奶薊草療效欠臨牀實證 「護肝神藥」不如有營飲食

療效有保留——現時大部分有關奶薊草的研究均為細胞研究,暫時未見具代表性、用於慢性肝病病人的臨牀研究,因此對奶薊草的治療功效有所保留。(ra3rn@iStockphoto)

【明報專訊】經常熬夜、飲酒應酬、忘餐工作……相信是不少打工一族的寫照。熬夜飲酒傷肝,坊間有不少補肝產品,除了傳統中藥,也有西方草藥,當中奶薊草常被標榜為肝臟健康保健品。

腸胃及肝臟科專科醫生提醒,奶薊草的護肝功效缺乏代表性的臨牀實證,而且產品中成分眾多,難以一一查考;曾有乙型肝炎患者服用後,招致肝臟發炎。

網上搜尋護肝產品,「奶薊草」被形容為「天然肝臟保護神」,亦有人稱之為「天然養肝藥草」。到底奶薊草護肝,是否真有其事?

 

具抗氧化抗纖維化成分

香港大學內科學系腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰表示,奶薊草護肝之說,源於其含有水飛薊(Silymarin)成分,水飛薊能發揮3大功效:抗氧化、抗纖維化及控制發炎,令部分人相信此藥可控制肝臟疾病。他以肝硬化為例,當病毒入侵肝臟後,出現氧化過程,損壞肝細胞,致肝臟受傷發炎;每次肝細胞受損後,會結出纖維組織,當情况反覆出現後,病人的肝臟累積過多纖維組織,致肝纖維化,甚至肝硬化。

袁孟峰(鄧安琪攝)

既然奶薊草具針對肝病功效的成分,是否如坊間所言,屬護肝神藥?袁孟峰表示,以他所見,現時大部分有關奶薊草的研究均為細胞研究,暫時未見具代表性、用於慢性肝病病人的臨牀研究,可證實奶薊草的治療功效,因此有所保留。

在2016年,專門研究治療肝臟疾病的維也納學者Peter Ferenci亦發表研究報告,抱持相類看法。研究文章提及,奶薊草中的水飛薊成分確能抗氧化和抗纖維化,是治療慢性肝病的潛在藥物,但由於現時缺乏數據顯示藥物進入人體後,藥理效應的變化規律,因此奶薊草的治療作用仍存爭議。

 

標榜排毒 未能對應肝病需要

奶薊草用於人體的治療效果未明,一旦用於慢性肝病患者身上,亦無助控制病情。袁孟峰指出,不少護肝產品標榜能提升肝細胞的排毒功能,但以乙型肝炎患者為例,最重要並非排毒,而是移除病毒,控制病情。他以工廠作比喻,肝臟為重要工廠,負責製造蛋白及排毒,一旦肝臟出現疾病,如同工廠火警,不能發揮原有功能,「在這情况下,應該先救火頭,還是修補已燒爛的機器零件?那當然是先救火。救完火頭後,肝細胞會自然修復,能漸漸發揮原先應有的功能」。

 

含不明成分 亂服隨時傷肝

切忌亂吃——部分保健品並非以註冊藥物出售,缺乏監管,生產商不但加入奶薊草,還加入其他未知成分,因此消費者難以確定產品會否威脅肝臟健康。(liza5450@iStockphoto,模特兒與文中個案無關)

除了無助控制病情,慢性肝病患者擅自服用保健產品,更可能加重肝臟負擔。袁孟峰指出,部分標榜補肝的保健品並非以註冊藥物出售,缺乏監管,生產商不單加入奶薊草,亦加入其他未知成分,不確定產品會否威脅肝臟健康,「除非消費者逐一仔細研究,查看產品中每一成分會否影響肝細胞;否則,不能肯定所含的成分是否無損肝細胞」。

