認清類風濕關節炎 把握治療黃金期

關節疼痛,不少人會掉以輕心,以為純粹是關節勞損或弄傷,自行服食止痛藥紓緩。卻忽略了有可能是類風濕關節炎的症狀,延誤診治,會令關節變形,長期發炎更會影響心、腦血管,增加心臟病和中風的風險。 養和醫院風濕病科專科醫生陳嘉恩解釋,類風濕關節炎屬自身免疫系統疾病,成因是免疫系統失調,自己打自己,引致關節組織發炎,出現疼痛、紅腫、發熱和僵硬等症狀。 此病和一般關節痛症的最大分別,是早上一覺醒來會有關節僵硬難以郁動,出現「晨僵」的現象,並持續30分鐘以上。患者的四肢的小關節,如手指、腳趾、手掌及手腕等近端關節發炎,而且通常是對稱性,即左右兩邊同一排關節會出現同樣症狀,亦有些患者的膝蓋、肩膊及髖關節等大關節受到影響。 根據美國風濕學會2010年頒布的指引,評估是否患上類風濕關節炎,需參考四個分類條件,包括受影響關節的數目和位置、抽血檢驗C反應蛋白和紅血球沉降率的發炎指數、類風濕因子(RF)或Anti-CCP抗體是否呈陽性,以及症狀是否持續六星期或以上,再計算總分。陳嘉恩醫生補充,「有些人驗到類風濕因子呈陽性,擔心是患上類風濕關節炎。其實因子或發炎指數只是反映體內抗體的活躍程度,有機會受其他病毒感染影響,更有兩、三成確診病人的類風濕因子會呈陰性,所以不能夠單憑一個項目有異常就作出診斷,必須配合臨床症狀,全盤考慮。」 治療類風濕關節炎,主要分為藥物治療和非藥物治療。後者包括物理治療、職業治療或水療等,作用是紓緩症狀和改善關節變形,以及協助處理日常生活的需要。藥物方面,除了傳統的非類固醇消炎止痛藥外,亦有機會會配合類固醇藥物及針對免疫系統調節的藥物,第一線藥物是甲氨蝶呤,可單一使用或作為合併治療。如發炎仍未受控,會視乎情況,採用口服標靶藥或生物製劑。「生物製劑是透過抑制特定的細胞因子,如腫瘤壞死因子、白細胞介素-6、T細胞或B細胞,來控制關節發炎。常見的副作用是增加感染風險,故用藥前要先檢查病人有無隱疾,例如肺結核或乙型肝炎等,如有需要會處方預防藥物,以策安全。」 她提醒,類風濕關節炎越早診治,越有機會當患者的病情達到緩解期後,而其情況在一年內都能維持穩定時,屆時可嘗試減藥或停藥。因此建議病人如有懷疑,應盡早找醫生檢查,以免耽誤病情。

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自體免疫系統病 與眼疾關係不可分割

「眼睛經常發炎?眼乾?視力模糊?」這些看似眼睛出現問題的疾病,其實根源竟可能與自體免疫系統疾病有關。 何謂自體免疫系統疾病?養和醫院眼科專科醫生梁裕龍稱,在人體的免疫系統失調時,身體會製造一些抗體,自己攻打自己的身體,令身體出現炎症繼而會衍生出各種疾病。如攻打關節時,便會出現類風濕關節炎、如攻打皮膚會出現紅疹、而如果攻打眼睛,便會令眼睛受到影響。 梁裕龍醫生強調,如自體免疫系統疾病,攻擊眼睛的結膜或角膜,會導致眼睛發炎。若攻擊眼內負責排水的小樑管道,可能會令小樑閉塞、眼壓上升形成青光眼。最易受到攻擊的是虹膜位置,虹膜炎或眼乾便會隨之出現。其他的病徵包括怕光或眼睛刺痛等。不過,有不少患者最初眼睛出現問題,以為是小事,不太積極處理,最後才發現是自體免疫系統病影響時,可能已失去部分視力。 從事辦公室文員的張小姐,經常感到眼睛乾澀。「我一直以為是因經常坐在室內、及長期對着電腦所致,最初我只看家庭醫生取一些滋潤眼睛藥物,但見多個月仍未見好轉,最後才到眼科專科醫生求診。」經醫生檢查及抽血化驗後,發現張小姐患上「修格蘭氏(Sjogren’s)乾燥症」。原來「乾燥症」亦是免疫系統疾病之一,發病時會令患者的淚液、唾液分泌量變少,因而令張小姐長期出現眼乾、甚至眼角膜已經受損。 其實除了乾燥症,類風濕關節炎、強直性脊椎炎、以及紅斑狼瘡等,都是自身免疫系統疾病,大部分患者都會出現眼疾。梁裕龍醫生指,有資料顯示類風濕關節炎患者當中,有八成患者眼睛會出現各種問題,而眼乾是最常見的毛病。 由於免疫系統疾病攻擊眼睛的比率亦高,所以梁裕龍醫生鼓勵患者,要多留意眼睛健康,必須要與眼科醫生密切傾談情況。相反,一些人如遇眼睛疾病又久未能痊癒,最好尋找專科醫生檢查,是否與免疫系統疾病有關。 專題系列文章

