譚談健康:甘迺迪和文翠珊皆是長期病患者

【明報專訊】美國已故總統甘迺迪,一向給人的印象是年輕和充滿活力,身體非常健康。但最近的研究發現,甘迺迪總統其實是受到很多病患纏繞的,他平均每天要吃超過八種藥,來維持他的身體健康,使他可以繼續每天的工作。

須定時打針服藥

最近的資料顯示,甘迺迪總統是患有愛迪生氏病(Addison’s Disease),即腎上腺功能不足(Adrenal Insufficiency),亦即腎上腺無法分泌足夠的荷爾蒙,尤其是皮質醇(Cortisol);患者需要長期定時服用藥物,維持體內皮質醇的水平穩定,以保持身體正常運作。

腎上腺的荷爾蒙,尤其是皮質醇,對人體的新陳代謝非常重要。欠缺皮質醇,病人會感覺十分疲累,時常會血糖偏低,血液中的鈉也會偏低,但鉀卻偏高,嚴重者血壓也偏低,患者容易暈眩。

治療愛迪生氏病的方法,當然是給病人補充足夠的皮質醇,也即是類固醇。現在,我們知道原來長期服用類固醇,對身體有很多副作用,如骨質疏鬆症、血壓高、血糖偏高,以至糖尿病、白內障等;但在那時,醫生們並不知道類固醇有這麼多的副作用。也有專家認為,由於甘迺迪總統長期服用類固醇,引致骨質疏鬆、脊骨退化,而使他的脊骨承受不起他身軀的重量;長時間以來,他都需要用緊身衣和支架來支撐他的身體,使他的身體能長時間挺直。甘迺迪總統的背痛,和後來他需要做背脊的手術,很有可能是由於長期服用類固醇所引起的併發症。

堅強意志 應付繁重公務

英國首相文翠珊,是英國第二位女首相,她要領導英國脫歐,同時維護英國人的尊嚴和利益,責任重大。原來她也是一個長期病患者,患有嚴重的糖尿病,每天都要注射胰島素,當然也要定時監測血糖。但看她精神飽滿,有決心、有能力在這困難時期領導英國,完完全全沒有因為有病而使她退縮和猶豫。

我們可以見到他們兩人,雖然有長期病患,每天都要定時打針服藥,但都可以有效地工作,而且擔當先進國家領袖的位置,應付巨大的壓力和繁重的公務,完全沒有問題。我們就知道,就算身體有些疾病,只需要按照醫生指示,定時服藥,保持身體健康,加上堅強的意志和耐力,依然是可以為自己的目標奮鬥,為社會作出不凡的貢獻。

作者簡介:腎病科專科醫生,關心健康,關心社會

文:譚國權

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