凍卵手術保存生殖能力 卵子只儲10年 35歲後增胎兒基因變異風險

【明報專訊】過去常說「有仔趁嫩生」,因卵子質量和數量會隨年齡增長而衰減。然而輔助生育技術日漸成熟,不少女星表示要冷凍卵子(簡稱凍卵),外國企業如facebook、Google等更資助女員工凍卵。     ▲(man_at_mouse@iStockphoto/明報製圖)   除了凍卵,還有冷凍胚胎,而冷凍卵巢組織在香港已開始試驗階段。「有仔趁嫩生」已不合時宜?「有卵趁早雪」才是王道?這些冷凍技術,是否等於為女士的生育能力買下保險?   凍卵是一種保存生殖能力的方法,原為癌症病人而設。香港大學婦產科學系臨牀教授吳鴻裕說,癌症治療有可能影響卵巢機能,治療前先冷凍卵子,可留待日後受孕生育。「當然亦會考慮病人的年齡和預後,若病情預測不樂觀、壽命不長,那要想想是否值得凍卵。」   ▲凍卵明星——近幾年,不少女明星做了凍卵手術,譬如葉璇(左)、徐靜蕾(右)。不過,是否人人都有需要未雨綢繆凍卵呢?(資料圖片)   冷凍卵巢組織 仍在試驗階段 若預計受疾病或抗癌療程影響,導致生殖功能受損,甚至不育,病人可透過醫療程序保存其生殖能力。香港中文大學婦產科學系助理教授鍾佩樺表示,保存生殖能力適用於乳腺癌、白血病、重型地中海貧血、嚴重子宮內膜異位症等患者。現時,部分歐美國家更有為女性冷凍卵巢組織,香港則在試驗階段。冷凍的卵巢組織在解凍後,可再植回體內,令女性自然懷孕。   ▲鍾佩樺(李祖怡攝)   鍾續指,癌症病人可在化療前把卵巢組織取出並凍存,尤其適合需要在短時間內開始接受治療或未踏入青春期的癌症患者。然而,擴散風險較高或婦科癌症的患者不適宜冷凍保存卵巢組織。吳鴻裕補充,若卵巢組織內有癌細胞,再次移植時有可能將癌細胞帶回體內。   說回凍卵,吳鴻裕說,凍卵屬輔助生殖技術,但在非醫學原因下亦可以接受凍卵療程,稱為選擇性/社會性凍卵(elective/social egg freezing),現今不少女性遲婚遲生育,故考慮先冷存卵子。生育能力與年齡息息相關,尤其是卵子的質素。那麼,有卵是否要趁早雪? ▲吳鴻裕(李祖怡攝)   「玻璃化」凍卵 提高存活率 冷凍胚胎保存已婚女性生殖能力 冷凍卵子受孕率低   趁後生凍卵 未必用得上 「有人認為趁年輕時儲起卵子,好過年紀大時做試管嬰兒,因為到時卵子數目少、質素差……這說法沒有不對,但問題是,有多少人最後會用得上這些卵子。」吳鴻裕續指,年輕時通常不會考慮凍卵,因為有能力自然懷孕。「你25歲的時候會不會考慮凍卵?可能30歲已經找到Mr. Right結婚,之後生小朋友,已經不用那些冷凍的卵子了。」簡言之,女性愈年輕凍卵,愈少機會用得上。   冷藏卵子最長期限為10年 那麼40歲前凍卵,又是否一個合適時機?吳指出,「曾有名外國教授笑言,一個40歲的女士來冷凍卵子,她有多大機會在45歲時找到她的Mr. Right?」根據人類生殖科技管理局守則,在香港冷藏卵子最長期限為10年,但如果是因患病而需要儲存,保存期限則可超過10年,儲至病人55歲。而當要取用冷凍卵子時,必須要有合法丈夫及有不育問題。   ▲懷孕風險——高齡懷孕風險高,容易出現血壓高、胎盤剝離、產後出血等問題。(Milatas@iStockphoto,設計圖片,相中人跟本文提及疾病無關)   35歲後凍卵 增胎兒基因變異風險 美國生殖醫學會期刊Fertility and Sterility於2015年的研究發現,32歲以下的女性,由於仍有高生育能力,凍卵所能提升的活產率並不多。鍾佩樺表示:「沒有一個特定的年齡去凍卵,但如果想儲存較優質的卵子,在35歲之前凍藏卵子較好。   ▲取卵手術——每次手術平均可抽取8至10粒卵子,視乎病人的年齡、卵巢功能,以及對荷爾蒙針的反應。(鍾佩樺提供)   另外,亦要視乎病人卵巢的功能,以及出於什麼原因凍卵。譬如最近有個案,一名27歲患有乳癌的女生,她的情况是值得凍卵,因為一來按香港現行規定,她的卵子可冷藏至55歲,二來癌症病人很多時要做化療、電療,這有可能影響卵巢功能,治療後或可能沒有卵子。」一般來說,卵子在女性35歲後質素開始變差,胎兒出現基因變異的風險亦會增加。   但要成功懷孕生育,不單止看卵子質素。吳鴻裕提醒,於年紀大時取出解凍卵子受孕,一樣有高齡懷孕的風險,「一般不建議50歲以上用(解凍卵子),因為懷孕風險高,例如血壓高、胎盤剝離、產後出血等」。市民應要了解自己將來有多大機會用得上這些冷凍的卵子,而非單單着眼於凍卵所帶來的懷孕機會。   ▲低溫冷藏——卵子會放入液態氮容器,以-196℃冷凍儲存。(鍾佩樺提供)   文:李祖怡 統籌:鄭寶華 編輯:王翠麗 電郵:feature@mingpao.com     Read more

