研究:阻塞性睡眠窒息症沒確診 增手術後心血管風險

【明報專訊】「阻塞性睡眠窒息症」是普遍的睡眠呼吸疾病,患者上呼吸道在睡眠期間受阻,導致缺氧,多次覺醒,令患者難以進入深層睡眠及難獲足夠休息。中大醫學院內科及藥物治療學系主任兼呼吸系統學講座教授許樹昌表示,此病的男性中年發病率為5%,女性則是2%至3%,肥胖、年長、下顎較短、有煙酒習慣等都是高危者。中大醫學院與香港及多間外國醫院合作研究,發現有嚴重「阻塞性睡眠窒息症」患者,若未獲識別,而接受非心臟手術後出現心血管問題的風險較非患病者高一倍,最嚴重者會因心臟病而死亡。     中大醫學院麻醉及深切治療學系教授陳德威(右)建議病人在手術前,可以簡單問卷或圖中人形模型所戴的可攜式睡眠窒息症診斷儀,評估有否患睡眠窒息症。左為嚴重睡眠窒息症患者張先生,右二為中大醫學院內科及藥物治療學系系主任兼呼吸系統學講座教授許樹昌。 【明報讀者優惠價】COMFORT PLUS 舒適止鼻鼾/防磨牙牙托 – 改善鼻鼾及磨牙時發出嘈雜聲問題 提高睡眠質素 立即網上訂購   中大醫學院與港加星馬8醫院合作 追蹤1218人 有關上述研究,研究團隊與本地及馬來西亞、新加坡、加拿大等地共8間醫院合作,追蹤1218名45歲以上、未確診睡眠窒息症並即將接受非心臟手術的人。當中約七成人經睡眠測試後,確診阻塞性睡眠窒息症,一成多屬嚴重程度。 在術後30天內,近五分之一患者出現心血管問題,包括心肌梗塞、血栓形成,中風等;有嚴重睡眠窒息症者於術後出現心血管問題比率為30%,比沒有患該症的14%,高出約一倍。6名嚴重睡眠窒息症病人手術後因心臟病而死亡,非睡眠窒息症患者只有1人術後因心臟病死亡。 這是全球首個研究發現兩者關係。研究團隊建議所有病人做手術前接受睡眠窒息症評估,確保得到合適的術後治理,減低出現心血管問題的風險。研究已於國際期刊《Journal of the American Medical Association(JAMA)》發表。   手術麻醉藥、鎮靜劑抑制呼吸 令病人嚴重缺氧 64歲的張先生去年接受雙邊換膝手術前,以可攜式睡眠窒息症診斷儀評估,發現他一小時窒息次數達68,屬嚴重睡眠窒息症。他表示,3年前開始鼻鼾嚴重,睡覺時會突然停止呼吸,隨即馬上醒來,「感覺好可怕」,惟一直沒確診。手術前一周,張先生每晚戴正氣壓機以治療睡眠窒息症,手術後留在深切治療部的一晚,亦有戴該儀器,結果沒出現心血管問題。 許樹昌解釋,手術用的麻醉藥、鎮靜劑及止痛藥會令病人進入睡眠狀態,抑制呼吸,加重睡眠窒息症病情,病人會面臨更嚴重的缺氧情况,令血管收縮,引發心血管問題;部分人要接受氣管插管或術後肺通氣。   學者:倡病人接受術前篩查、評估 中大醫學院麻醉及深切治療學系教授陳德威表示,病人若術前確診睡眠窒息症,並就此適當治療,可避免手術後的不必要治療,減輕患者及醫院負擔。他建議病人術前接受簡單問卷或可攜式睡眠窒息症診斷儀的篩查,令有睡眠窒息症的人獲額外監測和治療,「最擔心是病人手術後出院,才發生問題」,若能安排更長留院時間,或在麻醉藥未退去時為病人佩戴治療睡眠窒息症用的正氣壓機、特製牙托等,可降低出現心血管併發症風險;另外病人亦可按情况轉介接受長期的睡眠治療。他表示,現時不少公立醫院會為病人在手術前做有關評估。   明報記者   相關文章: 【睡眠與疾病】睡眠窒息症患者 慎防青光眼來襲 【肥胖系列】肥胖由病起?減肥須及時 免增心腦血管、癌病風險 【兒童健康】睡眠窒息症 阻礙兒童身心發展 【肥胖系列】睡眠窒息症 嚴重鼻鼾、經常扎醒勿輕視 【腦退化症】發夢期夢遊 九成患者十年內患柏金遜症 Read more

