新冠肺炎丨英國新冠病毒變種病毒株傳播率高7成 許樹昌:病毒更易入侵人體細胞

【明報專訊】英國衛生大臣夏國賢周日表示,因新型冠狀病毒變種病毒株「失控」,因此須火速頒布最嚴格級別措施。英國發現傳播率較現有高七成的新冠病毒變種病毒株,令確診人數激增,引起焦慮。中大呼吸系統科講座教授許樹昌說S蛋白有輕微變種,令病毒更易黏着ACE受體,更易入侵人體細胞。

 

英國新病毒株傳播率高7成 23基因字母突變

新冠病毒株種類最少有L株、G株、GH株、GR株、S株、V株等。英國發現的新病毒株「VUI-202012/01 」有23個基因「字母」突變,主要關乎病毒入侵人體的刺突蛋白。韋爾科姆桑格研究所新冠病毒基因組項目負責人巴雷特(Jeffrey Barrett)說:「這種變種使人非常憂慮,疫情以來未見過這種情况。」

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新病毒株未增造成嚴重疾病或致命風險

雖初步認為新病毒株不似致命或會造成嚴重病症,又或影響現行治療和疫苗接種,但卻使疫情變得來勢洶洶。英國上周六錄得的單日新冠病毒確診人數27,052,累計有超過200萬宗病例,並合計有逾6.7萬人死亡。VUI於9月下旬在肯特郡出現。其佔倫敦總病例由11月初的28%,增至12月9日的62%。

為遏止傳播,首相約翰遜上周六(19日)宣布取消倫敦、英格蘭東部及東南部地區在聖誕節期間放寬防疫措施安排,從周日零時開始防疫措施跳升一級至最高的第四級,實施最嚴厲的封鎖措施為期最少兩個星期。荷蘭、比利時、意大利和德國相繼宣布禁止英國客機入境,比利時更暫停兩地鐵路運輸。法國昨亦在計劃暫停或考慮限制英國航班往來。

首相約翰遜和政府首席科學顧問瓦蘭斯(Patrick Vallance)、首席醫療官惠蒂(Chris Whitty)援引初步數據表示,發現新冠病毒變種病毒株的傳染力比原有的「可能高70%」,「基本傳染數」R0(即每名新冠病毒患者傳染人數)數值增加0.4,即每名病人可傳染的人增加。專家憂慮,即使實施像11月的嚴格封城,仍難以令R0降至1以下。

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許樹昌:變種新病毒株更易入侵人體細胞

針對近日英格蘭南部出現變種新冠病毒,中大呼吸系統科講座教授許樹昌說S蛋白有輕微變種,令病毒更易黏着ACE受體,更易入侵人體細胞;病人病情嚴重程度沒增加,但病毒傳播性變高。他說機場抵港者除14日檢疫期兩次檢測,第19日須再留樣本,最穩妥是完成檢疫後再留家7日。被問會否仿效荷蘭禁止英國入境航班,張竹君說要尋求專家協助分析病毒株,看本港有否此病毒株傳入,當局會繼續監察情况。

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頒居家令 關非必要商店

約翰遜宣布,從周日(20日)零時起,倫敦、肯特郡、埃塞克斯郡和貝德福德郡等英格蘭地區,將實施新的第四級管控措施。所有非必需零售商店將關閉,包括理髮店、修甲美容店、室內健身房、休閒娛樂設施。民眾除了必須外出工作、上學、宗教敬拜活動或採購必需品,必須逗留於寓所防疫。在戶外與他人社交活動將被限制,僅允許在開放的公共空間與另一人見面。政府並勸戒外人勿進入實施第四級管制的地區。

約翰遜政府原批准23至27日聖誕期間前後5天,最多3個非親屬家庭室內共聚。但如今於英格蘭處於四級防疫管控地區的民眾,將被禁止在室內與任何非家庭成員聚會。未進入第四級管控的其他地區,原本允許3個不同家庭成員於上述5天期間聚會的規定,則縮短到僅允許在聖誕節25日一天聚會。

荷蘭前天宣布周日早上6時起禁止來自英國的載人航班入境至1月1日,另建議荷蘭國民切勿旅行。該國正實施5星期封鎖至1月中。

 

多地發現 世衛促歐洲應對

荷蘭表示本月初也發現一宗疑似涉及同一病毒株病例。南非上周五稱在其第二波疫情亦發現一宗變種病毒。世界衛生組織表示在向英國官員密切了解新病毒株。世衛透露,變種的新冠病毒除在英國發現外,丹麥亦已有9宗匯報,荷蘭及澳洲各有一宗。世衛歐洲區域辦事處促請成員國採取措施,應對新冠病毒變種。

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(路透社/彭博社/BBC/金融時報)

(抗疫新階段)

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