【新冠變種】病毒再變種B.1.1.529是什麼?世衛:大量基因突變 全球11個案港2宗基因排序與南非等發現相似 專家:傳染力、影響疫苗功效仍待研

【明報專訊】世衛近日將新變種病毒株譜系「B.1.1.529」列入「正開展進一步監測的病毒株」(Variants Under Monitoring),現時全球有11宗上述變種個案,當中兩宗在港發現,衛生署昨日公布在富豪機場酒店戴氣閥口罩的印度籍男子帶B.1.1.529,並傳染對面房住客,成為亞洲首兩宗有紀錄的B.1.1.529個案。該病毒株S蛋白有32處基因突變,世界衛生組織(WHO)新冠疫情技術負責人Maria Van Kerkhove稱,B.1.1.529有大量突變,可能會對病毒的行為產生影響。另有英國專家形容情况恐怖(horrific)。世衛周五(26日)將召開特別會議,評估本月發現的新型冠狀病毒變種病毒株B.1.1.529對疫情的影響,以及討論是否將之列為「值得注意的變種」(variant of interest)或「值得關注的變種」(variant of concern)。

新型冠狀病毒(美國疾控中心網站圖片)
新型冠狀病毒(美國疾控中心網站圖片)

 

新冠變種B.1.1.529是什麼?世衛:有大量突變

新型冠狀病毒再現新變種。據世衛資料,B.1.1.529於本月才發現,日前被列入「正開展進一步監測的病毒株」。除本港兩宗,英國《衛報》報道,首宗感染B.1.1.529病例於11月11日在博茨瓦納發現,該國至今共發現3宗個案,與之相鄰的南非發現6宗。其餘兩宗病例在香港出現,衛生署昨日(25日)公布在富豪機場酒店戴氣閥口罩的印度籍男子帶有該種變種病毒株,並傳染對面房住客。

世衛新冠疫情技術負責人Maria Van Kerkhove稱,B.1.1.529有大量突變,可能會對病毒的行為產生影響。英國衛生大臣賈偉德表示,B.1.1.529存在大量突變,可能多達Delta的一倍,或更具傳染性,且可能降低現存新冠疫苗的效力。

 

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病毒株大量突變代表什麼?專家:可能在免疫系統較弱人士慢性感染演化而來

倫敦帝國學院病毒學家皮科克(Tom Peacock)在Twitter表示,雖然目前發現的B.1.1.529個案不多,但該病毒株S蛋白有32處基因突變,包括N501Y等,亦有在其他變異株曾發現的P681H和N679K等突變,形容情况恐怖,要密切監察。不過,他亦指B.1.1.529最終也可能演變成傳播力不太高的病毒。

《衛報》引述英國劍橋大學臨牀微生物學教授古普塔(Ravi Gupta)稱,B.1.1.529其中兩處突變會增加病毒傳染性及降低抗體識別病毒能力。倫敦大學學院基因研究所所長巴盧(Francois Balloux)稱,該病毒株的大量突變顯然是在「單次爆發」(single burst)中積累,表明它可能是在免疫系統較弱的人(例如可能是未經治療的愛滋病患者)慢性感染過程中演化而來。他說現很難預測其傳染性。

 

新變種的傳染力、疫苗功效受影響嗎?專家:仍待研

至於在港發現感染B.1.1.529的印度男子所帶病毒由港大作基因排序。港大公共衛生學院教授潘烈文說,由於全球感染B.1.1.529的個案不多,對於其傳染力、對病情的影響等所知甚少;由於其S蛋白有32個基因突變,而不少疫苗是用原始病毒的S蛋白來研發,新病毒株有可能影響疫苗功效,但需進一步研究,他認為外界暫毋須太恐慌。

政府專家顧問、中大呼吸系統科講座教授許樹昌表示,本港兩宗相關個案沒引起社區爆發,相對不會影響與內地通關,至於其影響會否較Delta變種病毒更大,目前言之尚早。

圖為電子顯微鏡下的新型冠狀病毒,經電腦掃描着色為橙色。(資料圖片)
圖為電子顯微鏡下的新型冠狀病毒,經電腦掃描着色為橙色。(資料圖片)

 

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港兩宗B.1.1.529 與南非及博茨瓦納的基因排序相似嗎?衛生署:相似

在本港富豪機場酒店日前懷疑出現酒店內感染,一名已打兩針復必泰的36歲印度籍男子(第12,388宗),10月23日前往南非,本月11日抵港,在機場驗出陰性,在富豪機場酒店檢疫至第3日確診,並疑因開房門時不戴口罩或戴氣閥口罩,傳染對面房另一住客(第12,404宗)。衛生署昨公布,據港大全基因組測序分析結果,進一步確認兩宗個案基因排序十分相似,並帶有新出現的病毒株譜系B.1.1.529,與於南非及非洲南部國家博茨瓦納(Botswana)發現的排序相似,顯示由南非抵港的印度男子為源頭個案;有關此譜系對公共衛生影響的科學資料仍不足。

衛生署又稱,已安排本月11至14日曾入住富豪機場酒店、住上述兩宗個案左右相連3間房的12名住客到竹篙灣檢疫多14日,暫未有相關確診。全球首宗感染B.1.1.529病例於11月11日在博茨瓦納發現,該國至今發現3宗個案,相鄰的南非發現6宗。

 

非洲本月現首例 世衛列「正監測」

世衛周五(26日)將召開特別會議,評估本月發現的新型冠狀病毒變種病毒株B.1.1.529對疫情的影響,以及討論是否將之列為「值得注意的變種」(variant of interest)或「值得關注的變種」(variant of concern)。全球至今有11宗上述變種病毒株的個案。B.1.1.529現已被世衛列入「正開展進一步監測的病毒株」。

世衛新冠疫情技術負責人Maria Van Kerkhove稱,B.1.1.529有大量突變,可能會對病毒的行為產生影響。

 

英禁非洲6國航班

英國宣布,周五起禁止來自南非及博茨瓦納等6個非洲國家的航班入境。英國衛生大臣賈偉德表示,B.1.1.529存在大量突變,可能多達Delta的一倍,或更具傳染性,且可能降低現存新冠疫苗的效力。

 

(路透社/CNBC)

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