【長者健康】與黃斑前膜病徵相似 老年黃斑病變可致盲

【明報專訊】同樣是黃斑病,卻同病唔同「命」,較常提及的老年黃斑病變,與黃斑前膜有什麼分別?     黃斑病可分為多種,包括老年黃斑病變、糖尿黃斑水腫、黃斑前膜、黃斑裂孔,以及視網膜血管阻塞引致的黃斑水腫等,其中老年黃斑病變的「殺傷力」最大,與白內障、青光眼並列全球三大致盲眼疾,因而獲得更多關注。   老年黃斑病變與黃斑前膜都是跟年老有關的眼疾,老年黃斑病變發病年齡約在50歲以上;而黃斑前膜普遍發病於60歲以上,當中亦有30、40歲患病的個案。兩種黃斑病初期病徵十分相似,患者視物模糊及變形,嚴重的黃斑病變患者甚至會出現黑影,影響日常工作及生活;然而,它們的成因及治療後果卻是完全不同。   黃斑前膜是視網膜上面黃斑區增生了一層纖維薄膜所致,屬慢性眼疾,病情變化較慢,而且可透過手術醫治。而老年黃斑病變是黃斑區底部的視網膜細胞積聚了沉積物,使黃斑感光細胞功能受干擾及逐步退化,有可能致盲;它主要分為乾性、濕性兩種,其中乾性患者佔九成,主要是年紀退化引致視力衰退;而濕性則是黃斑區出現異常血管增生引起出血、滲漏及結疤等,屬急性眼疾,嚴重患者可在短短數星期內完全失明。目前尚未有方法治療乾性老年黃斑病變,有研究發現一些抗氧化物及鋅補充劑有助預防晚期病變;而濕性老年黃斑病變,如果在視網膜結疤前,可透過注射藥物壓抑血管增生,或用光動力療法及激光光照凝固術治療。   相關文章: 【有片】醫柏金遜 點解變爛賭二? 了解副作用 按個性、年齡選藥 【長者健康】柏金遜症可激發強迫症 沉迷食、色、買 健康血壓血糖 減腦退化風險 【讀者MailBox】養身養心 延緩衰老 外表青壯 內裏老邁? 握握手 睇清自己生理年齡 更多長者健康文章 Read more

美國研究:睡眠開電視或燈 有增磅或肥胖風險

醫學期刊 JAMA刊登美國國家衛生研究院的研究報告,睡眠時開啟電視或電燈,會有增磅或肥胖風險。     開燈瞓易肥? 研究以問卷訪問43,722個35至74歲女性,把她們的睡眠習慣分為:沒有光、有小夜燈、睡房外有光,以及睡房內開着電視或燈光。結果發現,睡房內開着電視或燈光的女性,在5年追蹤期間,體重上升5公斤(約11磅)。 研究員相信,人的生理時鐘是按照自然規律,日出而作,日入而息;但晚間的人造光線可能擾亂荷爾蒙的運作,增加肥胖風險。   相關文章: 【腦退化症】有片:夢遊打人 柏金遜症先兆 認識快速眼動睡眠障礙症 【睡眠與疾病】睡眠窒息症患者 慎防青光眼來襲 【睡眠與疾病】告別失眠之苦  教你從飲食入手 【運動消閒】衛生處方:郁一郁 不做「匿獅Lion」 【健康減肥】斷食瘦身 體重容易反彈 增胰臟負荷 Read more