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【有片】出疹不癢 肌炎不痛 皮肌炎慎防幕後癌魔

【明報專訊】藝人魯芬年初因為皮肌炎導致肺部纖維化離世,令大眾認識皮肌炎,不是一般皮膚和肌肉發炎,也不是衛生欠佳造成的感染,而是自身免疫系統出錯而致病。 然而,有10至20%皮肌炎,是由癌症誘發,因為癌細胞不受控地生長,引致有毒因子或抗體刺激身體,屬「腫瘤伴隨症候群」。因此,一旦確診皮肌炎,就要注意是否癌症來襲。這一點非常重要,本欄再次拿出來提醒讀者,勿掉以輕心。 「早前,有關於皮肌炎的報道,引起關注,不少病人專程或順道問症。」家庭醫生鄭志文說﹕「可能皮肌炎這個名稱牽涉『皮膚』及『肌肉』兩組詞語,容易令人誤會。病人會擔心地問:是否出現皮疹加上肌肉疼痛發炎,就是患上皮肌炎?」 香港每年百宗新症 「皮肌炎是免疫系統疾病,但並不普遍。在香港,每年約有100新症。一般皮疹加上肌肉痠痛不等於皮肌炎,不用過分擔心。」風濕病科專科醫生郭文亮指出,一般皮炎(如:濕疹、接觸性皮炎)跟皮肌炎的皮膚表徵不同,「濕疹影響範圍比較廣,而且痕癢和腫起。皮肌炎的疹呈淡紫紅,可能帶有小小白色;而且是平的。」另外,皮肌炎有特定模式,包括: ◆眼眶周圍,特別眼皮位置,出現淡紫紅色皮疹,甚至水腫 ◆手指關節,出現淡紫紅色皮疹 ◆陽光照射位置(如:臉、頸和胸前)出疹 肌肉無力 初期不痛 至於肌肉徵狀,因姿勢不正確或運動過後導致肌肉發炎,會出現痛楚。但大部分皮肌炎患者肌肉發炎初期,沒有痛楚。「病人大多投訴肌肉無力,主要肩膀和圍繞髖關節的肌肉開始無力。例如坐下想站起來,不能一下子起身,需要借力。」郭文亮說。除了皮膚和肌肉的徵狀,皮肌炎典型的徵狀包括:疲倦、消瘦、發燒、關節痛、雷諾氏現象(低溫時,手腳血管不正常收縮,出現蒼白→發紫→發紅三種反應)等。嚴重的皮肌炎,可以影響其他器官,導致吞嚥困難、呼吸出現問題等。 多屬免疫系統出錯 皮肌炎大部分都是自身免疫系統出錯而引起的。原來,當中有10至20%是由惡性腫瘤誘發。「醫學上有一種paraneoplastic syndrome(腫瘤伴隨症候群),指一些徵狀是由癌症引發,不過不是癌症轉移,也不是由癌細胞直接影響。癌細胞持續生長,不受控制,可能引致有毒因子或抗體,經過血液流到其他器官,造成影響。皮肌炎是一個例子。」鄭志文解說。 郭文亮指出,皮肌炎發病高峰介乎30至50歲,男女比例1:2。年齡愈大發病,患腫瘤的可能性較高。診斷皮肌炎,除了臨牀徵狀,醫生還會替病人抽血、肌電圖檢查和磁力共振。「如果檢查找不到一些免疫系統特定標記,醫生便需要考慮會否由癌症誘發。」香港常見癌症包括大腸癌、鼻咽癌或乳癌等;醫生需要留意各種徵狀。 「治療皮肌炎,需高劑量的類固醇。每公斤體重用1毫克的口服類固醇。如果病人50公斤,就用50毫克。」郭繼續說﹕「如果藥物反應很差,就要再次考慮隱藏腫瘤或其他可能性。」 郭文亮對一名病人印象深刻,「十多年前,有一位年長病人。他患的是典型皮肌炎,不過血液檢查沒有皮肌炎標記。我嘗試查找腫瘤,當時可以做的都做過了,包括電腦掃描、胃鏡、腸鏡、大便檢測……還是找不到。唯有按作皮肌炎治療,但用藥一段時間,病人開始流鼻血,才發現是鼻咽癌。」他說,現今醫學科技進步,可以幫助醫生準確診斷。例如正電子掃描可作全身癌症掃描,偵測癌蹤。醫治好癌症,皮肌炎就會痊癒。 20%病人可停藥 問及皮肌炎的治療前景,郭文亮說,皮肌炎的病人數目不多,因此醫學研究也有限,「 2000年有研究數據指出,約20%皮肌炎病人可以完全停藥,餘下80%需要不同藥物繼續治療。另一個長達5年的研究(由2001至 2006年),皮肌炎的存活率達90%。而影響皮肌炎治療前景的因素包括:發病超過6個月才求診、癌症、皮肌炎影響肺部纖維化;皮肌炎影響心臟、食道肌肉或呼吸肌肉,前景也會較差。」 郭文亮提醒,「無故消瘦、發燒、關節痛(尤其早上的小關節痛)、晨僵超過半小時、肌肉無力(不能梳頭、不能由梳化站起來)等徵狀,需要找醫生檢查」。 文:麥穎姿 採訪:鄭寶華、勞耀全 圖:黃志東、郭文亮提供 編輯:林信君 ■有片睇 想現場直擊家庭醫生睇醫生,可登入 www.mingpaohealth.com/doc.htm

