【銀髮族養生】有助預防但無助治療 紓緩腦退化雖無效 長者仍應多運動

對認知障礙症(又稱腦退化症)病人來說,藥物治療只能改善徵狀,不能阻止腦部繼續退化。以往不少研究指出,帶氧運動有助預防患病,有研究人員亦開始研究「運動」能否治癒這病。不過,《英國醫學雜誌》最近一份文獻,證實運動未能將病情逆轉。研究結果引起熱烈討論,是否意味着認知障礙症患者毋須做運動? 現時全球每3秒便有1人確診認知障礙症,而本港每10個滿70歲長者,便有1人患病,85歲以上患病的比率更高達三分之一。 誤當記性差平常事 錯過治療黃金期 認知障礙症病人的腦細胞因病變而急劇退化,以致腦功能衰退。病人的記憶力、語言能力、視覺空間判斷、執行能力、計算及決策等認知能力會逐漸喪失,影響日常生活、行為及情緒;但有不少長者誤以為因為年老,記憶力衰退是正常不過的事,並沒有及早求醫,以致錯過治療的黃金時期。 之前有不少研究指出,帶氧運動可改善腦血管運行,能給予腦細胞多一點氧分,有助降低患上認知障礙症的風險。既然多年來藥物治療並不能根治這病,那麼多做運動會否成為更有效的治療方案? 新研究:運動4個月 腦退化反而加快 英國醫學雜誌(British Medical Journal)於今年5月刊登一份文獻,研究運動會否有助改善病情及腦部認知能力。研究人員從英國15個地區,邀請患輕微至中度認知障礙症的病人參與研究,平均年齡約77歲,女性約佔四成。研究人員將病人分為兩組,一組沒有參與指定的運動計劃,共165人;另一組則有參與該運動計劃,共329人。運動計劃為期4個月,在專人指導下,第二組病人須每星期前往健身室兩次,每次做運動60至90分鐘,而在家中亦須每星期做運動一次。病人首先熱身5分鐘,之後做高強度運動,包括踏健身單車、上肢及下肢等肌肉訓練。 研究人員在試驗前、試驗後6個月及12個月,分別使用阿茲海默症評估量表(ADAS-cog)替病人評分,這份評估量表的得分愈低,代表受測者受到認知障礙症的影響愈小。結果顯示,參與運動計劃的一組於試驗前平均分為21.4,6個月後為22.9,12個月後為25.2;而另一組病人於試驗前平均分為21.8,6個月後為22.4,12個月後為23.8(圖1)。由此可見,與沒有參與運動計劃的那一組病人相比,有做運動的不單止未能夠將病况「逆轉」,退化速度反而相對較快。 改善身體機能 能走更遠路 這項研究結果引起熱烈討論,不少人在想,結果是否意味着認知障礙症病人不做運動會好一點? 值得注意的是,腦退化受血壓、膽固醇及糖尿等多個因素影響,因此整體病况變差或與「運動」無關。做運動雖然對於腦退化病人的智力及認知方面無幫助,但能強身健體,改善肌肉力量,使病人走路時不容易跌倒,改善生活質素。根據上述文獻所指,研究人員同時為兩組病人做另一項測試,看看他們在6分鐘內可以走多遠路。結果顯示做運動那一組病人比另一組多走18米。 文:曾偉然(老人科專科醫生) 編輯:林曉慧 電郵:feature@mingpao.com 專題系列文章

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【銀髮族養生】長者運動初哥循序漸進 由踏板急步行上樓梯開始