【有片:認知障礙 vs 柏金遜】醫柏金遜 點解變爛賭二? 了解副作用 按個性、年齡選藥

【明報專訊】緩慢、僵硬、震顫是柏金遜綜合症主要徵狀,最常見是原發性柏金遜病,估計香港有1.2萬人患病。 柏金遜病目前未能根治,主要靠藥物「多巴胺受體激動劑」及「左旋多巴」紓緩病徵。長年服用左旋多巴會出現耐藥性,令身體不由自主郁動;而服用多巴胺受體激動劑,17%可能出現強迫症行為,例如過量購物、沉迷賭博。因此醫生需評估病人個人狀况而選擇藥物,而病人用藥前亦應詳細了解藥物功效和副作用。   (Gearstd@iStockphoto,明報製圖)   問醫生 陳:陳然欣(香港中文大學醫學院內科及藥物治療學系腦神經科名譽臨牀副教授) 鄭:鄭志文(家庭醫生)   行路死火腳黏地? 問:手震,是柏金遜病嗎? 鄭:電影《逃學威龍》中吳孟達飾演的達叔,為了扮柏金遜病人,經常手震。其實醫學界對柏金遜徵狀中的手震有很細緻的描述——靜止性顫抖(resting tremor),即手部沒有任何動作時手震,傳統描述就是pill-rolling tremor,拿着1粒藥丸時手指不由自主的轉動藥丸。要判斷手震是否柏金遜徵狀,也同時看求診者其他狀况,例如60歲以下一般較少患上柏金遜病,可能是因緊張手震;年輕女性可能跟甲狀腺問題有關,醫生須同時考慮其他因素。 陳:柏金遜徵狀大致有3個:僵硬、緩慢、手或腳震,一般來說有其中兩項就會懷疑是柏金遜病。患者行動特點是起步緩慢,步幅細及窒步,中途更會像汽車死火一樣停下來。不少病人說其中一隻腳好像黏着地面無法提起,而在出入門口及轉彎時,更會因平衡力差而較易跌倒。不過,有這些徵狀未必等於患有柏金遜病,醫生必須作其他診斷。   腦掃描無法確診? 問:如何診斷柏金遜病?是否要腦掃描? 鄭:醫學界只知道柏金遜病是腦分泌的多巴胺(dopamine)不足,影響神經傳導,從而出現各種柏金遜徵狀。不過,一般身體檢查如驗血不能測量多巴胺濃度;而磁力共振、電腦掃描亦無法看到,必須動用特殊掃描儀器才可檢查到腦內情况是否與柏金遜病有關。所以現時確診柏金遜病,主要靠醫生臨牀診斷。 陳:雖然一般腦掃描無法判斷受檢測人士是否患有柏金遜病,但由於其他病症如腦退化等都會出現僵硬、行動緩慢或手震等徵狀,所以病人仍可能需要接受腦部造影檢查,以排除其他病症的可能,如中風、腦積水。另外,如懷疑病人患有柏金遜病,醫生有可能會讓病人服用低劑量柏金遜藥物,觀察其反應,如果柏金遜徵狀得以改善,就確診患上柏金遜病。 影響生活才用藥?   問:確診後就要立即食藥? 陳:藥物只能幫助病人改善生活質素,但無法阻止腦部退化。所以如柏金遜徵狀困擾病人生活,例如無法買餸煮飯,或職業司機影響駕駛安全,才會考慮處方柏金遜藥物,始終藥物會有一些副作用。如病人覺得徵狀對生活沒有太大影響,我會建議先觀察病情,毋須即時食藥。 蜜月期後周身郁?   問:治療柏金遜病的藥物有幾多種?有何副作用? 陳:現時用作紓緩柏金遜徵狀的藥物主要有兩類,分別是「多巴胺受體激動劑」(dopamine agonists)及「左旋多巴」(levodopa)。左旋多巴發展了很多年,副作用很少,只是剛開始服藥時較易出現頭暈及作嘔等副作用,而且藥物需透過胃酸吸收,與進餐時間太接近會影響藥物吸收,所以必須在飯前半小時服用。   不過,如病人年齡在60歲以下,會盡量處方多巴胺受體激動劑;因為病人服用左旋多巴5至7年後,可能出現耐藥性,出現身體不由自主郁動(dyskinesia)的副作用,到時可能要手術治療,所以不建議過早開始使用。此外,如病人記性較差、夾雜其他腦退化症,服用多巴胺受體激動劑可能令記性變得更差及出現幻覺,所以選擇藥物時主要視乎病情而定。   一般人較注重柏金遜病的活動障礙問題,其實非活動障礙問題也要留意,例如失眠、便秘等都會影響柏金遜藥物吸收,所以治療時要同時解決這些問題。   (鍾林枝攝)   手術是最後板斧? 問:柏金遜病可否施手術治療? 陳:手術治療主要針對出現藥物耐藥性的中晚期病人,他們在用藥最初5至7年內有良好反應,但過了這段蜜月期後發現藥效愈來愈差,多次增加劑量也無法紓緩病情。曾有一個病人每天要服用12次左旋多巴,未服藥時全身無法郁動,服藥後又會周身郁,身體狀况每天經歷12次高低起伏,非常辛苦。這時醫生才會考慮讓病人冒風險接受手術,其中一種常用手術為深腦刺激治療(deep brain stimulation),將兩條電極棒放入病人腦內灰質區,以電脈衝刺激,以減少服用藥物的次數。 其他正在研究的治療方法還有幹細胞移植、腦磁激(Transcranial Magnetic Stimulation,TMS)、超聲波照射等,創傷較小。   文:Genki 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com   相關文章: 【長者健康】柏金遜症可激發強迫症 沉迷食、色、買 健康血壓血糖 減腦退化風險 【腦退化症】發夢期夢遊 九成患者十年內患柏金遜症 【腦退化症】有片:夢遊打人 柏金遜症先兆 認識快速眼動睡眠障礙症 認知障礙 vs 柏金遜 腦疾問題切勿掉以輕心 中大柏金遜症研究:便秘是早期先兆  

