【新冠變種】世衛:推斷Omicron較溫和屬不明智 倫敦住院人數急增 美新增Omicron病例取代Delta成主流病毒株

【明報專訊】衛生組織(WHO) 總幹事譚德塞周一(20日)表示,Omicron傳播速度比Delta更快,敦促民眾取消今年的節慶活動以減少病毒傳播風險。至於Omicron疫情重災區的英國,首相約翰遜仍力抗專家壓力,周一與內閣開會後,決定不在聖誕假期間收緊防疫措施,但表示會「持續審視數據」。他稱,倫敦的住院人數正急劇上升,倫敦市長簡世德周一宣布取消今年除夕在特拉法加廣場舉行的慶祝活動。美國疾病控制及預防中心(CDC)同日宣布,Omicron已佔全國新增病例逾七成,取代Delta成為美國主流病毒株,得州更出現全國首宗Omicron死亡個案。

【新冠變種】世衛:推斷Omicron較溫和屬不明智 倫敦住院人數急增 美新增Omicron病例取代Delta成主流病毒株

 

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推斷Omicron較溫和屬「不明智」世衛:擴散速度比Delta快

肆虐全球的新冠病毒變異株Omicron令歐美多國病例急增。譚德塞表示,有證據顯示Omicron的擴散速度比Delta更快,似乎有能力每1.5至3天就令感染人數倍增,且導致已接種疫苗或康復者很可能受到感染,認為無論Omicron的危險程度如何,病例急升將使衛生系統不堪負荷,以及可能有更多人死亡。他呼籲民眾取消節慶活動,直言「活動報銷好過生命報銷」(An event cancelled is better than a life cancelled),「我們所有人都對這大流行病感厭惡,大家都想與親朋共度時光,回復正常。要做到這點的最快方法是我們所有人必須作出艱難的決定,以保護自己及其他人。這意味要取消或押後(慶祝)活動……現在取消稍後再慶祝,總比現在慶祝稍後悲傷要好」。

世衛首席科學家斯瓦米納坦(Soumya Swaminathan)表示,從初期證據得出Omicron較之前的變種病毒更溫和的結論是「不明智的」,警告隨着感染人數增加,所有衛生系統將面臨壓力。她坦言在治療Omicron患者存在挑戰,「許多單克隆(monoclonals,單株抗體)藥物對Omicron都沒用」。但世衛同時發出希望的信息,稱隨着藥廠開發第二及第三代新冠疫苗,以及其他創新療法進一步發展,若能將病毒傳播速度減至最低,有望明年結束疫情。

 

美Omicron閃電蔓延 佔新增病例逾七成

截至周二,美國有少於1500宗Omicron個案。不過美國自本月1日錄得首宗Omicron病例後,這種變種病毒閃電蔓延,一周內感染比例大增6倍。CDC周一公布,根據基因排序,截至12月18日的一周,Omicron佔新增病例73%,較之前一周佔約13%大幅上升,在美國東南部、中西部及紐約區,估計Omicron更佔新增病例達九成。得州一名未接種疫苗的50多歲男子周一因感染Omicron去世,成為全美首宗死於Omicron的個案。衛生官員擔心聖誕及新年假過後染疫人數會暴增。

在澳洲的布羅肯希爾(Broken Hill),有「飛行教士」(flying padre)之稱的57歲牧師施林普頓(David Shrimpton)一身聖誕老人裝束並戴上口罩,向一群小朋友講解聖誕的事情。施林普頓多年來親赴偏遠社區接觸教眾,但受新冠疫情下的嚴格限聚措施影響而於去年暫停。他對於今年能再次出動表示高興。(路透社)
在澳洲的布羅肯希爾(Broken Hill),有「飛行教士」(flying padre)之稱的57歲牧師施林普頓(David Shrimpton)一身聖誕老人裝束並戴上口罩,向一群小朋友講解聖誕的事情。施林普頓多年來親赴偏遠社區接觸教眾,但受新冠疫情下的嚴格限聚措施影響而於去年暫停。他對於今年能再次出動表示高興。(路透社)

 

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華盛頓:恢復室內強制戴口罩措施

為遏止疫情,華盛頓市長鮑澤宣布,周二(21日)起恢復室內強制戴口罩措施,直至明年1月底,又要求所有政府僱員必須接種疫苗及加強劑。一周內確診個案增加六成的紐約市,許多餐廳因員工確診需要暫停營業,多個百老匯音樂劇表演要延期。

總統拜登周二將發表演說,公布進一步抗疫措施,但白宮發言人普薩基表示,總統無計劃封城應對病例急增,而是直接清楚地向國民概述接種疫苗的好處,以及增加檢測。美國傳媒報道,拜登將宣布政府今冬會購買5億套家用的新冠病毒快速測試劑,提供民眾免費使用,下月起開始發放。

 

倫敦住院人數增 取消除夕特拉法加慶祝

在歐洲多個已加強防疫措施應對Omicron擴散,但Omicron疫情重災區的英國,首相約翰遜仍力抗專家壓力,周一與內閣開會後,決定不在聖誕假期間收緊防疫措施,但表示會「持續審視數據」,強調「採取進一步行動的可能性仍存在」。《衛報》引述政府消息稱,當局正考慮多項措施遏止Omicron蔓延,包括限制非同住家庭室內聚會、餐飲業提早關門等,但不太可能在聖誕前實施,可能在12月28日才推行。不過專家憂慮為時已晚。

約翰遜稱,倫敦的住院人數正急劇上升,倫敦市長簡世德周一宣布取消今年除夕在特拉法加廣場舉行的6500人慶祝活動。

 

(衛報/BBC/路透社)

(新冠疫情)

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