癌症全面睇:末期鼻咽癌毋須過分悲觀


(parinyabinsuk@iStockphoto,相中模特兒與內文提及個案無關)
【明報專訊】問:朋友說他患上了4C期鼻咽癌,請問是否代表他的癌症已到末期?

答:鼻咽癌的分期法一般採用美國癌症協會及國際抗癌聯盟的TNM級別,再決定分期。

T(Primary Tumor)﹕指腫瘤的大小以及其伸延至周邊組織的狀况

N(Lymph Node)﹕表示腫瘤擴散到區域淋巴結的狀况

M(Metastasis)﹕表示腫瘤有否擴散至遠程器官如骨骼、肺部等

 

簡單來說, T分期細分為一至四個級別(T1-T4),數字愈大,局部影響的範圍就愈廣。N分期細分零至三級(N0至N3),N0代表沒有淋巴擴散,而同樣數字愈大, 代表區域性影響愈廣。M分期只有0(沒有遠程擴散)及1(擴散至其他器官)。

結合T、N、M各自的級別後就可確定分期,鼻咽癌共分四期,而第四期再細分為A、B和C。期數愈後,能根治的機會愈低。你朋友患了4C期,就是指腫瘤已擴散至其他器官,但要注意,4C期是一個很闊的分期,由一個小小的擴散至全身多個器官轉移也可稱為4C期,治療的方法和預後亦當然有很大差別。

 

五年存活率近六成至九成

隨着醫療技術的不斷改善,鼻咽癌的存活率在過去二三十年已大大提升。局部控制的五年成功率在第一至三期一般都達八至九成半,而第四期則約七成。五年存活率則由約近六成(第四期)至九成(第一期)。所以當不幸患上鼻咽癌,請不要過分悲觀, 只要努力及耐心接受治療,仍是有治癒的機會。

 

鼻咽癌主要靠放射治療

問:為什麼鼻咽癌很少以外科手術作醫治?

答:由於鼻咽癌位置頭部深處,故除極早期的局部復發或頸部淋巴腺復發等,手術一般難以將腫瘤徹底清除。

治療鼻咽癌最主要靠放射療法,以高能量X光線精確地照射腫瘤來殺死癌細胞。一般而言,醫生會建議第3及4 A/B期,以及某些第二期的鼻咽癌患者在進行放射治療的同時,兼用化學治療來加強放射治療的成效。大部分患者接受的放射治療屬於體外放射治療。在未有遠程擴散(即1至4B期) 的患者,放射治療可透過高能量X光線將局部和區域性的癌症作根冶性的冶療,而在遠程擴散的患者,放射治療亦可紓緩擴散所引致的病徵(如骨痛)。根治性放射治療一般為期七周,患者須每周進行五次治療,過程無痛,亦毋須麻醉或住院,患者接受治療後身體不會帶有輻射,毋須隔離。

 

解答:陳少康(臨牀腫瘤科專科醫生)

資料提供:香港癌症基金會

(熱線:3656 0800/ 網址:cancer-fund.org