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【便秘】便秘新定義 排便規律無關係?

(黃廷希攝)   倫敦大學國王學院(King’s College)研究團隊表示,需要根據病人經驗,為便秘寫上新定義。因為醫學界集中以「有沒有規律排便」作診斷標準,但事實上只有一半便秘患者有不規律排便問題。醫療團隊提出6組徵狀,有助於重新定義便秘: 1. 腹部不適:感覺疼痛和腹脹,衣服不像往常那樣合身 2. 直腸不適:排便時肛門感覺疼痛、燒灼或流血 3. 不正常排便和硬便:正常情况排便可以從每天3次到每周3次 4. 排便感覺障礙:沒有想排便的感覺,或沒有順利排便完成的感覺 5. 脹氣和腹脹:有異味或聲音的排氣 6. 大便失禁:不受控制的滲漏   資料來源:Guts UK   相關文章: 【讀者MailBox】幼兒便秘定義 非看次數 中大柏金遜症研究:便秘是早期先兆 【營養要識】便秘食菜一定通便?可能適得其反 便秘冲杯決明子茶 熱底最啱飲 體虛暈陀陀 【營養要識】煮得Smart:神奇小「籽」 便秘救星 Read more

單靠刷牙 難滅口腔壞菌

【明報專訊】你知道口腔內有多少微生物?   (資料圖片)   我們口腔內有700種微生物,包括細菌、真菌等。它們會形成牙菌斑,牙菌斑除了黏在牙齒形成蛀牙,還會躲在牙齒和牙肉之間形成牙周袋。然而,口腔中有一些好菌可幫助消化,亦能控制壞菌數量。而甜食正是壞菌的養分。 刷牙漱口可以清潔口腔,但口腔衛生不單靠刷牙,因為不同微生物會依附不同地方,有些在牙齒表面,有些在舌頭上,有些更藏於牙周袋;所以還要用含氟的牙膏、牙線清潔牙縫、刷洗舌頭、減少甜食及飲用加氟的水。   相關文章: 【中醫治療】木賊當牙刷 先浸軟勿硬碰 【腦退化症】有片:夢遊打人 柏金遜症先兆 認識快速眼動睡眠障礙症 【腦退化症】發夢期夢遊 九成患者十年內患柏金遜症 【低碳飲食】多菜少肉 減碳足迹 低碳飲食 「有營」救地球 【低碳飲食】LOVERS——低碳飲食六大原則   資料來源:美國國家衛生研究院 Read more

