【新冠疫苗】疫苗保護力6個月後下降 哪類人士需要接種第三針增中和抗體?

【明報專訊】病毒不停變種,有人打完兩針疫苗仍受感染,到底為什麼要打第三針?有市民認為,既然病毒不斷變種,現有新冠疫苗保護力下降,「打嚟都無用」!實情是否真呢?專家一致認同現有疫苗對變種病毒仍能有保護力。為什麼?感染及傳染病科專科醫生林緯遜指出,打第三針背後主要基於3個原因,除了疫苗產生的中和抗體會在接種6個月後開始下降外,目前醫學界普遍認為,特定群組有其迫切需要接種第三劑以增加疫苗保護力,還有什麼原因呢?

多方面考慮——專家認為,在決定何時為特定群組注射第三針疫苗時,應考慮接種疫苗種類、中和抗體水平高低、疫苗接種率等因素。(mathisworks@iStockphoto)
多方面考慮——專家認為,在決定何時為特定群組注射第三針疫苗時,應考慮接種疫苗種類、中和抗體水平高低、疫苗接種率等因素。(mathisworks@iStockphoto)

 

3原因接種第三針加強劑 產生中和抗體對付變種病毒

本地專家組以至多國政府,已開始研究接種第三劑新冠疫苗,加強對高風險群組的保護。以色列於7月開始為國民接種第三針,最初由60歲以上開始。「所謂『第三針』,即是『加強劑』,接種第三劑新冠疫苗,以加強保護效能。」感染及傳染病科專科醫生林緯遜指出,打第三針背後主要基於3個原因:

林緯遜(受訪者提供)
林緯遜(受訪者提供)

 

1. 疫苗產生的中和抗體隨時間下降。中外有關疫苗抗體的研究都發現,中和抗體水平在接種6個月後開始下降,換言之,疫苗保護力亦因而下降。

2. 醫學界早已預料病毒會不停變種,而且會愈變愈厲害。目前來說以delta變種病毒影響最大,其傳染力比原始病毒高得多,基礎繁殖率(R0)高達8(原始病毒為2.5),身體需要有更高的中和抗體水平對付變種病毒。此消彼長下,就需要接種加強劑。

3. 目前醫學界普遍認為,特定群組有迫切需要接種第三劑疫苗。「當初疫苗進入中期以至第三期臨牀測試時,都排除了免疫系統受損的人士,包括正接受化療的癌症患者,曾接受器官移植的人士和愛滋病患者等。到新冠疫苗全面接種後,始發現這些人士接種後產生的中和抗體水平不足,甚至完全無法產生抗體,因而需要接受第三劑以增加疫苗保護力。」林引用《新英倫醫學雜誌》研究作例子,「研究追蹤一批曾接受器官移植的人士,接種兩劑mRNA(復必泰)新冠疫苗後,只有四成人產生足夠中和抗體,接種第三劑後則增至近七成,反映加強劑對這群組的重要」。

打第三針——年初曾接種兩針科興的行會成員葉劉淑儀,稱抗體已跌至無法偵測,近日應養和醫院邀請,參與第三針臨牀研究。(葉劉淑儀facebook)
打第三針——年初曾接種兩針科興的行會成員葉劉淑儀,稱抗體已跌至無法偵測,近日應養和醫院邀請,參與第三針臨牀研究。(葉劉淑儀facebook)

 

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免疫系統受損 難產生足夠抗體

除了免疫系統受損人士,感染及傳染病科專科醫生曾祈殷認為:「醫護人員、院舍職員,還有經常接觸入境者的機場、口岸工作人員,以至警隊都屬於高風險群組,中和抗體需長期維持高水平,應優先接種第三劑疫苗。」

什麼時候打第三針最適合,就要因應完成接種頭兩劑疫苗的時間。現時有多個國家開始為「高風險群組」打第三針,大都是早於去年12月開始為國民接種疫苗,此刻中和抗體水平逐步下降。此外,這段時間「補針」,有助預防秋冬再度大規模爆發感染。林緯遜補充:「當然,在決定何時為特定群組甚至全民接種第三針時,應先考慮當地接種疫苗種類,所產生的中和抗體水平有多高?此外,疫情形勢和疫苗接種率都是考慮因素。」林舉例,新西蘭在嚴密封關下,只有零星確診個案;菲律賓則疫苗覆蓋率偏低,接種了兩劑的人口不足兩成,兩國均沒有讓國民打第三針的迫切需要。

至於本港,衛生防護中心轄下兩個科學委員會開會討論接種第三劑疫苗的問題。政府專家顧問、中大呼吸系統科講座教授許樹昌會後表示,接種者將來需要補打1針,特別是免疫系統失調的人,例如曾接受器官和骨髓移植、服抗排斥藥的病人和長者。曾祈殷指出:「就目前接種率來看,相信好大可能有剩餘疫苗,給高風險群組接種第三劑也屬合適做法。」