長者選擇合適運動方面有不少考慮,養和醫院物理治療師陳家銘建議,無論長者是否打算開始鍛鍊身體或已經是經常做運動,都要多加留意身體的情況。 剛開始運動的長者:循序漸進 長者身體適應運動需時,剛剛開始運動的長者,應以10分鐘為一單位,每做10分鐘運動便要稍作休息,每天累積達30分鐘或每星期達150至200分鐘便算足夠。 此外,長者初初運動時應循序漸進,可嘗試首兩星期或每星期以150分鐘運動作為目標,待身體逐漸適應才逐步增加。 運動時要多留意自己有何感覺,透過對運動量作一個0至10分的主觀評分,把運動強度控制於6至7分左右。 有運動習慣的長者:量力而為 很多長者都有定期運動的習慣,但隨著年紀增長,肌肉力量和耐力都會慢慢下降,運動後所需的復原時間也較長,故此可能要在運動的強度和時間上作出適當調整,例如,可以增加運動時休息的次數,或選擇難度較低的運動等。 陳家銘強調,如果長者體能或運動表現短時間內大幅下降,或進行跟日常差不多強度的運動時出現呼吸困難、頭暈、心絞痛或心悸等症狀,有可能是身體發出的警號,要及早求醫。經適當的藥物或手術治療後,在物理治療師指導下進行復康治療,了解日後重新運動時要注意的事項,如心臟病康復者要學會監察運動心率;慢阻肺病患者須知道如何監察血液含氧量變化等。 運動選擇 長者運動應包括肌肉力量,耐力、平衡及活動能力的訓練。體能較好的長者可選擇緩步跑、遠足、太極或健康舞等;剛開始運動的可選擇踏板運動、或斜坡等,或在家中用一些橡膠帶或啞呤作阻力訓練。 長者運動系列二之二 專題系列文章

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【銀髮族養生】老得健康 長者強體防骨疏運動有法

近年香港人愈來愈注重健康,不少「老友記」每天早上都會「晨運」舒展筋骨。其實長者多做運動好處很多,可以鍛鍊肌肉的力量和耐力、保持身體平衡、促進骨骼健康,以及有助控制血糖、血壓及膽固醇等。但開展運動之前,要長者身體對運動的反應,跟年輕人大大不同,運動時要注意的事項亦有分別。 長期疾病與長者運動 養和醫院物理治療師陳家銘表示,很多長者都患有至少一種長期疾病,定期運動有助減慢或紓緩病情。長者如患有以下個別長期疾病,運動時要特別留意身體會受疾病及藥物的影響。 糖尿病 糖尿病患者若能定期做帶氧運動及肌力訓練,有助穩定血糖,長遠而言更能降低糖化血紅蛋白(HbA1c)。患者在運動前後要留意血糖變化,如果運動前血糖太低,便不應立即開始運動,又或待進食後才運動。運動期間要留意有否出現頭暈、出冷汗、手震或心跳異常快等血糖低症狀。 陳家銘建議,患者宜準備糖果、餅乾等小食,以便在血糖低時立刻食用。另外,糖尿病患者要特別注意足部護理,運動時要穿較厚且柔軟的襪子和鞋履,避免因腳部損傷引致潰瘍。 高血壓及心臟病 患有高血壓及心臟病人士進行定期做中強度帶氧運動及肌肉強化運動,可降低血壓及有助控制膽固醇,從而降低心臟病風險。陳家銘提醒,高血壓患者在運動期間如果出現頭暈、心悸、心絞痛、嚴重頭痛、呼吸困難、視線模糊等症狀,便應停止運動及盡快求醫。 患有高血壓的長者,運動時尤其要注意做好運動前熱身及運動後緩和動作。 骨質疏鬆 陳家銘指出,患有骨質疏鬆的長者較易骨折。骨質疏鬆本身沒有什麼徵狀,很多時候是發生骨折後才得以診斷,是一種無聲疾病。進行適量負重運動(如遠足、太極或健康舞等)和肌肉力量訓練,有助減少骨質流失。 良好的肌肉力量及平衡力,可減低跌倒風險。骨質疏鬆患者不應進行一些容易引發撞擊或跌倒的運動,例如滑雪或溜冰等。其他涉及快速用力及屈曲身體的動作的運動,亦應盡量避免。 肌肉減少症 肌肉減少症會是指長者隨著年紀增長,肌肉質量與力量不斷流失,以致身體活動能力下降。患者容易跌倒及骨折,令生活質素下降。定期運動有助預防及減慢肌肉減少症,阻力訓練能有效刺激肌肉生長及鍛鍊肌肉力量。利用器械或用自身體重對肌肉作阻力訓練,可以強化肌肉。另外,多做帶氧運動(如踏健身單車、步行等),亦可增強心肺及肌肉耐力。 除了了解長者是否長期病患者外,在運動選擇方面亦有不少需要留意的地方。 長者運動系列二之一 專題系列文章

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