【營養要識】石榴皮煲水止瀉 亂飲招胃痛

【明報專訊】暑假外遊,美食當前難忍口,但滿足口腹之欲的同時,肚皮開始投訴。一兩次腹瀉,不少人認為是小事,毋須求醫,坊間偏方教用石榴皮乾煲水止瀉。註冊中醫表示,石榴皮乾能治療食物不潔所引致的腹瀉,但其他因素引致的腹瀉,亂飲隨時會引起胃痛,必須慎用。 Read more

【讀者MailBox】緊張大師較易腸抽筋

【明報專訊】問:我經常間歇腹絞痛,醫生說是「腸抽筋」,由於痛一會就沒事,沒特別跟進,但每次都毫無先兆就突然劇痛,影響工作和生活,有什麼辦法防止腸抽筋呢?         答:正常腸道會有規律地蠕動,將食物由胃推向小腸和大腸,當腸道的不隨意肌不正常地抽搐,就會導致突如其來的腹痛,有如扭毛巾的感覺,通常是一陣陣的、間歇地痛,這就是腸抽筋。如果經常腸抽筋,應盡快求醫,不能置之不理,因為腸抽筋成因可大可小,有可能是腸癌、盲腸炎或膽囊發炎等疾病的徵兆。   腸抽筋成因可分為結構性和功能性。結構性即腸道堵塞,例如腫瘤堵塞腸道或腸黏連導致堵塞,一般伴有肚脹、嘔吐、便秘等徵狀。功能性腸抽筋即是腸道受刺激,例如急性腸胃炎、慢性腸炎、食物中毒、腸易激綜合症、藥物敏感、精神緊張等。腸胃敏感的人,如進食不潔、生冷、未煮熟食物,也有可能腸抽筋。   另外由於腸的神經較敏感,不隨意肌會受荷爾蒙或心理影響,所以容易憂慮、緊張的人,會較容易出現腸抽筋;統計顯示,女士會較男士多,特別是少女或中年女性。 醫生會視乎病人的病情,安排照腸鏡,看看有無發炎或腫瘤,也會檢驗大便有沒有細菌或病毒,或安排抽血檢驗。   避吃豆類芝士海鮮 若排除是嚴重疾病引起腸抽筋,就可從日常生活入手,減低腸抽筋的風險。由於情緒是引起腸抽筋其中一個成因,建議先放鬆心情,減低壓力;飲食方面,避免進食會引起腸道敏感的食物,例如鮮奶和海鮮,亦應避免進食容易引起氣體的食物,例如豆類、芝士、洋葱等,以及確保食物已煮熟,不應進食可能受污染的食物,減少攝取咖啡因和酒精,都可大大減低腸道不適的風險。   文:李嘉欣(外科專科醫生)   相關文章: 肚皮九宮格 估算肚痛根源 遇不尋常肚痛 咪靠食成藥 胃痛?胃酸倒流?十二指腸潰瘍?查找病因 勿亂服藥致反效 大腸癌篩查 阻截瘜肉成癌 Read more