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考考你:增免疫力產品或幫倒忙 戒煙更實際

【明報專訊】「我請你食糊仔。」鄭志文醫生奉上一碗像粥又像糊的東西。 「賣相麻麻,不過味道好好。我吃到有些洋葱,還有一粒豆!」郭文亮醫生邊吃邊說。 「你是無法猜到材料的。我煮熟雜豆、洋葱和番茄,攪爛成蓉,加入藜麥。伴墨西哥粟米脆片來吃。」鄭醫生的豆醬究竟與皮肌炎有何關係? 郭醫生一口接一口,看來豆醬味道不錯:「這跟皮肌炎好像沒有關係。」鄭醫生笑說:「答對了!答案就是沒有關係!」 雜豆藜麥 修復肌肉緩痠痛 莫非大整蠱?原來,兩位醫生日前在羽毛球場激烈交戰,郭醫生是負傷前來接受訪問。「豆類和藜麥含有大量『支鏈胺基酸』,除了幫助運動過後的肌肉修復,也可紓緩痠痛。」鄭醫生用心良苦,雖不能幫助皮肌炎,卻能紓緩郭醫生運動過後的肌肉勞損。 回到今日主題,患有風濕病科疾病,什麼食物不宜進食? 「病人要戒煙,因為煙草含有雜質,刺激免疫系統,令它做錯抗體,攻擊自體組織。臨牀經驗亦得悉,患上類風濕性關節炎,吸煙病人的病情較難控制。」郭又指出﹕「坊間不少增強免疫力的產品,亦盡量避免。因為免疫系統疾病,不是強弱之分,而是錯亂。抗體攻擊自體組織,即是自己打自己。如果增強免疫力的產品『幫錯邊』,打得更勁,可能幫倒忙。」 另外,針對不同免疫系統疾病,病人需要小心選擇食物。患上系統性紅斑狼瘡症,避免食楊桃。郭說:「研究指出,楊桃會增加腎臟衰竭風險。生果有很多種選擇,病人不值得去博。」還有,紅斑狼瘡病人不應進食含大量雌激素食物,包括:雪蛤膏、燕窩、動物脂肪和內臟等。

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