美政府里程碑研究 初步數據出爐 常用手機電玩 兒童大腦皮層變薄

【明報專訊】智能裝置日趨普及,社會日益關注兒童少年使用這些裝置的影響。美國國立衛生研究院(NIH)目前正作一項里程碑研究,將在10年追蹤超過1萬名兒童,並已開始掃描部分9至10歲兒童的腦部。初步數據顯示,每天使用智能裝置逾7小時的9至10歲兒童,有出現大腦皮層提早變薄的現象。不過負責研究的專家表示,暫不知道兩者是否有因果關係或有關連,也不確定這是否壞事。

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磁力共振影像的紅色部分,顯示每天長時間用智能裝置的兒童有大腦皮層過早變薄情况。(網上圖片)

美國哥倫比亞廣播公司《六十分鐘時事雜誌》周日探討電子裝置對兒童影響的最新研究。NIH正作耗資3億美元(約23.4億港元)的青少年腦認知發展研究,研究在2015年展開,全美有21個研究機構參與。研究人員邀請逾1.1萬名兒童參與,研究社會、基因及其他生理因素,如何影響大腦和認知發展及他們的生活,研究將持續追蹤他們10年。

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大腦皮層處理五感信息

研究人員已掃描了4500名兒童的大腦,發現使用手機或平板電腦超過7小時的兒童大腦有顯著不同。道林(Gaya Dowling)在節目中展示磁力共振影像,指出每日花逾7小時使用智能裝置如智能手機、平板電腦和玩電子遊戲的9至10歲兒童,其大腦皮層有過早變薄迹象。大腦皮層是腦部最外層處理五感信息的區域。正常人隨着年紀漸長,大腦皮層亦會變薄,道林指這是成熟的過程,只不過這次的受測試對象「這過程出現得較預期早了一些」。

專家:不確定有關是否壞事

被問到家長是否應為此現象擔憂時,道林並沒正面回答,她強調數據是研究的初步結果:「我們不知(大腦皮層變薄)這是否跟熒幕時間(screen time)有關,也不確定這是否是件壞事」。她表示,還要追蹤研究對象一段時間,以作深入了解。

有關4500名兒童研究的完整統計數據會在明年初發布。不過,研究人員透過跟4500名兒童訪談,已發現每天花逾兩小時使用電子裝置的兒童推理和語言測試較低分。

社會近年愈來愈關注智能裝置被視為「電子奶嘴」安撫兒童的影響。西雅圖兒童醫院的兒科醫生克里斯塔基斯(Dimitri Christakis)指智能裝置對幼兒的影響較對年輕人的更大,他早前為美國兒科學會制定有關觀看電子熒幕的最新指引,指出除視像對話外,家長應避免讓18個月至24個月以下兒童使用智能裝置。她指出,這階段對人類大腦發展相當重要,「如果你關注青少年使用iPhone成癮,你應更關注嬰兒更脆弱」。

(CBS/法新社)

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