中大最新研究 – 抑鬱藥治胃病 胃部如「小腦袋」 情緒壓抑可致胃痛

【明報專訊】每10個香港人,就有1人有「胃病」。大多數人照胃鏡都找不出病因,食胃藥亦沒法紓緩。究竟身體哪裏出問題? ▲息息相關——醫生解釋,情緒壓力與胃功能失調息息相關,逾半難治性胃功能失調患者都有焦慮徵狀。(RyanKing999@iStockphoto/明報製圖)   香港中文大學醫學院發表最新研究,指出抗抑鬱藥有效治療胃功能失調,改善腹脹、早飽等徵狀。原來,腦部與腸胃分裂自同一組細胞,共用同一類神經傳遞物質,因此胃部是「小腦袋」;當壓力大、情緒差時,胃就成為「出氣袋」。 經常出現胃痛、上腹部灼熱,容易感到飽脹等徵狀,大家最擔心是胃潰瘍、胃癌等嚴重疾病。中大醫學院內科及藥物治療學系腸胃及肝臟科教授胡志遠表示,俗稱「消化不良」的胃功能失調,與胃潰瘍、胃癌等結構性胃病的早期病徵十分相似,難以區分。但後者病情一旦惡化,會出現嚴重徵狀,如大便出血、嘔吐、貧血等。 中大:抗抑鬱藥治不明胃病 胡志遠續指,要區分兩者,可從病因入手,胃潰瘍、胃癌等胃病源於消化道結構出問題,胃功能失調則找不到病因,「無論照胃鏡、做掃描、驗血等,都找不出」。另一分別為發病情况,胃功能失調患者在發病一周後,病情會緩和,結構性胃病患者則會持續發病,病情愈來愈差。   ▲(明報製圖)   「全港有一成多人患有胃功能失調。」胡指出,從臨牀經驗發現,近年病患有年輕化趨勢,最年輕的患者為小學生,部分患者清早上學前未食早餐已經胃痛。 年紀輕輕,為何受胃痛纏擾?胡解釋,胃功能失調由多種致病機制互為引發,其中壓力情緒為「上游病因」,具早期影響,常為發病根源;壓力大時,胃部成為「出氣袋」,令胃痛覺神經線過分敏感,「飲了小量凍飲,胃部以為你飲毒藥」,情况如警鐘誤鳴。 胡續指,腦部與腸胃分裂自同一組細胞,共用同一類神經傳遞物質,因此胃部稱得上是「小腦袋」。當小朋友每天忙溫書考試,大腦有時會抑壓情緒壓力,然而壓力和情緒不會消失,結果投射至「小腦袋」,出現胃痛及胃脹徵狀。 治療胃功能失調,胃酸抑制劑及胃促動藥為常用的第一線藥物,但中大研究顯示,不足三成患者對這些藥物有良好反應。胡志遠引述研究指出,胃功能失調者的胃蠕動速度減慢,對胃酸較敏感,因此胃酸抑制劑及胃促動藥能紓緩徵狀。但兩種藥物皆不治本,亦只宜間歇使用,長期服用可能帶來副作用,如骨質疏鬆、胃細胞變化等。 其餘近七成,即本港逾50萬患者對一線藥物治療沒有效果?胡志遠指出,此類患者屬於「難治性胃功能失調」,現時未有研究解釋到治療無效的原因,但發現這類患者多數同時有其他功能性腸胃病,如腸易激綜合症,另外逾半難治性胃功能失調患者有焦慮徵狀。   研究:六成病人治療有效 中大醫學院最新研究證實,低劑量的三環抗抑鬱藥「米帕明」,有效治療難治性胃功能失調。研究結果是否意味抗抑鬱藥能成為胃功能失調的靈丹妙藥? ▲胡志遠(鄧安琪攝)   中大在2005至2010年期間招募107名患有難治性胃功能失調,對胃酸抑制劑及促胃腸動力藥均沒有良好反應的病人參與研究。胡志遠指出,在研究中,六成服用三環抗抑鬱藥的患者認為治療有效,另有近兩成的患者出現副作用,如口乾、便秘、視力模糊或渴睡,亦有5名患者服藥後認為治療無效。 胡解釋,該5名患者胃功能失調的情况較嚴重,抑鬱情况較差,未來或需轉服其他血清素及情緒藥物。   三環類抗抑鬱藥非人人適用 另外,抗抑鬱藥非人人適用,如青光眼患者、懷孕婦女、對三環類抗抑鬱藥有過敏反應的人士等。胡強調,病人接受抗抑鬱藥治療前,須經醫生評估,並在監督下用藥。 他指出,治療難治性胃功能失調時,醫生宜多管齊下,讓病人理解前因後果,覺察胃部不適與情緒壓力相關,學習調適生活節奏。他又建議,若胃部持續不適超過兩星期,應求醫檢查。 文:鄧安琪、李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:feature@mingpao.com   父母吵架 影響孩子情緒 拒絕上學 重度抑鬱患者 四成現時無法可治 青木瓜水紓緩痛風 長飲脾胃受罪 只消腫痛 不減尿酸   Read more

【過敏系列】情緒壓力致過敏發作 形成惡性循環

考試前肚痛、胃痛,相信不少人都試過,其實情緒壓力跟過敏關係密切,而過敏表現出來的徵狀不限於腸胃。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生指,本身有過敏底的病人在面對壓力時會誘發濕疹、皮膚炎、哮喘、腸易激綜合症等症狀;當此等過敏病發作時,又會增加病人的壓力,形成惡性循環。 長期受壓 影響免疫系統、內分泌及神經系統 Read more

