當年8300嬰數據 助推動室內禁煙 九七兒女建生物庫 鋪路未來研究

香港大學公共衛生學院於1997年邀請逾8300名當年出生嬰兒參與研究,團隊的四代研究人員至今共發表超過80篇學術論文,包括探討二手三手煙對健康的影響,有關數據更協助政府推動室內禁煙。團隊近年亦邀請「九七兒女」提供血液等樣本,設立生物庫,為未來研究留血脈。

曾任港大醫學院社會醫學系(公共衛生學院前身)主任的林大慶在1997年,與衛生署合作發起「九七的兒女」研究計劃,探討追蹤研究8327名於當年4月至5月出生的嬰兒,佔該時期出生總人數的88%,為期18個月。

現任港大醫學院長梁卓偉在機緣巧合下,接手分析林大慶蒐集的數據,成為以「九七的兒女」數據為基礎撰寫博士論文的第一人。梁卓偉表示,該研究起初只是解答「一千零一個問題」,探討二手三手煙影響,「提及到林大慶、Prof. Hedley(賀達理教授),大家都知是探討吸煙,這個是獨門秘笈」。

研究原本收集數據至嬰兒18個月大就停止,梁卓偉於2005年重啓研究(見另稿)。團隊結合醫管局及衛生署數據,包括兒童入院情况、體重及身高等,整合他們於小童、青少年及成人時期的資料,拓闊研究方向。

尋回3600人 冷藏血液頭髮大小便

團隊的第4代研究員、公共衛生學院助理教授歐陽兆倫表示,2007年以郵寄問卷調查,共收到逾6000個回覆,2014至16年再調查,約3600名九七兒女參與,包括提供30毫升血液、頭髮、大小便等樣本,港大為此建立生物庫,將該批樣本儲存於攝氏零下80度的冷藏櫃,為日後的研究保留「血脈」。

歐陽兆倫說,團隊於2010年發表母乳餵哺研究,發現連續餵母乳3個月,嬰兒因傳染病入院率下降;同年另一九七嬰兒研究指嬰兒體重輕、生長速度慢,因傳染病入院的機率較高;2017年關於空氣污染研究,則發現吸入二氧化氮愈多體重愈高。

歷代研究團隊至今已發表逾80篇學術論文。梁卓偉回顧當日擔任初級講師、撰寫博士論文,探討二三手煙、母乳餵哺及產婦分娩模式3個議題,從沒想過自己在「象牙塔」的研究可推動政策發展,後來加入政府擔任食物及衛生局副局長,他參與制定室內禁煙附屬法例,「自己一手一腳做的事,大部分數據去了立法會,立法會通過後到政策實施層面,又到我自己再做,好像一個full circle」。母乳研究亦促成醫院管理局不再免費收取奶粉,並定期換奶粉商,提升推動餵母乳力度。

正探討心血管疾病成因

團隊現聚焦收集並分析九七兒女的基因和代謝物數據,如探討心血管疾病的成因。梁卓偉說︰「我絕對相信書中自有黃金屋,但是讀萬卷書,都要行萬里路。大家要走得近一點,沒有科學就沒有將來。」

港大醫學院今日舉辦「九七的兒女」聚會,慶祝21歲生日,讓他們再走近一點。

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