「玻璃化」凍卵 提高存活率

【明報專訊】凍卵與否,除了考慮身體狀况、年齡、個人需要等因素外,技術成熟與否也很重要。吳鴻裕提到,「以往用慢速冷凍(slow-freezing),會破壞卵子,成功率不高。如果最後只有小量冷凍的卵子用得上,對病人來說沒有意思。 而現時使用的玻璃化技術(vitrification)是一個技術突破,不少臨牀研究指出,新鮮與凍存卵子的分別不大」。鍾佩樺補充,慢速冷凍技術在過程中令卵子中的水分結成冰晶體,會損壞卵子,卵子解凍後的存活率只有四至六成;而目前的玻璃化技術,卵子存活率提升至七至九成。   ▲早期胚胎——並非所有卵子解凍後都能夠受精,甚至成功分裂為胚胎。圖為發育至第5天的胚胎。(資料圖片)   女性每月排出1至2粒成熟卵子,若要抽出多粒卵子冷凍,就需要在取卵手術前,注射8至12天荷爾蒙,刺激更多卵泡成熟。每名女性的卵泡數目都不同,每次手術平均可抽取8至10粒卵子,視乎其年齡、卵巢功能,以及對荷爾蒙針反應。鍾佩樺表示,醫學文獻指最理想是抽取約20粒成熟卵子,以提高受孕成功率,因此有病人可能會接受多於一次刺激卵巢的程序。   取卵手術需時約30分鐘,醫生會利用陰道超聲波,經穿刺從卵巢抽出卵泡液,在顯微鏡下看看有否卵子。卵子經過數小時的培養和處理,放入液態氮容器以-196℃冷凍儲存。解凍後,經體外受精變成胚胎,再移植至女性體內。   排卵針或致作嘔水腫 凍卵療程涉及什麼風險?注射荷爾蒙會否過度刺激卵巢,出現如肚脹、作嘔、腹腔積水等不適?吳鴻裕和鍾佩樺均表示,雖然這情况有機會發生,不過可使用較溫和的排卵針劑來降低風險。網上亦有人謂凍卵後荷爾蒙失調,導致「暴肥」。吳鴻裕指,肥胖原因很多,打荷爾蒙針有可能導致水腫,體重或增加1、2磅,但當經期回復正常後,水腫便會消退。   凍卵手術保存生殖能力 卵子只儲10年 35歲後增胎兒基因變異風險 冷凍胚胎保存已婚女性生殖能力 冷凍卵子受孕率低   Read more

冷凍胚胎保存已婚女性生殖能力 冷凍卵子受孕率低

【明報專訊】目前,在香港可利用冷凍胚胎、冷凍卵子技術來保存女性生殖能力。   冷凍胚胎只為已婚人士而設 不過,冷凍胚胎只為已婚人士而設,冷凍卵子則不受此限。如有需要,鍾佩樺建議已婚人士選擇冷凍胚胎,因為胚胎的存活率達九成以上,受孕率有三至四成,而發育至第5天的胚胎(胎囊)受孕率約五至六成。   冷凍卵子受孕率僅有5% 相反,1粒卵子受孕率僅有5%至10%,變相要很多粒卵子才可成功懷孕,「就算抽了10粒卵子,也不代表會變成10個胚胎,當中可能只有7、8粒受精,然後僅有數粒成功分裂為胚胎」。 「玻璃化」凍卵 提高存活率 凍卵手術保存生殖能力 卵子只儲10年 35歲後增胎兒基因變異風險   Read more