【營養要識】增廣健聞

【明報專訊】運動荷爾蒙 腦退化新希望? 鳶尾素(Irisin),是運動時由肌肉釋放出來,又被稱為運動荷爾蒙。過去曾在大腦海馬體發現鳶尾素,巴西、美國及加拿大合作研究,希望了解它對治療阿爾茨海默症(Alzheimer’s)有否作用。 ▲(e-anjei@iStockphoto) 研究員先從老年人死後的腦標本中發現,晚期阿爾茨海默症病人海馬體內,鳶尾素水平低於正常腦功能的人。研究員進一步用有阿爾茨海默症徵狀的老鼠做實驗,發現當鳶尾素受抑制,會令記憶力和學習能力變差;相反,安排老鼠每天游水,提升鳶尾素水平,能改善記憶力和學習能力。 雖然這項研究只是實驗室的初步階段,要證實運動能否預防阿爾茨海默症,甚至恢復腦功能,還需要更多研究。但研究支持了一直以來的觀點:運動保持大腦健康。 資料來源:英國國民保健署(www.nhs.uk) ■一餐攝大量纖維 氣脹放屁 農曆新年是大魚大肉的節日,腸胃變得十分繁忙。食物由口進入食道,途經胃、腸消化吸收,再由肛門排出,全程約30呎,路途上可能遇上不少「事故」,例如:胃食道反流、腸易激綜合症,出現胃痛、便秘、肚瀉等不適。 食物種類當然會影響腸胃健康,還要食得其法。美國加州大學洛杉磯分校的腸胃專家Lin Chang指出,纖維對腸道健康十分重要,但應該分散每日三餐適量攝取。一次過攝取大量纖維,反導致氣脹、噯氣及放屁。要確保腸胃道路路暢通,Chang強調沒有捷徑,「腸胃健康的人,通常有規律的飲食習慣、均衡飲食、少食多餐、恆常運動、充足睡眠」。 資料來源:美國國家衛生研究院(www.nih.gov) ▲(ADragan@iStockphoto) ■專家教「糖尿心」識飲識食 你也許聽過「糖尿腳」和「糖尿眼」,「糖尿心」又聽過嗎?其實糖尿病亦會增加心臟衰竭及猝死風險。香港復康會舉行免費健康講座,邀請心臟專科醫生及註冊營養師,講解「糖尿心」徵狀及飲食策略,還有問答遊戲、健康小食分享。詳情如下: 日期:1月20日(周日) 時間:下午2:30至4:30 地點:觀塘翠屏道3號基督教家庭服務中心禮堂(港鐵觀塘站D1出口) 對象:有興趣人士 查詢及報名:2361 2838 Read more

【過敏系列】排泄物變醫學界新星 糞便移植治腸易激?

