是資金短缺。近年政府與公眾對研發阿茲海默症新藥所需資金不足的問題日益關注,如微軟創辦人比爾蓋茨早前承諾捐出5000萬美元(約3.9億港元)支持有關研究,美國國立衛生研究院(NIH)過去5年也將阿茲海默症研究資金由每年5.03億美元(約39億港元)增至13.9億美元(約108億港元),但仍遠不及每年用於癌症研究的約60億美元(約468億港元)。 戈爾德續稱,另一大障礙是專利法對開發預防性新藥欠保障。根據世界貿易組織訂立的《與貿易有關的知識產權協議》(TRIPS),藥廠可為製藥的過程和成品申請專利,期限為20年,期限過後藥廠須公開配方,其他藥廠可用此配方配製仿製藥物。他指出,一般驗證治療藥物藥效所需成本已可超過10億美元,而預防性藥物的驗證遠超這價格,且很可能需時5至10年,到藥物真正可推出市場時,專利可能已接近到期,藥廠或難以回本。——綜合《明報》報道 ■知識增益 認知障礙患者 逾六成屬阿茲海默症 阿茲海默症病人腦部積聚不正常物質,即澱粉狀蛋白及神經纖維纏結,導致腦細胞逐漸死亡,引致認知能力退化。根據世界衛生組織2017年的資料,全球約有5000萬認知障礙症患者,每年新增1000萬宗病例,約六至七成屬阿茲海默症。認知障礙症主要影響老年人,但不是正常年老情况,影響記憶、思考、定向、理解、計算、學習、語言和判斷能力,對患者及其照顧者帶來心理、社會和經濟方面的壓力。 中大研視網膜影像篩查早期患者 隨着人口老化,認知障礙症患者將愈來愈多。根據中大資料,本港約有10萬人患上不同程度的認知障礙症,年紀愈大發病率愈高,70歲或以上發病率約10%,85歲約30%。中大醫學院2017年9月展開「早期阿茲海默症篩查研究」,探討以「視網膜影像」作阿茲海默症篩查的準確度,期望有助篩查出早期患者並及早介入治療,目標在兩年內招募100名年屆50至80歲的參加者,包括60名輕度認知障礙患者、20名嚴重阿茲海默症患者及20名正常人。 中大眼科及視覺科學學系助理教授張艷蕾指出,視網膜可反映腦部退化情况,若視網膜有受損迹象,如出現白斑、血管減少及彎曲等,代表腦部的神經或血管受損。中大腦神經科主任莫仲棠表示,澱粉狀蛋白或會積聚於腦部10至15年才導致病發,但六成早期阿茲海默症患者病情會於3年內由輕度變為嚴重,失去自理能力,因此有必要及早發現高危患者,並介入治療,以防止進一步退化。他指出,目前可診斷阿茲海默症的「澱粉狀蛋白—正電子腦掃描」不普及,收費近2萬元;腰椎穿刺提取腦脊液檢測法則具入侵性,若未來能使用無創的視網膜影像作篩查,可減低患者的不便。 專題系列文章