他舉出一個病例,一名乙型肝炎患者因肝酵素大幅上升至肝臟發炎,經檢測後,發現患者的乙肝病毒活躍度沒有上升,顯示乙肝病毒並非發炎原因;經查問下,發現病人過去4周服用一種護肝保健產品,估計產品中某種成分損害肝細胞,觸發肝臟發炎。病人停服產品後,肝酵素慢慢回落至正常水平。

 

攝取足夠營養 保肝正常運作

均衡飲食——保持均衡飲食,人體能吸收足夠營養,一般成人的肝臟已能如常運作,毋須服食護肝產品。(fcafotodigital@iStockphoto)

慢性肝病患者不宜亂服保健產品,那麼健康成年人熬夜後,服用產品來促進肝臟排毒,又是否可行?袁孟峰表示,肝細胞有多項功能,包括排毒、處理血糖及膽固醇等,一旦細胞受損,不能發揮原有功能,藥物亦不能令細胞復元,恢復排毒功能。他表示,肝能否正常運作,取決於人體能否攝取足夠營養,如礦物質、維他命、蛋白質等,透過均衡飲食吸收以上營養,不一定要服食護肝產品。

 

中醫角度:奶薊草偏涼 體質寒濕忌服

戴樂然(受訪者提供)

奶薊草保健品多見於西方草藥,中醫臨牀上又會否使用這草藥?仁濟醫院下葵涌中醫診所註冊中醫戴樂然表示,於中醫藥學上,奶薊草又名為水飛薊,為近代由外地傳入的草藥,臨牀上甚少應用。她表示,依《中華本草》所記載,水飛薊味苦性涼,清熱利濕,疏肝利膽;主治慢性肝炎、肝硬化及脂肪肝等症。

至於奶薊草能否治療慢性肝病,如乙型肝炎等,戴樂然表示,中醫學上沒有「乙型肝炎」一名詞,但可依病徵分類病症,如部分乙型肝炎患者的皮膚及眼部變黃,會歸入黃疸性肝炎,當中分為陽黃及陰黃,陽黃患者體質濕熱,口乾口苦,有排便困難;因此處方味苦性涼的水飛薊,能為病人清熱利濕,紓緩病情。

至於體質寒濕的陰黃型患者,不但身目俱黃,色澤晦暗,亦經常感到四肢寒冷,大便溏薄。由於水飛薊性味偏涼,陰黃型患者不宜服用此藥,否則會加重虛寒。另外,坊間不少含水飛薊的護肝產品同時加入蒲公英提取物。她指出,蒲公英同屬味苦性寒藥物,陽虛外寒、脾胃虛弱者忌用。

 

知多啲:指甲反映肝功能?

杵狀指——杵狀指(clubbing finger)患者會出現甲牀浮起、指/趾甲拱形隆起、周邊甲肉腫大等徵狀。(sudok1@iStockphoto)

網上流傳,憑指甲顏色及硬度,可判斷肝臟健康,孰真孰假?袁孟峰表示,部分患有長期肝病的患者因細胞增生,出現杵狀指(clubbing finger),如甲牀浮起、指甲末端更為彎曲,拱形隆起等,嚴重者會出現周邊甲肉腫大,令手指呈棒槌狀(drumstick)。但他強調,指甲不是指標性的肝病測試,因肺癌及慢性肺病患者也可能有杵狀指。

在中醫角度,以指甲判斷肝臟健康的說法有所根據。戴樂然表示,按中醫理論,肝具有疏通、調暢全身氣機的生理作用,可疏調氣血及情志。中醫古書《素問》曾記載「肝之合筋也,其榮爪也」,意指人的指甲能反映肝血是否充足,如肝血充盈,指甲則堅韌而紅潤光澤;相反若肝血不足,指甲萎軟而薄,色黃而枯,甚至變形脆裂。中醫臨牀上通過觀察患者指甲質地、形態及色澤變化,有助判斷其肝臟的生理機能與病理變化。

 

文:鄧安琪

編輯:梁小玲

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