腦腫瘤徵狀繁多 未必直接從腦部反映 須細心留意 透過掃描求證

腦腫瘤種類繁多,病徵及治療方法各有不同。根據世界衛生組織在2016年的分類,腦腫瘤有超過150種,2021年再新增逾20種,可見將來有機會有更多種類出現。養和醫院神經外科專科醫生余仲平醫生在明報副刊網上講座指出,腦腫瘤會損害神經系統,一般認為會有頭痛或嘔吐等徵狀,亦有機會引致癱瘓及腦癇;然而,部分病徵卻可能難以聯想到與腦部有關,必須小心。如果50歲以上人士突然出現頭痛問題、四肢有時不靈活、記憶力減退或其他不尋常的病徵,應及早求醫。

 


 

腦腫瘤主要分為良性及惡性,以良性較多,但因應腫瘤位置及呈現的病徵不同,部分良性腫瘤亦可能有侵略性,未必表現得「良性」。余醫生解釋,最常見的良性腦腫瘤是腦膜瘤,較常出現在顱面。至於惡性腦腫瘤,他表示,可分為原發性或轉移性。原發性最常見是多形性膠質母細胞瘤(GBM),屬「最惡」的一種。轉移性的惡性腦腫瘤亦愈來愈常見,可由肺癌、乳癌、腸癌或其他器官轉移,這些惡性腦腫瘤可以只出現一個,亦可同時出現數個至數十個不等,但在原本器官出現的原發性腫瘤仍可以毫無徵狀,如非檢查可能難以發現。

余醫生續指,腦腫瘤的病徵多樣性比想像中廣泛,會因應位置、體積及生長速度而各有不同。例如出現在右額葉,可能會影響情緒及性格,引起頭痛及腦癇;若出現在左顳葉位置,會影響語言、表達及記憶能力,也有機會引致幻聽或幻覺;如果出現在頂葉,或會引致半身偏癱。

此外,腦的底部有12對腦神經,若腫瘤影響顱底的神經線,例如第一對會影響嗅覺、第二對會影響視覺等。曾經有病人逐漸失去嗅覺但不自知,或未有理會,到出現食慾不振及消瘦時,才發現是由腦腫瘤引起。

 

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臨牀「望聞問切」及影像掃描助診斷

由於腦腫瘤病徵高度多樣性,余醫生指出,醫生須高度警覺性,透過臨上「望、聞、問、切」了解病人病歷及情況。如有需要,會安排腦部影像掃描,例如磁力共振掃描(MRI)、電腦斷層掃描(CT)。他舉例解釋,較細小的腦下垂體瘤或聽覺神經瘤,未必可單靠常用的掃描便能發現,因此醫生須從臨上了解病人的徵狀,再詳細考慮檢查及掃描方案,例如是否要應用特定區域的磁力共振掃描。

此外,部分病人須要接受特定同位素正電子掃描(PET),為其癌症病情作出分類。如病人要接受外科切除手術,會同時做活組織切片檢查,進行病理分析,再配合近年的最新標準,進行分子與基因測試,有助未來制訂化療及標靶治療方案。

養和醫院神經外科專科醫生余仲平醫生表示,腦腫瘤的病徵有高度多樣性,呈現的病徵未必令人聯想到與腦部有關,因此必須警惕。
養和醫院神經外科專科醫生余仲平醫生表示,腦腫瘤的病徵有高度多樣性,呈現的病徵未必令人聯想到與腦部有關,因此必須警惕。

 

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跨專科團隊 制訂個人化治療方案

雖然現時有很多國際指引及臨制訂治療流程供醫生或病人參考,但由於腦腫瘤種類繁多,須要為病人度身訂造個人化治療方案。余醫生解釋,治療選項須針對腫瘤狀況及分類來制訂,例如偶然發現、體積小的良性腫瘤,可作臨觀察及定期磁力共振檢查;惡性腫瘤或已引起徵狀的良性腫瘤,須要進行跨專科會診,很多時要進行外科手術,在安全情況下將腫瘤作最大範圍的切除,以紓解徵狀。另外,抽取組織作病理及分子分析非常重要,有助促進及制訂後續輔助治療;有需要亦可能會安排立體定向放射治療、化療合併放射治療、標靶治療或免疫治療,視乎情況考慮不同的治療配搭。

腦部掌管著人體不同功能,手術會有一定風險,對人體造成影響。余醫生表示,現時可利用科技令手術變得更安全,例如透過神經導航進行定位,由於它精準至腦內任何一個部位,施手術的範圍可更準確;同時可利用術中神經電生理監測,在手術時留意神經系統變化。

由於靠近神經線及大血管的腫瘤不可完全切除,餘下腫瘤須進行立體定位放射手術,例如應用伽瑪刀或導航刀。另外,應付難度高的手術,可以採用團隊式做法,同時有兩位神經外科醫生進行手術,有助更有效應對突發事件;也應參考航空界的安全飛行方案,在手術前核對安檢項目。另外,手術室內參與的任何醫護人員可主動提出意見,不再由一位醫生完全主導,冀令手術更安全。

病人在手術後要經歷長時間化療、放射治療及覆診,很多時會對後遺症及復原感到憂慮,所以腦神經系統復康也很重要。余醫生坦言,即使是良性腫瘤,亦未必可以完全切除及根治,目標可能是紓緩病情及延長存活期;至於晚期惡性腫瘤,醫生會盡力為病人減輕痛苦,一起走過艱苦路程。

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