傷頭亂郁遲救 觸發「滾雪球」損腦

【明報專訊】反修例運動持續,最近頻頻出現頭部受重創的傷者,有人被棍打至瘀青,有人被磚頭擊中血流披面,有人由高處墮下不省人事。腦傷可大可小,嚴重可致顱內出血、腦細胞壞死等。急救現場,如何判斷傷勢輕重?如何急救? Read more

脊椎植電極 助癱瘓者再行走 美革新技術 醫療費273萬

美國專家以革新技術令癱瘓者再次走路,研究員在3名下半身癱瘓的病人脊椎植入電極裝置,刺激受傷位置以下的脊髓神經,增加其敏感度,讓腦部的微弱信息能傳達到大腿肌肉,並結合物理治療,成功讓3人重新站立,可自主地控制雙腳走路。不過有關技術不能治療受損部位,且一旦關閉電極刺激,病人就無法走路。研究員表示,雖然技術仍屬早期階段,但能為癱瘓者帶來希望。 美國路易斯維爾大學及梅奧醫院(Mayo Clinic)兩組研究員,周一分別在《自然醫學》和《新英格蘭醫學期刊》首次披露有關技術,讓5名癱瘓者中有3人可再走路。 路易斯維爾大學肯塔基脊髓損傷研究中心醫生安杰利(Claudia Angeli)與同事,在4名越野車或交通意外受傷致癱多年的病人腰背下,植入16個電極裝置。 該裝置研發多年,一直用於控制疼痛,今次研究員將之放在病人受傷部位以下,覆蓋了將感覺運動信號傳到腳部的區域,同時將電池植入腹壁,可無線調整刺激神經的頻率、強度和持續時間。 《泰晤士報》報道,這種脊髓刺激療法每名病人一般要花費35萬美元(約273萬港元),病人植入裝置後,要經過密集式物理治療,訓練脊髓「記得」病人走路方式。 增敏感度 接收微弱信息 這種稱為「硬膜外刺激」(epidural stimulation)方法的運作原理,是基於大腦中仍有一些微弱信號能穿過脊髓受損位置,但這些信號不足以產生自主動作。 安杰利稱,當植入的電極裝置開啟時,電力刺激會提高脊髓的應激性(excitability),意即使之更具「警覺性」,這樣便讓大腦的信息能傳到目標的肌肉,使人們能再次自主地控制其身體動作(見圖),這有如「仍能聽到來自大腦的小量耳語,令它可產生運動模式」。不過,當刺激裝置關閉,這種有意識的移動就不能再出現。 傷者:改變生命帶來希望 在植入裝置及接受物理治療後,23歲女子托馬斯(Kelly Thomas)在15個星期後,能獨自走幾步,「作為這項研究的參與者,真正改變了我的生命,因它給了我希望,這我原以為在車禍後不可能有的」。她說,在教練扶助下走了一分鐘後,她能靠自己繼續行走,令她感興奮。在越野車意外受傷癱瘓的35歲馬奎斯(Jeff Marquis)在85周內接受278次刺激療程後,能靠着助行架或雙手扶着別人走路。至於在梅奧醫院接受治療的29歲患者欽諾克(Jered Chinnock),2013年在雪地電單車意外中脊椎受損,植入電極及接受43周訓練後,能靠助行架走逾100米路。 輔助治療 未能恢復感覺 領導該研究的梅奧醫院神經外科醫生肯德爾•李(Kendall Lee)稱,這技術成果令人興奮,但仍只在早期研究階段,許多問題未能解開,例如有關神經組織如何再次被喚醒以從大腦獲取信息,這確切的機制仍不清楚,「但至少它給那些面對癱瘓的人帶來了希望」。 另一研究員亦承認現技術有限制,例如患者馬奎斯在每個動作過程中都必須高度專注,亦不能恢復腳部的感覺。 (衛報/BBC/Axios)

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