【有片】加熱化療藥洗肚 腹膜癌有救

【明報專訊】不幸患癌已教人擔心,若發現轉移至腹膜,是否無藥可救?隨醫療技術進步,腹膜癌的治療出現轉機,用加熱的化療藥灌注腹腔,循環浸洗腹膜,能提升病人存活率。對於結直腸癌及卵巢癌出現腹膜轉移的病人,可多一個治療選擇。   (insjoy@iStockphoto,設計圖片,相中模特兒與本文提及疾病無關)   問醫生 羅:羅偉倫(外科專科醫生) 倪:倪明(養和醫院駐院醫生)   腹膜癌九成屬癌擴散? 問:什麼是腹膜癌? 羅:腹膜有兩層,一層覆蓋腹壁,另一層包裹在腹腔中的內臟如胃、腸及婦科器官;若腹膜被癌細胞入侵,便會引致腹膜癌,或稱腹膜表面惡性腫瘤。   腹膜癌可分為原發性和繼發性,其中一種稱為原發性腹膜癌(primary peritoneal cancer),性質與卵巢癌相似;另一種是由石棉引起,非常罕見的惡性間皮瘤(mesothelioma)。繼發性腹膜癌最為常見,佔超過九成,腹腔器官如大腸、闌尾(或稱盲腸)、胃、胰臟、卵巢等癌症轉移到腹膜,可稱為腹膜轉移。   腫瘤太小難診斷? 問:如何診斷出腹膜癌? 羅:在切除原發腫瘤手術中,醫生可看到有沒有腹膜轉移。但如果希望在原發腫瘤手術前知道有沒有腹膜轉移,可以借助影像掃描協助診斷,不過,腫瘤有大有小,小至1毫米,所以不能百分百診斷出細微的腹膜癌。   因此,醫生會定期跟進檢查,包括電腦掃描、正電子掃描或癌細胞指數測試,當有懷疑,如果是微細的腫瘤,可透過微創腹腔鏡手術診斷,但某些情况可能要剖腹檢查,才可以實際診斷。   知多啲:殺腹痛「走位」要留神 中大柏金遜症研究:便秘是早期先兆 中大最新研究 – 抑鬱藥治胃病 胃部如「小腦袋」 情緒壓抑可致胃痛 存活率大增? 問:腹膜癌有何治療方法? 羅:原發性腹膜癌較罕見,我們集中討論繼發性腹膜癌。一般發現腹膜轉移已屬晚期癌症;常規化療僅對部分腹膜癌具顯著成效,因此大部分病患都會採用姑息治療(palliative care,亦稱紓緩治療),或以標靶、免疫治療減輕徵狀。   近20年,醫學界研究以腫瘤細胞減滅手術(Cytoreductive Surgery, CRS)和腹腔溫熱灌注化療(Hyperthermic Intraperitoneal Chemotherapy, HIPEC)來治療腹膜癌患者,效果不錯,甚至有機會治癒。   CRS+HIPEC是腹膜假性黏液瘤的唯一治療方法,這病屬腹膜癌的一種,常原發自闌尾,產生黏液的細胞在腹腔中擴散,導致腹腔充滿啫喱狀的假性黏液瘤。過去試過很多不同治療都沒有效果,醫學界於1980年代專為此病症研發出CRS+HIPEC。隨技術發展成熟,近年此技術已擴展應用到其他腹膜轉移的癌症上。   CRS+HIPEC做法是,先以手術徹底清除腹腔內肉眼可見的腫瘤,包括原發腫瘤、腹膜轉移的腫瘤,然後隨即用儀器把約40℃的化療藥注入腹腔,循環灌洗1.5到2小時;加熱的化療藥對殺死癌細胞更有效。   