【營養要識】伊人醫事:愈吃愈聰明

【明報專訊】提起「補腦」食物,坊間總有一大堆建議: 「吃葱會聰明!合桃外形像腦袋,以形補形!」 「三文魚有omega 3,有助腦部發展。」 「堅果有維生素E,令腦筋靈活;雞蛋提供維生素B和葉酸,增加專注力!」 ▲飲水醒神?——返工中途無心機?一杯清水可能幫到手。(RyanKing999 @iStockphoto) 倘若你上網搜尋,就會發現,幾乎任何東西都可被稱為「令人聰明的食物」:香蕉、南瓜、莓類、雞肉、牛奶、燕麥、番茄、奇異果、牛油果、海藻、魚生、椰菜、菠菜、黑芝麻……不同的食物都含有身體需要的營養;因此,這些所謂「營養師的建議」,簡直有等於無。 事實上,腦部需要多種營養去維持運作,關鍵在於「均衡」;沒有什麼神奇食物,可以讓人變得特別聰明伶俐的。 一個茶點一杯水 返工醒神 不過,許多研究顯示,適當的飲食習慣,有助平穩情緒,提升工作的專注力。大家不妨嘗試改變日常飲食方式,看看是否有效。 1、低GI食物 GI,即是Glycemic Index,中文譯作「升糖指數」,用來量度食物中的糖分、對血糖量的影響。 高GI的食物,如白米、白麵包、馬鈴薯,在消化過程中迅速分解,令血液中的「葡萄糖」立刻提升。葡萄糖是腦部的能量來源,因此進食後,短時間內會令大腦專注活躍;可是血糖升得快也跌得快,在血糖急降時,身體會分泌大量「腎上腺素」(adrenaline),令人緊張、焦慮、難以集中精神,脾氣也會變得暴躁。 低GI的食物,如糙米、燕麥、藜麥,釋放葡萄糖的速度緩慢,為大腦提供穩定的能量來源,這就是提升專注力的基本用餐原則。 2、「餐間點心」 早、午、晚三餐之間,血糖水平逐漸下降,影響專注力。因此,多倫多大學教授詹金斯發表研究報告,建議在早餐後2小時、午餐後2至3小時,吃小量點心,維持血糖穩定,提升工作效率。 3、一杯水 英國的大學曾進行有關水和專注力的實驗,證實進行智力測試之前先喝足夠的水,反應時間快了14%。亦有數據顯示,英國學業成績優秀的學童,每天至少喝8杯水。 當身體喪失2%水分時,專注力會迅速下降。因此,當你工作中途覺得心不在焉、無法思考的時候,喝一杯水,說不定會有所改善。 4、少吃「食品添加劑」 某些食物添加劑和食用色素,已被證實能引起過度活躍、情緒過敏,以及專注力不足。所有加工食品,如火腿、香腸、午餐肉、糖果及大部分甜品,都含有各種食品添加劑。所以,盡量吃全天然食物(whole food),能減少吸收這些傷害腦部的有害物質。 5、戒睡前飲食 我明白,夜闌人靜之時,煮個熱騰騰的「邪惡餐肉雙蛋即食麵」,的確是很誘人。然而,即使撇除了肥胖的「惡果」,睡前兩小時吃東西,還會增加消化系統的負擔,使睡眠質素不知不覺的變差,翌日做事缺乏精力。為了保持清醒腦袋去應付繁多的工作,實在不能像年輕時般任性妄為了! 文:許嫣(病理科專科醫生)   Read more

伊人醫事:孩子肥肥白白真是好?