高風險群組——長者、免疫力較差、癌症病人等,或有需要接種第三針疫苗。(Chalffy@iStockphoto)
高風險群組——長者、免疫力較差、癌症病人等,或有需要接種第三針疫苗。(Chalffy@iStockphoto)

 

半年後保護力下降 仍減重症風險

英美均有研究發現,接種兩劑mRNA新冠疫苗,保護作用在6個月後開始減弱。對一般人而言,不等於疫苗無保護效用,仍然有效減低死亡率、住院以至出現嚴重併發症的風險。不過,以下類別患有自身免疫系統疾病的人士,即使接種新冠疫苗,身體都無法產生足夠的中和抗體,則被界定為高風險人士,相對有需要打第三針。包括:

.年紀較大,免疫系統較差的人士

.曾接受器官或骨髓移植,正服用抗排斥藥人士

.患有自身免疫系統疾病,包括紅斑狼瘡症、強直性脊椎炎等病人

.接受抗癌藥物的人士

.接受愛滋病藥物治療的人士

.服用壓抑免疫系統藥物的人士,如接受高劑量類固醇藥物治療

 

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知多啲:中和抗體不足 淋巴細胞支援

【明報專訊】始見於印度、傳染力更高的delta變種病毒,已橫行超過90個國家,令全球確診數字不斷上升。有市民認為,既然病毒不斷變種,現有新冠疫苗保護力下降,「打嚟都無用」!實情是否真呢?專家一致認同現有疫苗對變種病毒仍能有保護力。為什麼?得先從疫苗的保護效能說起。中和抗體水平可以量化,較容易表達,但不能忽視B和T淋巴細胞的保護力。即使中和抗體水平隨時間下降,B和T淋巴細胞也能發揮功效。

 

.中和抗體水平 迅速反擊

接種新冠疫苗後,免疫系統產生中和抗體,日後一旦有新冠病毒入侵,中和抗體就能迅速反擊,阻止病毒入侵細胞。目前雖然沒有一個標準界定何謂有效水平,但普遍認為水平愈高,保護力愈好,特別是對抗變種病毒。

 

.B淋巴細胞 產生免疫反應

新冠疫苗能產生記住新冠病毒的B淋巴細胞,有助人體於將來再次對抗相同病毒。日後一旦再次入侵身體時,這些記憶細胞就會產生免疫反應,產生大量抗體和T淋巴細胞,清除入侵的病原體。

 

.T淋巴細胞 攻擊感染細胞

新冠疫苗能產生具識別和殺死新冠病毒的T淋巴細胞,身體一旦受新冠病毒感染,這些T淋巴細胞會直接攻擊那些已經被新冠病毒感染的細胞,令病原體無法在細胞與細胞間互相傳播。

 

資料來源:感染及傳染病科專科醫生林緯遜、感染及傳染病科專科醫生曾祈殷

曾祈殷(資料圖片)
曾祈殷(資料圖片)

 

知多啲::專家:港人口密集 難全面解禁

【明報專訊】新加坡早前宣布開關,「與病毒共存」,卻因確診數字回升而重新收緊防疫限制;而香港繼續以「清零」為防疫目標。感染及傳染病科專科醫生曾祈殷認為兩者並無牴觸,可以並存。「清零是我們對抗新型冠狀病毒的態度,須保持外防輸入、內防擴散的態度,不能輕率。一旦有感染爆發,須有尋根究柢的心態。而所謂與病毒共存,則是在經過近兩年的抗疫過程裏,我們明白到,新型冠狀病毒就好似愛滋病毒一樣,不是個別政府可控制或消滅,這個病毒可能繼續存在多幾年甚至更長時間,我們應該從不同方向,尋求方法對抗,包括研發針對的抗病毒藥、準確的快速測試和更有效的疫苗等,直至有一天可以消除此病毒。」

因應目前本港情况,曾祈殷認為無條件仿效英國、新加坡等國家近乎全面解禁。「香港始終人口高度密集,居住環境狹窄,一旦有感染爆發,會傳播得好快;加上目前疫苗接種率不高,長者尤其偏低,防疫措施不能鬆懈。此外,西方國家如英國,即使有確診個案,若屬無徵狀或病情輕微,都只會要求患者居家隔離。相反香港所有確診患者都會被送往醫管局轄下醫院隔離治療。在高傳染力的delta變種病毒威脅下,放寬防守措施必然會令疫情反彈,公營醫療系統無法承受大規模感染爆發。」

人口密集——香港人口密集,一旦有感染爆發,會迅速傳播。(資料圖片)
人口密集——香港人口密集,一旦有感染爆發,會迅速傳播。(資料圖片)

 

文:葉凱欣

編輯:梁小玲

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