研究比較接受一般化療和接受CRS+HIPEC的病人總生存率,以結直腸癌為例,前者總生存率中位數23.9個月,而後者有62.7個月;一般化療的5年存活率為13%,CRS+HIPEC的病人則有51%。     (劉焌陶攝)   選擇療法先計分? 問:所有腹膜癌病人都適合接受CRS+HIPEC嗎? 羅:不是,由於腹膜轉移是晚期癌症,加上屬大型手術,需跨學科醫生商討,篩選適合病人。我們會參考腹膜癌指數(Peritoneal Cancer Index, PCI),根據腫瘤位置和大小計算分數,愈高分愈嚴重,每種癌症的分數上限不一樣,例如腸癌病人要20分或以下(最高是39分)才能做CRS+HIPEC。   有些卵巢癌對傳統化療反應良好,可先做化療,腫瘤縮小後再做CRS+HIPEC。我曾經有一個患卵巢癌病人,起初診斷出有多處腹膜轉移,後來經過數次化療後,腫瘤縮小很多,再加上CRS+HIPEC,她康復得十分快。另外,以腹膜轉移的癌症種類來說,文獻顯示CRS+HIPEC用於胃和胰臟的效果不太好;用於結直腸癌、卵巢癌和闌尾癌效果最好。   「片」清腫瘤約需20小時? 問:CRS+HIPEC有什麼風險? 羅:腹腔化療始終是局部化療,理論上對全身影響較小。最大的風險是切除器官,切除婦女器官如子宮、卵巢較簡單,風險較低,但如果是直腸、結腸和胃等,因為切割後要重新接駁,有滲漏或腹腔積液、積膿的風險。一個普通腸癌手術只需1至2個小時,如果要同時局部切除腹膜轉移的癌細胞,再加上溫熱療法,手術長達5至6小時;手術時間長,失血風險亦會增加,增加併發症風險。   風險最高是切除假性黏液瘤,因為腹膜包圍內臟,要把內臟外圍的腫瘤逐一「片」清,是個非常大的手術,涉及不同專科醫生,需要十幾二十個小時。   腹膜會再生? 問:接受CRS+HIPEC有什麼後遺症?及後還需要化療嗎? 羅:腹膜會自行再生,手術後一般很快復元,沒有什麼後遺症。曾經有一名中年女病人,因腹脹求診,經組織和造影檢查後,發現有很多假性黏液積聚在腹腔,診斷出是由闌尾癌繼發的腹膜假性黏液瘤。由於黏性液體不能抽出來,充塞整個腹腔,令她十分疼痛不適,建議她接受CRS+HIPEC。   手術將她的闌尾和右邊結腸切除,因為盆腔最易受影響,因此亦將子宮、卵巢等婦科器官和直腸一併切除。切除盆腔到上腹的腹膜後,再做腹腔化療。手術完成後,她不需再做跟進化療,但由於直腸被切除,做了臨時造口,當幾個月後也沒有復發,就將造口縫合,直至現時已兩年過去,病人沒有大問題出現。不過,有些病人在手術後亦需要再做化療,每種癌症情况不盡相同,需要跟腫瘤科醫生商討。   文:李欣敏 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com   卵巢癌及腹膜癌系列文章

