肺腑之言︰運動助肺部復康

【明報專訊】由於腳傷關係,2017年尾有數個月不能運動。放下拐杖四星期後的第一個活動,就是到日本本州熊野古道行山。雖然不算是什麼艱辛之旅,但是旅程真的感到很吃力,只達平常一半的運動量便覺氣喘。原來缺乏一段較長時間的身體鍛煉,體能上可以有很大的倒退。

常常聽人說帶氧運動訓練可以改善心肺功能,然而相對於心臟的效益,運動對於肺功能的增長是頗為有限。肺部功能在成年後大概二三十歲開始便會隨着年齡增加而慢慢退減,如果本身有吸煙或慢性呼吸系統疾病的話,功能的下降會更顯著。但是由於正常人的肺功能有頗大的後備空間,因此除非是需要突然接受很大的體能挑戰,又或者肺功能下降至一個嚴重水平,否則一個平常很少勞動的人是不會察覺的。當然,運動能力除了取決於心肺功能外,肌肉力量、關節功能、身體及精神健康狀態等因素都會有相當影響。

話雖如此,運動訓練對於慢性呼吸系統毛病(如慢性阻塞性肺病)來說,還是十分有用,亦是肺部復康治療十分重要的一環。除了幫助維持甚至改善病人的心肺功能外,還可以改善病人的氣喘感覺,以及提升日常生活能力和質素等的好處。其實,除了心肺功能外,適當和適量的運動還有鍛煉肌肉能量、改善關節僵硬和身體平衡等功效,因此醫生一般都會鼓勵有呼吸道疾病的病人作適量的運動。此外,維持適量的活躍生活,亦可以令病人與朋友、社會保持聯繫,提升生活質素。

病人避免在污濁、寒冷環境運動

然而,我們亦要給予病人一些運動的建議,例如,有呼吸道疾病如哮喘或慢阻肺病的人士,應該避免在空氣污染指數高的日子,在戶外作劇烈運動。在天氣寒冷和濕度低的冬季,在戶外運動也要小心,以免運動後誘發哮喘。有部分哮喘患者在平常控制病情得宜,運動後都可能會出現喘鳴。因此即使是慣常訓練的年輕患者,在運動前吸入氣管舒張劑,可有效避免這類輕微徵狀發生。至於那些患有較嚴重呼吸系統毛病的病人,在進行復康運動治療時,應接受專職醫療人員指導,過程中也要量力而為。

我這次的行山經驗提醒了自己,隨年齡增長,身體機能的復元速度已經不再像年輕時候一樣了。但是,當行了一整天的山,抵達溫泉酒店,將身體浸在如仙境般的露天風呂去欣賞日落,一切的疲累自然一掃而空!

文:陳偉文(香港胸肺基金會副主席、呼吸系统科專科醫生)

X