【明報專訊】糞便是排泄物,是身體的廢物,如果說糞便可以救人,相信大家都會覺得驚訝。事實上,把正常人的糞便移植至患者腸道內,已成為一些疾病的治療新方向,其中一個研究,是針對嚴重腸易激綜合症。 糞便移植即是將健康捐贈者的糞便細菌轉移到病人體內,讓糞便內的細菌幫助患者恢復腸道細菌的平衡。由於同一家庭成員的腸道細菌成分相似,糞便移植的捐贈者主要為患者親人。(normaals、airdone@iStockphoto,設計圖片,相中模特兒與本文提及疾病無關) 都市人生活繁忙緊張,食不定時,偶然便秘或腹瀉都不是稀奇事;但如果因而忽視問題,分分鐘患上腸易激綜合症也不知道。在香港,每5名腸易激綜合症患者當中,有4名不知道自己患病,以為只是生活壓力緊張導致的便秘或「間唔中食錯嘢肚屙」,甚至認為「最多食含有催瀉成分的藥物」或「食止屙丸囉」,殊不知或會對藥物造成依賴,加劇病情,分分鐘「手尾長」。 腸易激綜合症病因雖然未明,但有研究發現可能與炎症有關,其徵狀可以是腹瀉或便秘,或兩者皆有。以腹瀉為例,大多患者在病發初期自行服用止屙藥,的確可以止瀉,但若不正視問題根本,便會影響社交及生活,有時連「工都返唔到」,亦不敢坐長途車、出外旅遊。 現行抗生素療法昂貴 許多研究發現,腸道微菌叢(Gut Microbiota)與健康及疾病息息相關,當正常腸道微菌叢受到不良改變,出現腸道微生態失調(Gut Dysbiosis)時,會增加腸道疾病風險,其中一種便是腸易激綜合症。目前其中一個藥物治療是利用一些人體無法吸收的抗生素如利福昔明(Rifaximin),改善腸易激綜合症大部分徵狀。不過治療費用較高,兩星期的療程需要花費$1500至$2000不等。醫學界與科學家便開始循糞便移植的方向,研究治療腸易激的可能性。 糞便移植平衡腸道細菌 糞便移植是什麼?即是將健康捐贈者的糞便細菌轉移到病人體內,讓糞便內的細菌幫助患者恢復腸道細菌的平衡。而由於同一家庭成員的腸道細菌成分相似,糞便移植的捐贈者主要為患者親人,醫生一般會先為捐贈者抽血及糞便樣本化驗,以防患有大病或傳染病;會使用約50至100克糞便作移植。移植用糞便會加入生理鹽水,經過濾等處理後,即日透過喉管由鼻孔經食道、胃部至小腸,移植至患者小腸。患者在灌入細菌後數小時已發揮效用,減輕徵狀。 親人捐贈療效更佳 對很多人來說,糞便移植看似匪夷所思,但其實並非罕見。曾有患者連續每天都腹瀉近十次,體重急劇下降。經醫生建議下,他接受了兒子的健康糞便,最終把腸道內的惡菌治好且沒有復發。而在德國,就有醫學研究找來13名患有腸易激綜合症患者,接受健康捐贈者的糞便,放入小腸內,結果發現全部患者的腹瀉徵狀減輕,而且沒有不良反應。當中有7人接受了親人的健康糞便,他們的病情比其他6名患者改善得更多。 此外,挪威有研究組織於2015年1至10月期間,招募了90名年屆18至75歲的腸易激綜合症患者,以6人為一組,隨機分配患者接受藥物或糞便移植治療,最終有55名患者願意接受糞便移植、28名患者接受安慰劑。3個月後,醫護人員發現65%接受糞便移植和43%接受安慰劑的患者均有明顯的好轉;當中沒有人因接受糞便移植而有任何不良反應。 能否廣泛應用仍需觀望 不過,糞便移植目前仍在研究階段,需要更多的研究和測試才能證實是否應用於醫學界,因此本港仍未普及。再者,即使捐贈者身體健康,「每天都有排便」,也不代表適合捐贈糞便。捐贈者年齡須介乎18至45歲、身體質量指數(BMI)必須在25或以下、沒有慢性疾病或家族病史,以及過去3個月未曾服用過胃藥、抗生素及益生菌等。 文:施蘊知(腸胃肝臟科專科醫生) 編輯:王俊杰 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章 Read more

【營養要識】知多啲:避免進食高腹鳴食物

【明報專訊】腸易激綜合症並不會致命,但對患者日常生活帶來困擾,如果不想病情嚴重至需要服用抗生素又或要接受糞便移植的階段,那麼便要病向淺中醫。醫生會因應病情處方止腸胃抽搐藥、止瀉藥或纖維補充劑等。 (資料圖片) 改善飲食習慣亦同樣重要,盡量避免進食高腹鳴食物(FODMAP),亦即可發酵性的寡糖、雙糖、單糖及多元醇的食物,這是存在於天然食材或食品添加物中的一群短鏈碳水化合物及糖醇。攝取過多時,無法在小腸吸收而直接進入大腸,帶入水分、造成腹瀉;一旦經過腸道細菌發酵,會產生氣體並引起腹脹、腹痛。 另外天氣轉涼,港人最喜愛「煠下煠下」圍爐火鍋,腸易激綜合症患者亦應多加留意,不要攝取過量的FODMAP食物,除了少食洋葱、西蘭花等易「產生氣體」的食物外,火鍋醬汁配料,如蒜蓉、葱白等,亦應少食為妙。平日應少吃多餐,每天進食20至30克膳食纖維。由於病情與情緒有關,多做運動紓緩壓力亦有幫助。 Read more