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腦退化不懂吞嚥陷兩難 病人缺營養 家屬滿肚苦

【明報專訊】編按:今屆香港電影金像獎,惠英紅憑《幸運是我》中飾演腦退化症患者,獲得「最佳女主角」。頒獎台上,她一邊流淚,一邊提及剛離世的母親:「我媽媽有十幾年老人癡呆症,癱在牀上連飯都不懂得吃,這套戲是希望大家包容他們。」 晚期腦退化症病人的生活情况是怎樣?有什麼方法可以延緩退化,改善病人生活質素?家人又有什麼需要準備?家人之間應該如何討論這個話題? 腦退化症(又名認知障礙症)是近年全球關注的重要健康議題之一。根據衛生署有關香港主要死亡原因報告顯示,2015年因腦退化症死亡的人數為1145人,佔全港死亡原因2.4%,排第8位。由於腦部受損的範圍擴大,晚期腦退化症人士的身體機能逐步退化,對於環境及身邊事物掌握相對較弱。很多腦退化症人士可能已不懂得行走,未能清楚表達自己的需要和意願,以至個人護理上需要更多協助。 其中一個常見於晚期腦退化症人士的問題就是進食安排,他們可能容易噎住,或不願張開口進食。言語治療師通常會作出評估,因應情况建議照顧者使用凝固粉或糊餐。不過,當吞嚥能力愈來愈差,即使照顧者成功將食物放入腦退化症人士口中,他亦有可能出現含着食物或不懂得吞嚥的情况。他們對食物需求和意欲減低,甚至連水也不願喝,其營養指標或體重會開始下降,嚴重的更會出現脫水。家人很自然會開始擔心病人捱餓,而其中一個可能面對的決定就是鼻胃管餵飼,俗稱「插喉」餵食。鼻胃管餵飼是一種入侵性的介入治療,雖能解決無法進食的問題,但對腦退化症人士來說卻是折磨。 無法餵食 不忍插喉續命 曾經照顧過一名接近90歲的晚期腦退化症長者,她因被食物噎着而導致兩次肺炎,被送往醫院。此後,長者開始轉吃糊餐及流質食物。但隨病情轉差,進一步出現進食困難,開始不懂得、也不願意進食。女兒為長者聘請工作員個別照顧及協助進食,但餵食一碗300毫升分量的食物動輒也要花上一個小時或以上,而且很多時都未能完成預計的分量。人手餵食的過程充滿挑戰,但是家人沒有放棄,更嘗試不同的食物,如布甸、芝士蛋糕、芝麻糊、可樂、果汁等。女兒堅決地說﹕「我寧願媽媽死得安安樂樂,也不想她『插喉』續命……」可惜,這位長者吞嚥的情况一直未如理想。再過一段時間,進食時更會咬牙皺眉,樣子很不舒服,加上出現嘔吐和便秘,長者需要再次入院接受治療,而家人亦意識到決定的時候來臨了。 事實上,早在一年半之前,醫生已向女兒提議為病人作「預設臨終照顧計劃」,商討晚期照顧時的護理意願,包括是否接受鼻胃管餵飼。可惜當時女兒未有直接詢問媽媽的意願,現在長者情况轉差,未能表達意願,女兒只好與醫生商量,代為作出合適決定。女兒表明不會安排媽媽接受鼻胃管餵飼及其他急救程序。訂定照顧計劃後,女兒亦安心地繼續照顧媽媽,同時得到其他家庭成員的理解和支持,一向疼愛媽媽的她,縱然有萬般不捨,心裏亦知道這是對媽媽最好的選擇。媽媽生命中最後的日子只使用嗎啡和導入生理鹽水維持基本生命需要;最終在院牧的祈禱和家人陪伴下平靜離世。女兒在照顧媽媽的過程中也上了寶貴一課:珍惜現在所擁有的,預早了解家人的晚期照顧意願,及早準備。最後,女兒說:「我已經覺得好安慰,媽媽走得好安詳,我諗佢都想係咁,舒舒服服咁走,唔使再受苦了。」 早立醫療指示免爭拗 盡早與腦退化症人士及家人共同訂立「預設臨終照顧計劃」和「預設醫療指示」對腦退化症人士的晚期照顧尤其重要。能夠讓病人在病發初期參與商討及訂立自己往後所希望接受的護理及照顧,不但使他們的意見獲得尊重,生活質素得到維持,也省卻了家人在醫療照顧上很多不必要的爭拗。 ■晚期腦退化病人照顧小貼士 ‧保持皮膚乾爽及確保有充足水分,多補充流質飲料和使用護膚物品 ‧減少身體某些位置持續受壓,如手肘、腳跟、臀部內側及突起的腳骨位置等,建議使用記憶軟墊或保護物料減輕壓力 ‧定期評估腦退化症人士的關節及疼痛狀况,如有疼痛問題應盡早處理 ‧提供不同感官上的正面刺激,加強對外在環境的連結 ‧嘗試如廁訓練及保持日常衛生 ‧按需要評估合適的食物和質感,避免時常噎住 ‧尋求相關的專業醫護協助,定期更新照顧方向和重點 ‧盡早訂立「預定臨終照顧計劃」及「預設醫療指示」 ■知多啲 送DVD 共讀照顧者故事 ◆書籍推介:《贏在終點線》 作者﹕陸文慧律師 出版社﹕亮光文化 香港首本由律師用中文撰寫、關於「預設醫療指示」的書籍,圖文並茂,提供普及法律知識。內容深入淺出,清晰感人,附錄〈照顧者七大心魔〉更是特別獻給腦退化症病患照顧者的。 ◆微電影推介:《蚪尾》 故事大綱 雪兒(劉玉翠飾)照顧患腦退化症的母親近8年,陪伴她邁向人生最後階段;其間,張醫生(張崇德飾)提出有關雪兒母親去或留的抉擇,雪兒和家人為此爭持不下…… 送《蚪尾》DVD 有興趣讀者,可寄信到沙田亞公角街27號賽馬會耆智園索取,郵件請附貼上港幣5.7郵票的回郵信封(尺寸為B5以上),信封面請註明「索取《蚪尾》DVD」。 截止日期:2017年5月31日(數量有限,送完即止) 《蚪尾》預告片:www.youtube.com/user/JCCPAHK 文:崔志文(賽馬會耆智園項目經理) 圖:機構提供、網上圖片 編輯:林信君

