【新冠變種】比較Omicron、Delta及原始病毒株 港大研究:Omicron可另覓途徑進入細胞 在支氣管病毒複製量較Delta多近70倍

【明報專訊】港大醫學院團隊早前已發現Omicron在支氣管組織的病毒複製量較Delta多近70倍。其後另一發現,有別於原始病毒、Delta及其他變種病毒株,Omicron可以靠另一類蛋白酶進入細胞,而相關蛋白酶多見於支氣管,或可有助解釋其特性,團隊下一步將研究以藥物抑制相關蛋白酶。

 

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港大:比較Omicron、Delta、原始病毒株 前者在支氣管病毒複製量較Delta多70倍

港大公共衛生學院副教授陳志偉的團隊比較新冠病毒原始病毒株、Delta及Omicron等變異病毒株,早前已發現Omicron在支氣管組織的病毒複製量較Delta多近70倍。團隊其後進一步發現,原始病毒及Delta等均需要ACE2受體及TMPRSS2蛋白酶進入人體細胞,但Omicron除了可靠以上途徑,更可依賴細胞蛋白酶,另覓途徑進入細胞,研究結果已於《自然》期刊發表。

圖為顯微鏡下人類支氣管細胞感染Omicron,藍框是病毒附着微絨毛表面,紅框是病毒存在於細胞質中的膜結合囊泡。(港大醫學院facebook)
圖為顯微鏡下人類支氣管細胞感染Omicron,藍框是病毒附着微絨毛表面,紅框是病毒存在於細胞質中的膜結合囊泡。(港大醫學院facebook)

 

細胞蛋白酶上呼吸道常見 助分析Omicron傳播機制

陳志偉表示,此類細胞蛋白酶較常見於人體上呼吸道,或可解釋Omicron在上呼吸道感染效率更高的原因,幫助了解其特性,全球醫學界仍在努力分析其傳播機制。

 

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病毒不斷演變非一定毒性減弱 將研抑制劑遏Omicron傳播

他說團隊下一步研究將包括尋找新的抑制劑對付細胞蛋白酶,以助遏止Omicron傳播,並會研究Omicron的新分支「BA.2」的分別,以了解其演變史。

陳分析,病毒會不斷演變,讓自己更容易傳染更多人,但不代表再變異後一定會減弱毒性,故一方面社會應盡快提高新冠疫苗接種率,同時要了解病毒特性研發更多治療方法,才可確保未來有條件與病毒共存。

 

(新冠疫情)

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