【過敏系列】腸太激 生活難! 忽然肚瀉 一分鐘也無力忍

一緊張就肚瀉?食飽飯就肚痛?一有便意便要急急上廁所,等不到下一分鐘? 照腸鏡胃鏡,驗血驗大便,結果一切正常,究竟是什麼作怪? 「腸易激綜合症」不會併發嚴重疾病,卻對生活構成極大困擾,因為經常肚痛肚瀉,患者不敢外出,影響社交甚至工作。 ■問醫生 ◆大便反常,腸道正常? 問:什麼是腸易激綜合症? 吳:腸易激綜合症(Irritable Bowel Syndrome, IBS),俗稱腸敏感或腸躁症,因腸臟功能紊亂,屬功能性疾病。病人腸道結構正常,沒發炎,抽血、造影結果均正常;但卻腹痛、腹脹或腹部不適,大便習慣改變,例如一肚痛就要大便,大便次數增多(肚瀉)或減少(便秘),大便質地變得過硬或稀爛。另外,腸易激綜合症會重複發作,有一定頻率,例如一個月最少三四次,影響日常生活;若一年只有一兩次,不算是腸易激綜合症。 ◆腸炎腸癌病徵相似? 問:如何診斷腸易激綜合症? 吳:腸易激綜合症沒有特定的檢查或測試,因病人的腸結構正常,醫生通常透過臨牀病徵判斷,例如大便習慣有否改變,腸胃不適是否重複發作等。 但醫生要排除與腸易激綜合症徵狀十分相似的疾病,例如慢性腸炎、腸癌等。所以要查問病人有否出現令人擔心的病徵,如發燒、大便有黏液,以排除慢性腸炎;另會問病人是否大便有血,胃口減少,消瘦,及家族曾否患有腫瘤,以排除腸癌。 當有懷疑就需要進一步檢查,如抽血及驗大便。抽血是檢查病人有否貧血、肝腎功能是否正常及發炎指數;驗大便是看看大便有否隱血及發炎細胞。若病情持續沒有改善,就需要進一步檢查,包括大腸鏡檢查及電腦掃描。 ◆貧血、跌磅要小心? 問:肚痛肚瀉,為何不是腸易激綜合症? 鄭:若病人嚴重肚痛,又嘔又屙,大便帶血有黏液,或整體健康出問題,如:貧血、體重下降,就要留意,肚痛肚瀉可能不是腸易激綜合症引起,而是其他腸道疾病如慢性腸炎、腸癌,甚至非腸胃病所引起的較嚴重病症。因此,若病人遇到危險信號或有懷疑,不要自行診斷,要看醫生。 ◆無藥可根治? 問:家庭醫生對腸易激綜合症病人有什麼建議? 鄭:腸易激綜合症屬於慢性疾病,沒有特效藥可治癒,治療目標是紓緩病徵,減少腹部不適對日常生活的影響。家庭醫生會評估腸易激綜合症對病人的生活有何影響,例如排便習慣會否對病人上班、上學、家庭生活造成很大不便,並會評估病人的適應能力,想辦法協助他面對該病。 對於慢性疾病,家庭醫生亦要留意有否共存病症,例如腸易激綜合症患者或可能會患上痔瘡,情緒亦較容易出現緊張及焦慮。 醫生又要提醒病人若出現新病徵,切記不要把新病徵歸咎於已有的慢性疾病,要看醫生診斷,因病人有可能患有另一種疾病。 ◆戒食薯仔、豆類? 問:如何治療腸易激綜合症? 吳:腸易激綜合症不能根治,但是一種良性疾病,病人一般不會有嚴重併發症,亦不會增加患癌風險。一旦確診患上腸易激綜合症,醫生會提醒病人留意有否吃完某種食物後出現病徵,教導病人盡量避吃有關食物。若這不能紓緩病徵,醫生會視乎腸易激綜合症的徵狀,處方適當藥物給病人在有需要時服用,包括止肚痛藥、抗腸抽筋藥、止瀉藥或瀉藥;若病人以肚瀉為主就會開止瀉藥,便秘為主就會開瀉藥;如病人受情緒影響,醫生亦會處方抗抑鬱藥。 新的治療方向是從飲食着手的非藥物治療,避免進食高發酵性的碳水化合物,如薯仔、番薯、豆類、麥、牛奶中乳糖等,因這些食物會在腸道發酵產生氣體,令腸道發脹;或避免進食高濃度果糖的食物,如很甜的水果或已浸糖水的水果,以免細菌在腸道發酵產生氣體,引發腸易激綜合症。不過這方法並非人人見效,病人要自行試驗以看看效果。 鄭:健康生活對不少慢性疾病都有幫助,醫生會建議病人保持充足睡眠,適當運動,控制體重,不吸煙飲酒,進食足夠蔬菜,不吃醃製及高糖高鹽食物,以及避吃一些會激發腸易激綜合症的食物。此外,一些紓緩運動如瑜伽、呼吸運動等亦有幫助。 文:陳子樂 插圖:杜思頴 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章

