兩大研發「腦手術GPS」機械人 助紓柏金遜

目前治療柏金遜症等腦部疾病,可做「深腦外科手術」,以電流刺激腦神經;醫生會根據之前拍下的磁力共振掃描(MRI)圖做手術,但開顱後腦液流動,腦組織會移位,情况如「看地圖後記住路線再開車」,手術有一定難度。香港大學機械工程系與中文大學外科學系合作,研發全球首個可在MRI頭部線圈內做雙邊深腦手術的機器人系統,以液壓推動,醫生能如有GPS導航下做手術,「邊看GPS邊駕車」,實時提升精準度。研究料最快兩年後進入臨牀實驗。 先睇MRI圖再開刀 「如記住路線開車」 參與研究的中大外科學系名譽臨牀副教授陳達明說,本港現約有1.3萬名柏金遜症患者,他們有手腳僵硬、失平衡等病徵,若單靠藥物治療,藥效約在10年後減退,每年約有30名病人需做深腦手術紓緩病情。 陳達明稱,現有手術局限多,為免術前MRI圖無法準確反映腦况,在8小時手術過程中,病人雖局部麻醉,但逾半時間清醒,讓醫護觀察其反應,確保手術位置無誤,「有病人會因不適或壓力大發脾氣」。陳慨嘆﹕「情况如以前駕車,看地圖後記住路線再開車,但無法實時更新路况。」 上述問題在4年前現曙光。陳憶述,當年經同行介紹結識港大機械工程系助理教授郭嘉威,向對方訴說疑難,笑言「拍拖般一拍即合」,兩大學便展開合作。陳補充,外國亦有開發術中MRI儀器,病人雖可全身麻醉,但屬全人手操作,病人需不斷在MRI孔道移入移出,相當費時。 液壓機械臂沒磁干擾 MRI可同步 經4年技術突破,郭的團隊想出液壓推動的遙距手術機器人系統,可免除電磁干擾MRI成像,圖像可每秒更新40次;另系統的機械臂可同時在左右大腦施手術,縮短手術時間,病人亦可全身麻醉,免除不適。陳形容新技術下如「邊看GPS邊駕車」,盼將來手術時間可減至6小時。 有關研究目前仍在臨牀前實驗,暫只用於遺體測試準確度,瞄準誤差在1.7毫米內,理想要求則是1毫米,尚待改善,料最快兩年後進入臨牀測試,團隊盼技術將來可用於心臟導管手術、前列腺或乳房組織切片檢查等需配合MRI進行的醫療用途上。是項研究在2018國際機器人與自動化會議(ICRA)獲頒最佳會議論文獎。

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研究﹕眼淚可助診斷柏金遜病

【明報專訊】美國一項新研究發現,檢測眼淚中的蛋白質有望成為柏金遜病的診斷方法。 淚水蛋白質成分反映神經損害 美國南加州大學神經科學家馬克盧(Mark Lew)及其研究團隊稱,眼淚中存在淚腺因應神經系統信號而分泌的多種蛋白質,而柏金遜病則會影響神經系統的功能。研究團隊比較55名柏金遜病患者的淚水樣本跟27名健康人士的淚水樣本的蛋白質成分,發現柏金遜患者眼淚中的低聚阿爾法-突觸核蛋白(oligomeric alpha-synuclein)水平是健康人士的5倍。低聚阿爾法-突觸核蛋白可反映柏金遜病造成的神經損害。 馬克盧相信,研究首次顯示眼淚可能是一種可靠、便宜及非入侵性的柏金遜病檢測方法。由於柏金遜病的徵狀可在患病後數年或數十年才出現,眼淚檢測可望有助提早診斷甚至治療,但仍需進一步測試。 (新華社/獨立報)

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