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【認知障礙 vs 柏金遜】 認知障礙 vs 柏金遜 腦疾問題切勿掉以輕心

長者記憶力突然變差?情緒有所轉變?手震、行動變得緩慢?不要以為這是「年紀大機器壞」的必然定律,可能這是認知障礙症(腦退化)或柏金遜症找上門的先兆,患者家人或照顧者切勿混淆,更不能掉以輕心,以免錯過了治療或有效控制病情的時機。 認知障礙症以往稱「老人癡呆症」,主要是由於腦部出現病變,腦細胞受損導致腦功能衰退,這並非長者正常記憶力衰退的現象,而這症狀並非只發生在長者身上。   養和醫院長者醫健主任梁萬福醫生表示,要分辨是記性變差還是認知障礙症,最明顯的是初期的認知障礙症患者,其長期記憶十分清晰,而短期記憶則反而會模糊或忘記。   港一成65歲以上長者 確診認知障礙症 養和醫院長者醫健主任梁萬福醫生表示,現時本港約有十分之一的65歲以上長者,確診患上認知障礙症,而年紀愈大患有這個病症的機會愈高。 記憶力衰退是認知障礙症的主要病徵之一,但如何分辨是記性變差還是認知障礙症呢?梁醫生解釋,最明顯的分別是初期的認知障礙症患者,其長期記憶十分清晰,而短期記憶則反而會模糊,甚至忘記。   短期記憶變模糊 判斷力減 「患者會經常提起一些多年前或年輕時的往事(即長期記憶),並能清晰地表達出來;對於近期的發生的事(即短期記憶)則無法記起。」除了失去短期記憶外,認知障礙症患者還會出現判斷力減弱、對時間及空間出現混亂,例如日夜顛倒等的症狀。   三類認知障礙症 成因各異 認知障礙症主要分三種類型: 最常見的是「阿茲海默氏症」(Alzheimer’s Disease),佔總患者人數的五至六成,是由於大腦中的海馬體迅速收縮,因而導致腦功能失調。 有三成的患者屬「血管性認知障礙症」,患者因為腦部的多次微小中風,因而逐漸導致腦細胞死亡。 有不足一成的患者,可能是由於其他的病變而引發認知障礙症,包括自身免疫力失調或體內維他命B12不足等,都有可能影響及腦部功能。 梁醫生指出,醫學界對於「阿茲海默氏症」及「血管性認知障礙症」,暫時並未有根治方法,到目前為止只可以用藥物控制病情。但由其他病變所引致的認知障礙症,則可以因應治療進度而康復。   及早確診 妥善控制病情 他分享一個由其他病症引致出現認知障礙症症狀的個案:一名80歲的女患者由於突然變得善忘,家人以為是患了認知障礙症。「經檢查後患者並非患認知障礙,而是有腦腫瘤,因而出現腦功能失調,隨即向腦腫瘤方向治療,及後記憶力衰退的情况已大有改善。」 梁醫生強調,若發現家人或長者有上述類似的病徵,必須及早求診,由專科醫生進行詳細檢查,經確診再對症下藥,有助增加妥善控制或減慢病情轉差的機會。   柏金遜症屬腦神經功能退化 另一較為常見的長者疾病是柏金遜症,屬腦神經功能退化的疾病。根據數字顯示,本港每100名65歲以上的長者中,便有一名患上柏金遜症。估計現時全港約有18000名患者。 養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生指,柏金遜症的主要成因是大腦的腦幹內「黑質」區出現退化,未能產生足夠的神經傳導物質「多巴胺」。多巴胺的主要功能是幫助腦細胞之間互相聯繫及溝通,使腦部指揮肌肉活動,因此一旦多巴胺分泌減少,人的運動功能便會受阻,導致患者活動能力下降。   大腦多巴胺分泌減 致患者活動能力受阻 患者初期病徵會出現運動功能障礙包括手腳會有震顫,肌肉僵硬及動作緩慢等情况。中期開始患者的運動功能障礙會較為嚴重,開始出現併發症,藥物控制病情亦顯得不如初期理想。到了晚期患者走路會不穩,容易跌倒、甚至精神出現紊亂和幻覺等。 蔡醫生強調,病情的變化因人而異,加上近年醫學不斷發展,藥物對改善病情已更為理想,有部分患者由初期至晚期可長達約20年或以上。   養和醫院腦神經科中心主任蔡德康醫生指,近年醫學不斷發展,藥物對改善柏金遜症患者的病情已較從前理想,建議患者和其照顧者不宜延遲開始用藥,以免令病情惡化。   藥物有效控制及改善初期病徵 現時柏金遜症的第一線治療主要是以藥物控制病情,當中包括「多巴胺受體激動劑」(Dopamine Agonist) 或「左旋多巴」(Levodopa) 等,這些藥物不但能有效控制病情,亦能改善病徵。 不過,蔡醫生指藥物有一定副作用,包括手腳會不自主的舞動。「不少患者對藥物產生抗拒,甚至要求延遲開始用藥療程,但延遲服用藥物只會適得其反。」他強調,遲服用控制病情的藥物對腦退化不會有改變,反而令病情、活動能力及整體功能變得更差。   積極面對病情 醫學界研究有望根治 蔡醫生鼓勵患者及其家人,要積極面對柏金遜症。除了要定時服藥外,每天做適量運動對病情也有正面的影響。更令人鼓舞的是,醫學界已努力為柏金遜症尋求新的治療方法。 「例如研究血幹細胞或基因治療方法等,透過恢復多巴胺神經細胞的功能和數量,以減慢或停止腦細胞繼續退化,可望不久將來對柏金遜症的根治性治療有突破性的發展。」 認知障礙症系列文章   Read more

