淋巴癌症狀百變 治療方法多 及早對症根治機會高

養和醫院血液科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生表示,淋巴癌是本港常見癌症,近年治療的選擇多了,只要患者及早診治和積極面對,根治的機會也會更高。

淋巴癌是本港常見且症狀百變的癌症,因而增加了對付淋巴癌的困難。除了因為病徵隨着受淋巴癌影響的器官而變異外,再加上以年長人士患病佔多,令治療添上變數。不過,隨着醫學界對淋巴癌的認知增加了,近年淋巴癌的治療選擇也多了,包括化療、標靶治療、免疫治療及骨髓移植等等,為病人帶來更高的根治機會!

養和醫院血液科中心主任暨血液及血液腫瘤科專科醫生梁憲孫醫生指出,淋巴癌的症狀可以有千百種變化,大部分患者會有淋巴結腫脹的症狀,但淋巴細胞可游走至全身,故近半淋巴癌其實並非發生在淋巴結,而是在身體其他器官和組織,因此患者出現什麼病徵,會視乎受影響的器官而定。

淋巴細胞游走全身 病徵視乎受影響器官

梁醫生以胃部的淋巴受影響為例,患者可能會出現胃痛、胃出血等類似胃癌的徵狀;若是腸道淋巴病變便會有跟腸癌相似的徵狀,如大便習慣改變等;如果在皮膚發生呢?則皮膚上會呈現腫塊。「理論上全身組織都有機會出現淋巴癌,甚至大腦、眼、口水腺及甲狀腺等也有可能出現淋巴病變。」

淋巴癌有一百幾十種,梁醫生強調,有些會專門影響年輕人,有些則以攻擊年紀較大的人為主。若醫生懷疑病人患上淋巴癌,除了要做臨床檢查及影像掃描以確定患病位置外,也要抽取活組織進行病理檢測,才能分辨淋巴癌的種類,以制定針對性的治療方案。

兩類淋巴癌:低毒性難斷尾 高毒性腫瘤生長快

梁醫生表示,淋巴癌大致可以分為低毒性及高毒性兩大類,前者生長速度較慢,病徵亦較為不明顯,可能潛伏一段長時間才能夠確診,而患者往往沒有顯著的不適;後者則相反,腫瘤生長快速,病人的病徵也較多及明顯,需要盡快處理,否則患者可能有生命危險。

他續稱,本地患者多屬於高毒性淋巴癌,但其實低毒性淋巴癌的復發機會反而較高,即使治癒也可能在數年後復發;而高毒性淋巴癌則只要兩年內不復發便算痊癒,故臨床上高毒性淋巴癌較易根治,低毒性淋巴癌反而較難斷尾。

港每年約千宗新症 逾半數可根治

本港每年約有1000宗淋巴癌新症,個案更隨着人口不斷老化而逐年增加。要對付淋巴癌,現時病人也有很多治療選擇,一般對治療都有不俗的反應。

梁醫生直言,淋巴癌患者的存活率相對其他癌症較高,超過一半可以達到根治的目標。現時一線治療淋巴癌,不論高或低毒性,大多混合使用化療及標靶藥物;根據針對的是那一種淋巴癌,決定用的是那些藥物。另外較新的治療方法,包括新一代標靶藥物、新的免疫治療,以及骨髓移植。

淋巴癌兼患長期病 醫生需調校化療劑量

他認為,治療淋巴癌最困難之處在於大部分患者的年紀較大,其身體狀况通常較差,亦可能有糖尿病、高血壓及肝炎等長期病,導致他們未必能夠承受化療帶來的副作用。不過,即使如此患者也不應放棄,因為只要醫生細心跟進病情,小心調校藥物的劑量,亦可帶來不俗的治療效果。

近年醫學界對淋巴癌的認知增加了,例如可透過基因分析判斷淋巴癌的毒性及復發機會,有需要時便可盡早進行更積極的治療,例如骨髓移植,以提高治癒的機會。

復發機會高患者 骨髓移植增治癒機會

梁醫生稱,大部分淋巴癌患者毋須進行骨髓移植,但臨床經驗顯示,對於復發機會高的個案,如T淋巴細胞癌,又或是已復發的患者,骨髓移植是有效的治療方法。

骨髓移植有異體移植和自體移植兩類,有何分別呢?梁醫生闡釋,異體移植是由適合的捐贈者捐出骨髓予患者,就如免疫治療一樣,捐贈者體內的免疫細胞可殺死患者體內的癌細胞,達到治療的效果。至於自體移植就是先從病人的骨髓抽出健康的血幹細胞並冷藏,待患者完成高劑量化療將體內癌細胞消除後,再把健康的幹細胞重新注入體內,從而重啟造血功能。

對付淋巴癌:及早診治 積極面對

梁醫生強調,淋巴癌成因與日常生活習慣及飲食並沒有明顯及直接關係,僅小數胃部淋巴癌可能與幽門螺旋菌感染有關,故帶菌者宜接受適當治療以減低患病風險。

莫非淋巴癌真的防不勝防?梁醫生忠告,對付淋巴癌的最好方法是及早診治,因此若出現任何不適,不要拖延診治,一旦確診是淋巴癌,只要積極面對,也會有有效的治療成效。