【新冠變種】Omicron多達32個變異 理大蕭傑恒:病毒進化節奏較Delta快 估計曾傳動物再傳回人類 BioNTech:可6周內調整mRNA疫苗

【明報專訊】多個地區已陸續發現新冠變種病毒株Omicron感染個案,其殺傷力及現有新冠疫苗保護力的影響備受關注。關於Omicron變異病毒株在S蛋白上出現多達32個變異,理大醫療科技及資訊學系副教授蕭傑恒表示,該變種違反病毒進化節奏,有可能是病毒傳給動物後再傳回給人類,才出現Omicron變種。此外,BioNTech藥廠發聲明,稱已啟動了對Omicron變異株及相關疫苗配方調整可能性的研究,並已做好準備可在6周內調整目前研發的mRNA疫苗,並能在100天內開始批量交付。另外,荷蘭最新發現顯示兩宗Omicron病例早於南非通報時間,這種變異病毒株已出現在境內。

(明報製圖)
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Omicron突變多達32個 理大蕭傑恒:進化速度較Delta快很多 或病毒傳動物再傳人

蕭傑恒昨日在商台《在晴朗的一天出發》表示,由2019年至今,新型冠狀病毒已有很穩定的結構,平均每月累積1.8個基因突變,但Omicron突然多了很多突變,進度速度較Delta快很多,違反病毒進化節奏,估計可能是病毒傳了給動物,在新宿主身上要重新適應,產生大量變異,再傳回給人類。

 

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BioNTech:已啟調整mRNA疫苗配方前期工作

BioNTech藥廠發聲明,稱已啟動了對Omicron變異株及相關疫苗配方調整可能性的研究,上周已啟動調整疫苗配方的前期工作,及是否需要研發疫苗新配方的評估,一旦證實Omicron變異株存在免疫逃逸的潛力,且有在全球擴散的趨勢,已做好準備可在6周內調整目前研發的mRNA疫苗,並能在100天內開始批量交付。

另外,本港昨增6宗輸入個案,除了一名9歲女童和一名1歲男童,其他人都已打疫苗,6人當中有4人驗出L452R變異病毒株,沒有人驗出Omicron所帶的N501Y變異。此外,英國航空在過去兩個周六均有一名機組人員在港病毒檢測呈陽性,同機其他機組人員須檢疫,英航上周六表示決定暫停飛往香港。英航昨回覆本報表示,正在不斷審視往返香港的營運,目前已取消航班直至12月4日。

 

荷蘭檢測:Omicron入歐早於南非通報

另外,南非11月24日向世衛通報首宗個案,後者上周五將之命名為Omicron。不過,荷蘭國家公共衛生研究所(RIVM)昨表示,早在11月26日從南非飛抵阿姆斯特丹兩航班14名旅客驗出感染Omicron前一周,這種變異株就已出現在境內。

RIVM表示,該組織在11月19日和23日採集的兩個國內檢測樣本中發現Omicron變異株,不清楚兩人是否去過非洲南部。一般認為,Omicron最早在南非及博茨瓦納境內發現,但荷蘭最新發現顯示兩宗Omicron病例早於南非通報時間。

美國疾控中心發布的新冠病毒構想圖。(美國疾控中心網站圖片)
美國疾控中心發布的新冠病毒構想圖。(美國疾控中心網站圖片)

 

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三大缺陷孕育「魔王級變種」

Omicron被台灣媒體形容為「魔王級變種」。有專家指Omicron之所以在非洲南部出現並蔓延全球多國,是富國未有全力協助窮國取得疫苗所致。不過亦有專家指出,非洲的情况並不單純是疫苗供應不足,還涉及疫苗猶豫、配套不足等問題。

美國總統拜登否認美國囤積疫苗,令南非及其他中低收入國家無針可打,指南非近日才婉拒美國提供額外疫苗的建議。輝瑞藥廠也表示,8個被美國下達旅遊禁令的非洲國家中,有5個過去數月要求該公司暫停運針,因為在疫苗接種「遇上挑戰」。

醫療保險公司Discovery Limited新冠工作小組主管惠蘭(Ron Whelan)指出,南非其實疫苗庫存充裕,但接種人數已過高峰,指出嚴重疫苗猶豫、疫苗冷漠、結構障礙(如負擔不起前往疫苗接種站)都影響接種率。惠蘭又指出,南非疫苗接種行動比美國及其他西方國家遲了半年起步,因為南非難與美國、加拿大等早已大手預訂疫苗的國家搶貨。另有專家指出,疫苗製造商供貨時間不可預測,加上醫護系統能力有限,都會影響一些國家的接種計劃。(華盛頓郵報)

 

世衛:Omicron殺傷力備受關注 籲加強高危群組接種率

世衛周日表示,目前沒有足够數據表明Omicron比起其他變種更具傳染性或會引致更嚴重病徵:「初步數據顯示,南非的住院率攀升,不過這可能是因總體染疫人數增加,而非Omicron特定感染所致。」世衛非洲區域辦事處同日發表公告稱,旅遊限制等措施會給各國生活和生計造成沉重負擔,各國應在科學和《國際衛生條例(2005)》的基礎上實施這類措施。世衛非洲區域主任穆蒂在公告中更質疑針對非洲的旅遊禁令破壞了全球團結,稱各國唯有共同努力尋找解決方案,才能戰勝新冠病毒。南非總統拉馬福薩亦表示,旅遊禁令只會進一步損害受影響國家的經濟,以及削弱他們應對疫情能力,呼籲那些國家盡快改弦易轍,收回「科學上站不住腳」的旅遊禁令。

不過,世衛周一警告,Omicron變種有至今已知最多的棘突蛋白突變,部分有可能衝擊疫症大流行走向,令人憂慮,形容新變種對全球整體風險是「非常高」,但仍然要更多研究以了解其規避疫苗的能力,預計幾星期內會有更多數據。世衛又呼籲194個成員國要加強對高危群組接種疫苗。

 

(路透社/法新社/半島電視台/獨立報)

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