【認知障礙症】破解認知障礙屢突破 葉玉如未滿足 放眼中國腦計劃

有科學家形容大腦是「3磅的宇宙」:腦病如認知障礙症、柏金遜症等成因不明,「大腦神經細胞之間會溝通,如有物質『阻礙』溝通,便會致病」,但物質為何出現?香港科技大學分子神經科學國家重點實驗室夥伴實驗室(下稱實驗室)主任葉玉如說,這是科學家畢生欲偵破的「懸案」。其團隊已發現中藥化合物,蛋白質「白介素-33」有望改善認知障礙症徵狀,貼近找出治病解藥,但她「還未夠」,期望參與將來的「中國腦計劃」,集合兩地力量揭開腦病真相。 國家重點實驗室 4人2桌起始 對外行人而言的高深科學,在科學家看來盡是趣味,「你看這些神經細胞,好靚㗎」,望着儀器上繽紛的細胞影像,葉玉如笑得開懷。採訪當日,她帶記者在全層實驗室穿梭,介紹價值上百萬元的設備,逾20名教授的研究團隊……但原來25年前,研究團隊成立之初只得4人、兩張實驗桌子,憑努力至2009年獲准「升格」成國家重點實驗室。昔日「徒弟」也變成得力助手,包括站在她旁邊的葉翠芬博士,記者在一側聽着「師徒」對答,滿是默契。 發現鉤藤鹼可抑致認知障礙蛋白活性 團隊一步步壯大,研究成果也一次比一次突出,包括發現到有望治療認知障礙症的物質。認知障礙症患者腦中會有一種名為「澱粉樣蛋白」的致病蛋白,阻礙神經細胞有效溝通,暫無藥可治。2014年,團隊在中藥鉤藤中提取鉤藤鹼,實驗證明有效抑制致病蛋白活性;2016年團隊再在小鼠模型中,發現加強蛋白質「白介素-33」後,可改善受損的認知功能,目前正與生物醫藥公司合作臨牀前研究。 上月破解增強清除致病蛋白功能原理 葉玉如接受本報訪問時首次披露,團隊上月再有新突破,「我們破解到『白介素-33』是如何增強小膠質細胞清除『澱粉樣蛋白』的功能」,但她說研究尚未發表,未能提及太多細節。 多年來研究神經細胞之間的溝通傳信、神經退化性疾病病理、研發相關藥物,如今取得一定成就,但葉玉如連連說「不夠」,「以認知障礙症為例,發病前大腦已有變化,到底變化過程為何?為什麼『澱粉樣蛋白』會出現?這些都是未解」。正是這份「不滿足」,讓她在科研路捱過重重挫折。 致病蛋白來源仍未解 展望將來,葉玉如說希望帶領實驗室參與有望今年啟動、已被列入「十三五」規劃綱要的「中國腦計劃」(「腦科學與類腦科學研究」),計劃料長達15年,「在歐美等地早年啟動類似的『腦計劃』,包括建立龐大的腦病數據庫、以電腦模擬人腦運作,對破解腦謎大有幫助」。她又指內地有豐富的動物模型及腦疾病樣本,研究數據更龐大,有望找到更多解謎線索。 專題系列文章

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納米層板 毋須加生長因子 浸大新發明培養幹細胞 減變癌風險

幹細胞可醫治損壞的骨髓及退化的關節等神經退化疾病,但在體外培養細胞時,有可能因加入的生長因子濃度過高而變成癌細胞。浸會大學學者發明鍍有納米層的培養板,在不需要添加生長因子下,刺激幹細胞自行分化細胞,減少移植入體內後變成腫瘤的風險。   翁建霖教授(右)和黃陟峰博士(左)研發幹細胞納米培養器材(黃手持的儀器),透過鍍有納米層的培養板,刺激幹細胞分化細胞,可減少細胞變異的風險。(浸會大學提供)   研究團隊成員之一、生物系教授翁建霖表示,因全球老化問題,神經退化疾病如腦退化症及柏金遜症等將成全球醫療負擔。他解釋,幹細胞治療是在體外培養出新的細胞或組織,再移植到體內,代替損壞甚至死亡的細胞,改善身體原有機能,是現行其中一個治療神經退化疾病的方法。不過,他說這方法需添加多種生長因子來調控細胞生長等,若濃度過高,會刺激細胞不正常地生長,有可能變成癌細胞,移植體內後有可能變成腫瘤。   獲日內瓦發明金獎 美歐審批 團隊另一成員、物理系副教授黃陟峰表示,團隊發明「幹細胞納米培養器材」,透過鍍有特定納米層的培養板,幹細胞不需額外添加生長因子有機化合物,黃陟峰比喻「納米層如中醫的穴位針刺手法」,透過物理刺激原理,引導幹細胞快速分化成特定的細胞。黃陟峰補充,發明不但可減少患者致癌的風險,用此方法的細胞生長速度,與使用生長因子相差無幾。 培養器材於今年4月在瑞士舉行的日內瓦國際發明展獲得評判嘉許特別金獎,同時亦申請了美國專利。團隊亦成立了生物科技有限公司,翁建霖冀培養器材可盡快獲得歐盟及美國食品藥物管理局批准,以推出應用。 Read more
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