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250萬手機玩家組建數據庫 玩尋寶Game 助研腦退化

【明報專訊】上周,確診患有腦退化症的攝影名家麥柱發走失16小時,慶幸最終安全回家。腦退化病人迷路走失的新聞時有聽聞,是否單純因為無記性? 英國利用手機遊戲研究腦退化症,以海上尋寶為主題,玩家要按地圖上的指示前往目的地,考驗記憶力、導航能力和方向感。遊戲已錄得超過250萬次下載,是歷來最大型的腦退化症研究。 早期腦退化症,難以察覺。方向導航與腦退化症有何關係? 手機遊戲「Sea Hero Quest」是由英國阿爾茨海默症研究所(Alzheimer’s Research UK)、德國電信(Deutsche Telekom)、倫敦大學學院(University College London)及英國東英吉利亞大學(University of East Anglia)合作的研究。 遊戲要玩家輸入基本個人資料,包括年齡、性別、教育程度等,然後要記着地圖指示,駕船前往指定目標。遊戲過程涉及手指操控能力、反應、記憶力和方向感。 研究員指出,希望利用遊戲,了解一般人的空間導航能力;然後分析數以千萬計玩家的情况,計算出不同人種、年齡、性別、教育程度的表現,找出哪一個組別表現最好,哪些因素影響導航能力,哪個年齡的導航力開始下降,建立數據庫,希望藉此對腦退化症有更多了解,對診斷或治療起到指示作用。 「一個正常人的導航能力,涉及視覺、空間感、記憶各方面的整合,還有身體與環境之間的感覺。」香港大學醫學院助理院長、腦內科教授張德輝解釋,當要前往一個目的地,我們先記下地圖指示,或憑着記憶中的路線,沿途觀察周遭景物,遇上阻礙就會轉向,然後再返回正確方向,過程中大腦要不斷分析。「當出現腦退化症,不單記憶力減退,方向感亦會變差,導航能力就會下降。」 腦退化症徵狀:時序混亂 「我有下載試玩,過了幾關之後,航程開始大霧,遮擋視線,容易迷路。」中文大學內科及藥物治療學系老人科教授郭志銳試玩Sea Hero Quest,說過關有難度。 他指出,早期腦退化症,病人一般難以察覺,根據Sea Hero Quest研究員的理念,希望這個遊戲可以研發成早期篩查工具。「遊戲有超過250萬人參與,他們可以代表『正常』群組;然後再找患上腦退化症的病人試玩,收集大數據,對比兩個組別的成績,甚至分析每一步過程,找出正常模式和病態模式。」 郭志銳指出,腦退化症中,最常見是阿爾茨海默症(Alzheimer’s disease)。「最早期的徵狀是對時序混亂,病人忘記今天是幾月幾日、現在幾點,或搞不清早、午、晚飯次序。」他舉例說,有病人會記得在12月5日有一個約會,但卻搞不清今天就是12月5日。 第二個徵狀就是空間導航能力下降,容易迷路。「有一個病人,平日去買餸約花一小時,有一次卻花上三四小時。問她原因,她說突然認不出回家路,要坐下來,唞一唞,再望清楚周圍環境,才認出回家的路。」郭志銳解釋,導航能力一旦出現問題,代表對日常生活受到影響。而腦退化症和單純無記性的最大分別是,腦退化症影響病人生活,失去自理能力,需要別人照顧。 對喜歡的事情失興趣 病人還會對過去喜歡的事情失去與趣。「以前喜歡行山、打麻將,但突然失去興趣,是因為患病令他們得不到當中樂趣。」郭志銳說,病人往往將自己困在家中,不願外出,少接觸人與事,令病情變差,形成惡性循環。 另外,病人的辦事能力減弱。郭又舉例,中國人過節會煮好多餸菜,大魚大肉,過去媽媽只花三數小時就完成,現在可能用不同藉口,「很攰,出街吃吧」而不煮飯;「由買餸至煮飯,菜式組合、烹煮先後次序等,過程中要有很多規劃,腦退化症病人會感到吃力」。 郭提醒,一旦察覺家人有上述情况,就應及早求醫。 文:鄭寶華、吳穎湘 圖:wildpixel、deeepblue@iStockphoto 編輯:王翠麗

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下背痛的原因與診療 養和醫院專科醫生講座