大時節跟親友吃飯,席間總有些三姑六婆,看了看我的兩個女兒,就大呼小叫:「哎喲,怎麼這樣瘦?沒有吃飯麼?孩子要肥肥白白才好的嘛!」然後熱情地鼓勵吃多點,拚命地把餸菜往孩子碗裏塞,並且不厭其煩地提醒我、要強迫她們添湯加飯。反反覆覆,整餐飯就是在不斷討論「孩子太瘦了」;即使塞着雙耳,聲音還要鑽進腦袋。 事實上,我女兒的BMI(Body Mass Index,即身高體重指標),一向維持在標準水平;雖然看似比較瘦削,但臉色紅潤,精神飽滿,跟大部分的幼稚園同學差不多。她們吃的正餐分量並不少,只是偏好清淡、不喜歡味道濃烈的食物;因此相對於滿桌的山珍海錯,吃的款式較少而已。 幼時長脂肪細胞 長大減不到 「孩子要肥肥白白才好」,這是何等過時的觀念!三姑和六婆都是戰後嬰兒,內心卻仍維持上一代對「饑荒捱餓」的恐懼。然而,我這一代更擔心和恐懼的,卻是「兒童肥胖」所帶來的問題:高血壓、睡眠窒息、關節痛,以及自信心低落和校園欺凌。這些孩子長大後,將來患上超重、高膽固醇、糖尿病、心血管疾病、中風的風險,會大大增加;同時,令人聞之色變的癌症,亦是跟肥胖的體型息息相關。 為什麼大部分的肥胖兒童,成年後會依然肥胖?瑞典科學家Kirsty Spalding的研究指出,幼兒與青少年時期,生長激素旺盛,幹細胞活躍,如果攝入過多的熱量,不僅會導致脂肪細胞體積變大,還會增加脂肪細胞的數量;而脂肪細胞一旦增加,成年以後幾乎不可能再減少。另一方面,自小培養的不良生活方式,如暴食、嗜鹹嗜甜,是很難完全戒掉的;長大後,很容易會維持大吃大喝的壞習慣。 最理想的方法,是由孩子決定吃多少。美國營養學專家Barbara Rolls的研究發現,3歲兒童「最知飽」,他們能根據身體給予的「飽肚」信息,吃到足夠分量就停下來,不受外間環境影響。可是5歲開始的兒童,卻不太懂得自我調節;即使分量超出身體真正所需,仍會將媽媽給他們的食物全部吃下去,不知不覺被「撐大了胃口」! 在這個年代、這個地區,孩子是不會被餓壞的;反而過多的美食、卡路里、營養補充劑,才是傷害他們的元兇。2016年世界衛生組織報告,全球5歲以下兒童,超重人數達4100萬,當中近50%的超重兒童都是生活在亞洲!除了遺傳因素以外,相信華人那「肥肥白白」傳統觀念,也是其中一個主要原因吧。 其實三姑和六婆,對自己的體重也是十分介意的;雖然嘴裏不停地吃,但是轉個頭,一個去找整形醫生吸抽脂肪,另一個去「辟穀斷食」——連續10天吸風飲露、什麼都不吃(這是不當兼且極之危險的行為,讀者切勿嘗試)。自己減肥減得叫苦連天,又為何要逼着孩子增肥呢? 文:許嫣(病理科專科醫生)

Read more

伊人醫事:罵我的教授

讀醫學院時,與一眾同學在門診部觀察教授看症。那時是「非典型肺炎」(SARS)期間,學生們必須穿上整套保護衣:頭套、口罩,還有又寬又長的塑膠衣袍,不但醜,而且極不方便。我身材矮小,膠袍長及足踝,走每一步都必須小心翼翼,避免踏着袍角跌倒。 這位女教授是出名嚴厲的,大家戰戰兢兢地走進診室。忽然,教授把我從二十多個學生中抽出來,大聲斥喝:「你,你過來!你是怎樣穿衣的?看,袍子全都反了出來!」 我嚇了一跳,低頭察看,發覺原來腰繩繫得不緊,膠袍在背後張開來了,非常難看。手忙腳亂地整理時,聽着教授充滿威嚴地責罵:「你連衣服都穿不好,病人見到你會怎樣想?你這樣子哪裏像個醫生?怎可能如此粗心大意……」 我緊張得滿頭大汗,羞愧得雙頰通紅,幸好臉被頭套和口罩遮住了。也許我的臉皮特別薄,但我自小在學校乖巧順從,從未被師長罵過半句;作為大學生,竟被教授當眾批評,這件事真叫我心裏極不舒服,對教授的恐懼和戒心更是大大增加。 事隔多年,我與那位教授已經熟絡,恐懼之心也早散去。回想起來,我實在很感激她當年的責罵。那時候,她可以選擇不罵我,讓我繼續去犯同樣錯誤,不懂注重醫生的專業形象。可是,她願意花精神指正我、警醒我,即使需要當眾斥罵也在所不惜。 愚蠢制度 教師不敢「得罪」大學生 現今肯罵人的老師、教授和上司,真是買少見少。一來是因為愚蠢的「教師評估制度」,包括醫學院,每上完一課,竟然不是老師去評估學生,而是學生填問卷去評估老師的表現,可以不記名的恣意批評;有些極端例子,當老師給的分數低,就直接衝去教員室爭論指罵,有點紅衛兵批鬥老師的味道了。既是如此,老師不敢「得罪」大學生,遇到學生出錯時不敢指正,能裝作看不到就最好,倘若不得不教時也盡量婉轉溫和。於是,學生們便永遠不會知道自己做錯了。 二來,當事浮於人、學位和職位不被珍惜時,學生或實習生一個不高興,就能夠隨時轉去另一個部門。下屬犯錯,上司懶得罵人,既擔心罵走員工請不到新人,同時心裏又想:反正你遲早都會離開,我又何必做黑臉,去「教精你、教你如何做人呢」?於是,年輕人愈發不懂人情世故了。 醫學生上課遲到早退、換下手術袍後隨手拋在地上、得罪了護士而不自知、約好了教授卻全體不出現、用粗言穢語去評估講師、到其他醫院學習時要求安排專車接送……都沒有被人責罵。到最後,誰才是真正的受害者呢? 文:許嫣(病理科專科醫生)

Read more