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【都市壓力】 身心「處方」 解決胃痛脹滯

都市人面對巨大的工作壓力,往往工作時間長又食無定時,加上不良飲食習慣,容易引起飽滯脹痛等腸胃不適。消化系統問題幾乎是上班一族的通病,背後可能隱藏各種複雜的因素,且讓專家為你一一拆解。     由壓力及生活習慣引起的腸胃問題,有時未必單靠藥物或手術便能解決,在醫生的細心問症及跟進下,有機會找出連病人可能也不知道的隱藏病因,再開出治療的「處方」,對症下藥才能帶來理想的治療效果。   任職會計的李小姐,年多前經常胃痛及腹瀉,有時半夜胃劇痛難當,要立即求診及打止痛針。   養和醫院腸胃肝臟科專科醫生徐成智醫生見到病人時,首先查問胃痛的詳細情况,希望從中找到誘發腸胃問題的原因。他指,從細問病人的病歷及發作情况,「通常都搵到線索」,有時亦會安排病人接受檢查,需要排除是腫瘤及感染等結構性病變,以及了解是否有併發症等情况。而由李小姐的年齡及如廁習慣改變等情况,很大機會是腸易激綜合症。   腸易激綜合症、消化不良及胃酸倒流等腸胃問題,很多時也與壓力有直接關係,但李小姐多番強調工作完全無壓力,每次胃痛也沒有特別原因。   尋找症狀根源 藥物+心理處方 徐醫生未有放棄,再慢慢細問,終於找出箇中的原因。原來李小姐一直不喜歡這份工作,又因多請病假而不時要將工作帶回家。徐醫生了解過後,除了處方藥物幫助紓緩症狀外,亦從心理方面作出「處方」。   「我建議她不要把工作帶回家,放工就要放低工作,同時亦輔導她正視問題的根源,自己是否需另覓合適的崗位等。」徐醫生表示,病人接納建議後,症狀大致受到控制,故有時需要改變病人的想法才能達到治療效果,有些患者或需要心理學家及精神科醫生幫手跟進。   徐醫生指出,上班一族的腸胃問題大多屬於功能性問題,又多與壓力有關,故不易「斷尾」,醫生需要與病人好好溝通,讓病人明白患病的原因及療效,否則病人「跳來跳去睇不同的醫生,反而解決不到問題」。 他稱,如果反覆出現消化不良、胃痛及脹滯感覺,便應求醫找出原因,適當處理才能避免對生活及工作造成影響。   4個小貼士 助你提升「食力」 每個人的消化能力也不一樣,而想令腸胃表現好其實並不困難。養和醫院腸胃肝臟科專科醫生徐成智醫生就有以下建議: 食慢些、「?」多些:吃得太快、「未咬爛」食物後便吞下,胃部需要花更多氣力才能把食物磨成流質進行消化,負擔太重容易出問題。 切碎些、煮耐些:改變食物形態有助消化。 少吃肥膩及難消化的食物。 均衡飲食:任何食物吃太多也不好,例如西蘭花含有豐富營養又老少咸宜,但吃得多身體未必能消化。 腸胃毛病系列 Read more

【過敏系列】 過敏與壓力惡性循環 病徵因人而異

壓力爆表,往往會從身體表達出來。有些人會呼吸困難或皮膚痕癢,但往往反覆檢驗也成因不明,最後原來背後是壓力作祟。 壓力與過敏症互為因果,壓力大有機會誘發過敏症病徵;過敏症亦會增加病人的身心壓力,形成惡性循環。養和醫院過敏病科中心主任李德康醫生解釋,當一個人長期承受壓力時,會影響體內的皮質醇(壓力荷爾蒙)和其他化學物質的水平,長遠會改變免疫系統運作,令免疫系統的肥大細胞爆破分泌組織胺,從而引發出過敏徵狀。 其實在過敏病科的學說中,壓力並不是一個致敏原,但它會誘發病人本身的過敏問題,病徵因人而異。例如有些病人呼吸困難、容易氣喘,最初以為是哮喘。後來到過敏病科求診時才發現是與壓力有關的聲帶活動失調過敏病症「Paradoxical vocal cord motion disorder (PVCM)」。聲帶在說話時無法正常開合,引致呼吸困難。較常見的還有緊張時肚痛,原來是患上腸易激綜合症。另外,亦有些人會皮膚發炎痕癢,醫生診症時發現痕癢的位置只在手、腳、背部等手指能接觸的位置。此類病人其實是患上神經性皮膚炎,他們會不斷抓癢,但結果只會愈抓愈癢。 李醫生指,因情緒壓力而導致身體出現各種過敏徵狀的病人,如果接受一段長時間治療仍未有好轉,可以考慮接受心理輔導或催眠治療來紓緩壓力,過敏病徵或有機會不藥而癒。 專題系列文章

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